Une histoire personnelle de la césarienne

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ce serait un mensonge – ou du moins une vérité incomplète – pour nier qu’une partie de moi aspirait à un accouchement naturel comme seuil de rédemption. Je n’avais jamais entièrement traité mon corps comme un allié. Je m’étais affamé pour le réduire et j’avais passé des années à boire jusqu’au black-out et à divers autres périls. La grossesse ressemblait déjà à un chapitre plus rédempteur dans cette relation tendue entre le corps et l’esprit : je m’occupais d’un autre petit corps à l’intérieur du mien ! Tout ce que mon corps mangeait nourrissait le sien. Tout le sang qui circulait dans mon cœur coulait dans le sien. Lui donner naissance ne serait pas seulement le point culminant de ses neuf mois d’incubation, mais serait également une réfutation de toutes les manières dont j’ai abusé ou puni mon corps au fil des ans, toutes les manières dont je l’ai traité comme une charge plutôt que comme un collaborateur. Mon esprit a résisté à cette logique, mais je pouvais ressentir – à un niveau viscéral, cellulaire, hormonal – son attraction gravitationnelle.

« Silent Knife: Cesarean Prevention & Vaginal Birth After Cesarean », un manifeste anti-césarienne influent publié par les écrivains Nancy Wainer Cohen et Lois Estner en 1983, insiste sur le fait que ce qu’il appelle une « pure-naissance » n’est « pas un cri ou une exigence de perfection », même si la définition finit par sembler un peu… exigeante : « Naissance sans aucune intervention médicale. Il est autodéterminé, sûr de lui et autosuffisant. La tension tacite de l’ensemble du livre est également la tension tacite ancrée dans le jeu plus large contre les césariennes : entre reconnaître le traumatisme d’une césarienne et renforcer ou créer ce traumatisme en présentant la césarienne comme une naissance compromise ou moindre. Une section intitulée « Voices of the Victims » cite des femmes traumatisées par leurs césariennes : « C’était comme si j’étais violée », dit une femme. « Je ne pouvais rien faire d’autre que d’attendre que ce soit fini. » Un père déclare : « Un c-sec est l’une des pires mutilations qui peuvent être perpétrées sur une femme ainsi qu’un déni d’un droit fondamental d’une femme à vivre l’accouchement.

Inspirés par la célèbre déclaration d’Ina May Gaskin selon laquelle « vous pouvez réparer le corps en travaillant sur l’esprit », Cohen et Estner soutiennent que nos utérus sont encombrés de « stress ou peurs non résolus » qui entravent le processus de naissance, mais qu’ils peuvent être balayés de côté. par la conscience de soi pour «ouvrir un passage pour une naissance normale». L’implication est qu’à l’inverse, le bagage émotionnel pourrait être « blâmé » pour une césarienne. En lisant le livre 38 ans après sa rédaction, j’ai immédiatement rejeté cette notion. Mais une autre partie de moi – la partie qui avait été conditionnée toute ma vie à se sentir responsable des idéaux impossibles de la maternité – n’était pas à l’abri de cette pensée magique. En secret, je m’étais livré à mes propres théories favorites sur les causes psychologiques possibles de ma césarienne : mon trouble de l’alimentation, mon avortement, mon ambivalence maternelle. Avais-je tellement maltraité mon corps qu’il refusait d’accoucher naturellement par représailles ? Avais-je été plus attachée à l’idée d’être mère que je n’étais préparée à la réalité d’être mère ? Est-ce que mon travail s’est arrêté – alors que le rythme cardiaque de mon bébé diminuait – un signe de cette réticence inconsciente ?

Si « Silent Knife » a été écrit pour restaurer l’agence des femmes en repoussant le paternalisme tyrannique des césariennes, alors il y a une tyrannie différente intégrée dans sa restauration ostensible d’agence, une tyrannie qui perdure aujourd’hui : un script de maîtrise de soi qui peut devenir une autre camisole de force, une autre itération des idéaux maternels claustrophobes. Exprimer de la compassion pour une femme qui se sent comme une mère inadéquate parce qu’elle n’a pas accouché « naturellement » peut facilement laisser entendre qu’elle devrait sentir de cette façon. Bon nombre des idées que « Silent Knife » a rendues explicites il y a des années sont encore des forces profondes qui façonnent l’accouchement aujourd’hui, même si les gens sont moins susceptibles de les avouer : l’idée que l’accouchement par césarienne est moins « réelle », qu’elle pourrait impliquent un manque de volonté ou un manque d’esprit.

