Une nouvelle règle soulève la question : qui paiera pour tous les tests Covid ?

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Stimulé par la hausse des cas de Covid et la Propagation de la variante delta, une vague de grands employeurs a annoncé cette semaine la même règle pour les travailleurs non vaccinés : ils devront se soumettre à des tests de surveillance réguliers. La nouvelle exigence soulève une question épineuse : qui paie pour ces tests de coronavirus ?

Les médecins facturent généralement environ 50 $ à 100 $ pour les tests, de sorte que les coûts des tests hebdomadaires peuvent s’accumuler rapidement. La loi fédérale exige que les assureurs couvrent entièrement les tests lorsqu’ils sont commandés par un fournisseur de soins de santé, mais les tests de routine sur le lieu de travail sont exemptés de cette disposition.

« C’est vraiment à l’employeur », a déclaré Sabrina Corlette, professeur de recherche au Center on Health Insurance Reforms de l’Université de Georgetown. « Ils peuvent obliger les employés à payer la note. »

Les employeurs ont jusqu’à présent adopté une série d’approches, allant de la prise en charge intégrale des coûts au paiement par les travailleurs non vaccinés de l’intégralité du fret.

Le gouvernement américain paiera pour les tests de coronavirus de ses travailleurs non vaccinés, a déclaré vendredi Karine Jean-Pierre, l’attachée de presse adjointe de la Maison Blanche, lors d’une conférence de presse.

Le président Biden a annoncé des règles jeudi, cela équivaut à un système à deux vitesses pour les quatre millions d’employés fédéraux du pays. Ceux qui ne se feront pas vacciner devront se distancier socialement, porter des couvre-visages et respecter les limites des déplacements officiels. Ceux qui se font vacciner n’auront pas de telles exigences.

Les non vaccinés devront également se soumettre à des tests réguliers de coronavirus. Chaque agence fédérale proposera un plan pour tester sa main-d’œuvre non vaccinée. Les coûts et les procédures des protocoles de test de chaque agence dépendront du nombre de personnes non vaccinées qu’ils doivent surveiller.

« Les agences vont mettre en œuvre ce programme elles-mêmes, elles seront donc responsables de la façon dont cela va de l’avant », a déclaré Mme Jean-Pierre.

Parmi les employeurs qui adoptent une approche différente se trouve le Rhodes College dans le Tennessee : il paiera des étudiants, des professeurs et du personnel non vaccinés. des frais de 1 500 $ par semestre pour couvrir les coûts associés à un programme hebdomadaire de dépistage du coronavirus.

Rhodes, une petite école d’arts libéraux, estime que les trois quarts de ses employés sont vaccinés. Elle continue de collecter des informations sur le taux de vaccination de ses 2 000 élèves et encourage fortement la vaccination. Mais il attend l’approbation complète des vaccins par la Food and Drug Administration avant de les mandater.

« Ce n’est pas une punition », a déclaré Meghan Harte Weyant, vice-présidente du collège pour la vie étudiante. « Pour les étudiants qui choisissent de retourner sur le campus sans être vaccinés, ils devront couvrir leurs frais. Cela vise à garantir que les étudiants qui sont vaccinés n’aient pas à supporter ce coût. »

D’autres employeurs demandent aux travailleurs de participer aux coûts des tests de coronavirus. MGM Resorts, qui possède de nombreux hôtels et casinos à Las Vegas, facturera une quote-part de 15 $ pour les tests dans une clinique sur place pour les travailleurs non vaccinés, ont rapporté plusieurs organes de presse la semaine dernière. Les travailleurs auront également la possibilité d’être testés chez un fournisseur externe.

MGM Resorts n’a pas répondu à une demande de commentaires du New York Times sur la nouvelle politique.

Ces approches disparates pourraient fournir un menu d’options pour les lieux de travail qui décident encore qui paiera pour les tests de coronavirus des travailleurs non vaccinés, et combien.

New York et Californie a débuté essai exigences pour les agents de l’État non vaccinés cette semaine, mais aucun n’a précisé qui paiera pour le service. Aucun des bureaux de presse du gouverneur n’a répondu à une demande de commentaires du Times.

De nombreux États et villes ont encore des sites de test de coronavirus gratuits qu’ils ont commencé plus tôt dans la pandémie. Long Beach, en Californie, a annoncé cette semaine qu’il exigerait des tests pour les travailleurs municipaux non vaccinés. Dans une déclaration au Times sur la nouvelle règle, la ville a déclaré que les travailleurs « auront la possibilité de faire leurs tests obligatoires gratuitement au Long Beach Health Department » lorsque l’exigence entrera en vigueur à la mi-août.

Mais de nombreux Américains subissent également des tests dans les cabinets médicaux et les pharmacies, qui facturent généralement les patients et leur assurance pour le service.

La loi fédérale oblige les assureurs à couvrir entièrement les tests de coronavirus commandés par les prestataires de soins de santé, ce qui signifie que le médecin ne peut pas appliquer de franchise ou de ticket modérateur au service. Les règles écrites par l’administration Trump et maintenues dans l’administration Biden excluaient les tests de routine en milieu de travail de cette exigence.

Dans la pratique, les assureurs finissent souvent par couvrir les tests imposés par l’employeur – il est difficile de dire à partir d’une facture de médecin si un lieu de travail a ordonné les soins – mais ils pourraient commencer à examiner les cas de patients qui ont soudainement des demandes de règlement chaque semaine pour le même service.

« S’ils commencent à voir un nombre important de personnes se soumettre à ces tests chaque semaine, ou deux fois par semaine, en vertu de la loi fédérale, ils seraient en mesure de dire que cela ressemble à des tests de routine sur le lieu de travail et de ne pas le couvrir », a déclaré le professeur Corlette de Georgetown.

Cela signifie que les travailleurs non vaccinés qui doivent obtenir leur propre test de dépistage du coronavirus pourraient devoir payer leurs propres frais. Certains patients ont été confrontés factures médicales surprises pour les tests de coronavirus, qui peut aller de quelques dollars à plus de 1 000 $.

Certains de ces projets de loi étaient le résultat d’un test imposé par l’employeur. L’année dernière, le Times a demandé aux lecteurs d’envoyer leurs factures médicales pour les tests et le traitement des coronavirus, et a examiné plusieurs cas de frais surprise pour un test requis sur le lieu de travail.

Cela inclut Marta Bartan, qui avait besoin d’un test de coronavirus pour reprendre un travail l’été dernier en tant que coloriste à Brooklyn. Comme le temps signalé, elle a reçu une facture de 1 394 $ d’un hôpital exploitant un site de service au volant.

« J’étais tellement confuse », a-t-elle déclaré à l’époque. «Vous entrez pour obtenir un test Covid en espérant qu’il soit gratuit. Pour quoi auraient-ils pu me facturer 1 400 $ ? »

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