Un cycliste sur le paysage anglais

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Il y a un an, en tant que photographe de voyage ancrée dans la pandémie, j’ai commencé à apporter un appareil photo et un trépied avec moi lors de mes promenades matinales à vélo, les photographiant comme s’il s’agissait de missions de magazine.

Cela a commencé comme quelque chose à faire – un défi d’essayer de voir le familier avec un œil neuf. Bientôt, cela s’est transformé en une célébration du voyage à la maison.

Je vis dans une ville balnéaire fanée appelée St. Leonards-on-Sea, dans le Sussex, sur la côte sud de l’Angleterre. Si vous n’en avez pas entendu parler, vous êtes en bonne compagnie. Ce n’est sur la liste de personne des célèbres sites de beauté anglais. En fait, la majeure partie de ma circonscription est située sur des marais côtiers plats ou sur des promenades en bord de mer.

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Il y a de l’histoire ici, bien sûr. C’est l’Angleterre après tout. Les marais solitaires sur lesquels je pédale presque tous les jours sont ceux où Guillaume le Conquérant a débarqué ses hommes en 1066. Sinon, à part être un repaire pour les contrebandiers, cette partie de la côte a somnolé au fil des siècles jusqu’à ce que les Victoriens fassent descendre les chemins de fer de Londres.

Puis, pendant quelques décennies criardes, Saint-Léonards et les autres villes balnéaires voisines sont devenues des lieux de vacances populaires, la Costa del Sol de l’Angleterre – c’est-à-dire jusqu’à ce que les tarifs aériens à petit budget et le réel La Costa del Sol, celle d’Espagne, a attiré les foules et a plongé la région dans un long déclin pas si distingué.

Quant à moi, je suis une greffe. J’ai déménagé ici d’Australie. Après que la nouveauté initiale se soit dissipée, celle d’être en Angleterre, il a assumé une sorte de familiarité haussant les épaules – les magasins habituels, les plats à emporter, un front de mer pâle, rugueux sur les bords mais avec un accès pas trop gênant à Gatwick et Heathrow et des vols pour endroits plus intéressants.

Mais une année à explorer Saint-Léonard et ses environs, appareil photo à la main, à la poursuite de la lumière, a changé tout cela. Cela a ramené à la maison la vérité que vous n’avez pas besoin de monter à bord d’un avion et de partir à l’autre bout du monde pour ressentir le sens du voyage ou la romance de la différence. Il attend à votre porte – si vous regardez.

Vous n’avez pas besoin d’aller loin. En effet, je n’ai pas pu. Avec les divers verrouillages qui nous ont été imposés au cours de la dernière année, il a été découragé ou carrément illégal de s’éloigner de votre résidence. Toutes ces images ont été capturées dans un rayon de 10 miles de chez moi, et la plupart d’entre elles beaucoup plus proches que cela.

Je planifie mes sorties et pars chaque matin bien avant l’aube afin d’être là où je veux être à temps pour attraper les premières lueurs. En été cela peut signifier quitter la maison dès 3 heures du matin. En hiver, c’est la lumière froide des étoiles, le craquement de givre sous mes roues, parfois des flocons de neige tourbillonnant dans la lueur de ma lampe frontale.

Je transporte tout ce dont j’ai besoin sur mon vélo et je travaille entièrement seul. Je suis à la fois le photographe et le cycliste sur les photos. Cette partie a pris un peu de temps pour s’y habituer. Je n’ai jamais été à l’aise devant la caméra. En tant que journaliste, j’ai toujours dit que j’avais un grand visage pour la radio et la voix parfaite pour la presse écrite. Mais les besoins doivent quand le diable conduit. Avec les exigences de distanciation sociale et le budget zéro, je suis tout ce que j’ai.

Ces images, cependant, ne sont pas censées être à propos de moi. Ils sont censés représenter un cycliste dans le paysage, n’importe qui – vous, peut-être.

La création de ces images a nécessité non seulement une nouvelle façon de visualiser, mais un tout nouvel ensemble de compétences photographiques. La première question que la plupart des gens se posent est de savoir comment je déclenche l’obturateur lorsque je suis à une centaine de mètres sur mon vélo. Simple. J’utilise ce qu’on appelle un intervalomètre, une minuterie programmable qui me permet de prérégler le délai dont j’ai besoin, puis que la caméra déclenche un certain nombre d’images. C’est la partie la plus facile. Tout le monde peut faire un autoportrait.

Se placer artistiquement dans la scène est une proposition bien plus délicate. Cela nécessite de jongler avec un nombre exaspérant de détails, auxquels vous ne pensez pour la plupart que lorsque vous commencez à le faire et à regarder d’un œil critique les résultats. Tout compte, du drapé de lumière et d’ombre, à l’ensemble de vos lampes frontales, en passant par votre langage corporel sur le vélo. Il faut être acteur, metteur en scène, dépisteur, gaffer, clé en main, voire assistant de garde-robe: je porte toujours un maillot de rechange ou deux de couleurs différentes pour m’assurer de pouvoir travailler avec n’importe quel décor.

De plus, vous devez jouer tous ces rôles en temps réel, dans une lumière qui change rapidement, dans un environnement incontrôlé où les voitures, les piétons, les promeneurs de chiens, les chevaux, les cyclistes et les joggeurs peuvent – et le font! – surgir de nulle part. Cela peut être extrêmement frustrant et en même temps extrêmement satisfaisant quand tout se déroule.

C’est aussi addictif. Au cours de la dernière année, je suis devenu un étudiant passionné de la géographie locale – pas seulement la disposition des villes, l’architecture et les contours du paysage, mais quand et où la lumière tombe au fil des saisons. Je connais les tables des marées comme un vieux sel et je suis les phases de la lune. J’ai développé un œil de paysan pour la météo. Je peux dire en un coup d’œil, quand je sors de ma porte, ces matins où une brume évocatrice se lèvera à des kilomètres sur le marais. Je planifie mes sorties avec la même espérance joviale que j’avais l’habitude de ressentir en allant à l’aéroport. Et quand je pousse dans la rue, le monde redevient grand, tel qu’il était quand j’étais enfant: riche en détails, mûr pour la découverte.

Au moment où je retourne à la maison, plusieurs heures plus tard, après avoir été témoin du lever du soleil et avoir mis autant de kilomètres de campagne du Sussex sous mes roues, j’ai l’impression d’avoir été des endroits, vu choses, voyagé dans le grand vieux sens du mot.

Et, jamais le photographe de voyage, je ramène des photos d’où j’ai été.

Roff Smith est un écrivain et photographe basé en Angleterre. Vous pouvez suivre ses balades quotidiennes sur Instagram: @roffsmith.



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