Un nouvel effort pour voir comment la pauvreté affecte les jeunes cerveaux

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L’étude visait à collecter des données sur l’activité cérébrale d’enfants de 1 et 3 ans lors de visites à domicile, et les chercheurs ont réussi à obtenir le premier ensemble de données pour environ deux tiers des enfants avant que la pandémie ne frappe. Parce que les visites à domicile sont encore intenables, ils ont prolongé l’étude à 4 ans et collecteront le deuxième ensemble de données sur le cerveau l’année prochaine au lieu de cette année.

La pandémie, ainsi que les deux paiements de relance que la plupart des Américains ont reçus l’année dernière, ont sans aucun doute affecté les familles participantes de différentes manières, tout comme les chèques de relance de cette année et les nouveaux paiements mensuels. Mais comme l’étude est randomisée, les chercheurs s’attendent néanmoins à être en mesure d’évaluer l’impact du don en espèces, a déclaré le Dr Noble.

Baby’s First Years est considéré comme un effort audacieux pour prouver, à travers un essai randomisé, un lien de causalité entre la réduction de la pauvreté et le développement du cerveau. «C’est certainement l’une des premières, sinon la première» étude dans ce domaine en développement à avoir des implications politiques directes, a déclaré Martha Farah, neuroscientifique cognitive à l’Université de Pennsylvanie et directrice du Center for Neuroscience and Society qui étudie la pauvreté et la société. le cerveau.

Le professeur Farah admet cependant que les spécialistes des sciences sociales et les décideurs politiques ignorent souvent la pertinence des données sur le cerveau. «Y a-t-il des idées exploitables que nous obtenons en mettant à profit les neurosciences, ou les gens sont-ils simplement submergés par de jolies images cérébrales et des mots impressionnants issus des neurosciences? C’est une question importante », a-t-elle déclaré.

Les sceptiques abondent. James Heckman, un économiste lauréat du prix Nobel à l’Université de Chicago qui étudie les inégalités et la mobilité sociale, a déclaré qu’il ne voyait pas «même un indice qu’une politique en sortirait, à part dire, oui, il y a une empreinte d’une vie économique meilleure. »

«Et il reste encore à se demander quel est le mécanisme réel» grâce auquel donner de l’argent aux parents aide le cerveau des enfants, a-t-il dit, ajoutant que cibler directement un tel mécanisme pourrait être à la fois moins cher et plus efficace.

Samuel Hammond, directeur de la politique de pauvreté et de bien-être au Niskanen Center, qui a travaillé sur une proposition d’allocation pour enfants par le sénateur Mitt Romney, convient que le suivi de la source de tout avantage cognitif observé est délicat. «J’ai du mal à démêler les interventions qui aident réellement le plus», a-t-il déclaré. Par exemple, les experts en politique débattent de la question de savoir si certains programmes de garde d’enfants profitent directement au cerveau d’un enfant ou permettent simplement à son soignant d’obtenir un emploi et d’augmenter le revenu de la famille, a-t-il déclaré.

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