La maternité est instinctive, mais elle est aussi héréditaire : un ensemble d’idéaux en circulation que nous rencontrons et absorbons. Le fait que nous soyons constamment façonnés par des modèles externes d’une impulsion interne rend les femmes intensément vulnérables aux récits de maternité « juste » ou « réelle », et d’autant plus susceptibles de se sentir réprimandées ou exclues par elles. Le droit d’une femme d’exprimer ses préférences pendant le processus d’accouchement est de plus en plus prioritaire, et à juste titre, mais il est facile de fétichiser ces préférences comme la preuve ultime de l’autonomisation des femmes, lorsqu’elles sont, bien sûr, également façonnées par les forces de la société. C’est une sorte de vision partielle de présenter le désir d’une femme de naissance naturelle comme un badge d’agence féminine non polluée, alors que ce désir a été façonné par toutes les voix vantant la naissance naturelle comme la consommation de l’identité féminine d’une femme.

Comme ma fille est passé de nouveau-né à nourrisson à tout-petit, j’ai rêvé de me faire tatouer sur ma cicatrice abdominale. Il y a des tableaux Pinterest entiers pleins de tatouages ​​​​de cicatrices de section C et de hashtags Instagram qui leur sont consacrés (#csectionscarsarebeautiful): ailes d’ange, diamants, perles drapées, pistolets flamboyants. Ganesh, le dissolvant d’obstacles. Une rose bleue se déployant en cursive : « L’imperfection est belle. » Écriture gothique plus audacieuse : « LA RUINE DE L’HOMME ». Une scène « Star Wars » de deux combattants camouflés s’approchant de l’étoile de la mort. Une fermeture éclair partiellement dézippée pour montrer un œil tapi à l’intérieur. Une paire de ciseaux prête à couper le long d’une ligne pointillée, encrée à côté de la cicatrice elle-même. UNE trompe l’oeil d’un trombone perçant la peau, comme s’il maintenait l’abdomen ensemble à travers la ligne de sa rupture. Mes favoris sont ceux dans lesquels la cicatrice est intentionnellement incorporée dans le dessin lui-même. Une coupe transversale basse devient l’épine d’une plume ou d’une branche pleine de fleurs de cerisier. Ces tatouages ​​n’essaient pas de cacher la cicatrice à la vue, mais la mettent plutôt en œuvre dans le cadre d’une vision plus large. J’ai commencé à imaginer, sur ma peau, une rangée d’oiseaux chanteurs sur un fil.

Le fantasme de ce tatouage a fait partie d’un calcul plus profond avec la question de savoir si je veux raconter la naissance – à moi-même, aux autres – comme miraculeuse, traumatique ou simplement banale, une nécessité banale. À l’époque où j’ai commencé à envisager un tatouage, j’ai lu les mémoires d’une écrivaine de l’Oregon nommée Roanna Rosewood intitulée « Couper, agrafé et réparé: quand une femme a récupéré son corps et a donné naissance à ses propres conditions après une césarienne ». Mon Sontag intérieur (« La maladie n’est pas une métaphore ! ») s’est hérissé à l’approbation d’une mère sur le rabat avant : « J’ai blâmé ma sage-femme pour mon échec à progresser, mais je savais secrètement que c’était moi ; mon manque de confiance a conduit à mon échec. Bien que je n’aie pas apprécié ce que j’ai interprété comme la vénération du livre pour l’accouchement vaginal comme le seul « vrai » genre, je pourrais reconnaître – si j’étais honnête avec moi-même – que ma résistance est également née de la peur d’avoir raté une expérience extraordinairement puissante. . Quand j’ai lu la déclaration de Rosewood selon laquelle « une naissance propre et passive ressemble à une naissance pleine de pouvoir de la même manière qu’un examen annuel ressemble à faire l’amour », cela m’a fait me sentir profondément stupide – comme si je comprenais la naissance de ma fille comme l’expérience la plus puissante de ma vie. (ce que j’ai fait) s’apparentait en quelque sorte à confondre un test Pap avec un orgasme.

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