Thomas Brock, dont la découverte a ouvert la voie aux tests PCR, décède à 94 ans

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La technologie PCR, qui nécessite des cycles de chauffage et de refroidissement extrêmes, peut multiplier de petits segments d’ADN des millions voire des milliards de fois en peu de temps. Cela s’est avéré crucial à bien des égards, y compris l’identification de l’ADN sur une scène de crime et, plus récemment, la détection de la présence de Covid-19.

«La PCR est fondamentale dans tout ce que nous faisons en biologie moléculaire aujourd’hui», a déclaré Yuka Manabe, professeur de médecine à la division des maladies infectieuses de la Johns Hopkins University School of Medicine. «Mullis n’aurait pas pu faire de PCR sans une enzyme stable à la roche.»

Thomas Dale Brock est né le 10 septembre 1926 à Cleveland. Son père, Thomas, un ingénieur qui dirigeait la chaufferie d’un hôpital, est mort quand Tom avait 15 ans, le poussant ainsi que sa mère, Helen (Ringwald) Brock, une infirmière, dans la pauvreté. Tom, un enfant unique, a pris des emplois dans les magasins pour l’aider.

Adolescent, son intérêt pour la chimie l’a amené à ouvrir un petit laboratoire avec un ami dans le loft d’une grange derrière sa maison à Chillicothe, Ohio, où lui et sa mère ont vécu après la mort de son père. Ils y ont expérimenté des explosifs et des gaz toxiques.

Après avoir participé au programme de formation en électronique de la Marine, le Dr Brock a obtenu trois diplômes à l’Ohio State University: un baccalauréat en botanique et une maîtrise et un doctorat. en mycologie, l’étude des champignons.

Les postes de professeurs étant rares, le Dr Brock a passé cinq ans en tant que microbiologiste de recherche à la Upjohn Company avant d’être embauché comme professeur adjoint de biologie à la Western Reserve University (aujourd’hui Case Western Reserve University) à Cleveland. Après deux ans, il est devenu stagiaire postdoctoral à la faculté de médecine de l’université. En 1960, il rejoint le département de bactériologie de l’Université de l’Indiana, à Bloomington, où il enseigne la microbiologie médicale.

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