UnitedHealthcare peut refuser la couverture des visites d’urgence

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« L’utilisation inutile de la salle d’urgence coûte près de 32 milliards de dollars par an, ce qui augmente les coûts des soins de santé pour tout le monde », a déclaré la société dans un communiqué lundi. «Nous prenons des mesures pour rendre les soins plus abordables, en encourageant les personnes qui n’ont pas d’urgence sanitaire à se faire soigner dans un cadre plus approprié, comme un centre de soins d’urgence. Si l’un de nos membres reçoit des soins dans une salle d’urgence pour un problème non urgent, comme l’œil rose, nous rembourserons l’installation d’urgence selon le régime de prestations du membre.

Pendant la pandémie et pendant des mois de confinement, les soins non-Covid, allant des chirurgies du genou aux mammographies en passant par les visites aux urgences, ont chuté. Les assureurs, dont UnitedHealth Group, la société mère de la société, ont enregistré des bénéfices solides tout au long de la crise. Alors que certains experts craignaient que les retards dans les soins n’aggravent l’état des patients, d’autres ont fait valoir que le déclin pourrait fournir la preuve de soins inutiles comme les dépistages.

La décision initiale de United a été considérée par certains critiques comme un message adressé aux hôpitaux.

« Ils voient cela comme un moyen de prendre le dessus dans leur bataille perpétuelle avec les prestataires », a déclaré Jonathan Kolstad, économiste de la santé à l’Université de Californie à Berkeley.

C’était le dernier exemple de conflit entre l’assureur et les médecins et les hôpitaux, a déclaré Michael R. Turpin, un ancien cadre de United qui est maintenant vice-président exécutif d’USI, une maison de courtage d’assurance qui aide les entreprises à trouver une couverture. Plus récemment, le sparring de United avec des anesthésistes a abouti à poursuites d’un important cabinet appartenant à des médecins et soutenu par des investisseurs privés, et les hôpitaux se plaignent que United a adopté d’autres politiques qui rendent difficile la couverture des soins pour les patients.

Quelques consommateurs sont se bat déjà les assureurs et certains fournisseurs surfacturent les vaccins Covid, incitant le gouvernement fédéral à rappeler aux participants qu’il est illégal de facturer les patients pour ces coûts.

Il existe également de plus en plus de preuves que certaines des personnes qui ne sont pas allées aux urgences pendant la pandémie auraient mieux fait de se faire soigner. Une étude récente dans Health Affairs menée par des chercheurs de la MIT Sloan School of Management, en collaboration avec les services médicaux d’urgence de Boston, a révélé une augmentation des crises cardiaques survenues en dehors de l’hôpital, en particulier dans les quartiers à faible revenu.

Les personnes qui retardent les soins pourraient faire partie des populations déjà les plus vulnérables, selon une étude par des chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention, qui ont étudié la composition des personnes qui ont déclaré avoir reporté les soins. « L’évitement des soins urgents ou d’urgence était plus répandu parmi les soignants non rémunérés pour les adultes, les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents, les adultes noirs, les adultes hispaniques, les jeunes adultes et les personnes handicapées », ont écrit les chercheurs.

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