Réinventer l’utérus, un organoïde à la fois

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Elle a gardé son rêve d’avoir des enfants, mais en 2001, juste après son 40e anniversaire, la douleur dans son abdomen est devenue insupportable. Le 11 septembre, alors que les tours jumelles tombaient, elle s’est précipitée à l’hôpital dans un brouillard d’analgésiques et a subi une hystérectomie avec le Dr Isaacson. (La douleur de l’endométriose est la principale cause des hystérectomies chez les femmes américaines dans la trentaine.)

«Il n’y a pas eu de décision», se souvient le Dr Griffith. «C’était une hystérectomie ou la mort.»

Même après cela, sa maladie est revenue, deux fois. Puis en 2009, juste après avoir basculé vers l’étude de l’endométriose, elle a fait face à un nouvel obstacle: le cancer.

Le Dr Griffith aime dire que comparé à l’endométriose, le cancer du sein de stade 4 était une promenade dans le parc. «Pas comme une très belle journée – comme une promenade d’un jour d’orage dans le parc», a-t-elle ajouté. «Mais c’était, comme, les gens comprenaient.» Des collègues lui ont écrit des cartes, lui ont envoyé de la nourriture, lui ont présenté ses condoléances. Son doyen lui a offert un semestre sabbatique.

Le Dr Griffith a vite appris que la façon dont la recherche sur le cancer du sein était catégorisée était bien en avance sur l’endométriose. Les médecins ont utilisé des tests moléculaires pour classer les patients en sous-types, qui dictaient le traitement ciblé qu’ils devaient recevoir. Avec l’endométriose, «il n’y a pas de paramètres», dit-elle. «C’était cette chose énorme pour moi qui était tellement cristallisante.»

Le Dr Griffith savait que sa maladie, comme le cancer, n’était pas une maladie mais plusieurs, une méduse de tentacules agitant. Elle a commencé à parler au Dr Lauffenburger, qui étudiait le cancer du sein depuis plus d’une décennie, sur la façon d’adopter une approche similaire pour classer les patientes d’endométriose.

Ensemble, ils ont identifié des réseaux de marqueurs inflammatoires qui avaient tendance à être associés à des manifestations plus douloureuses de la maladie et de la fertilité, et publié leurs découvertes dans Science Translational Medicines in 2014. Le travail a été cité comme le premier pas vers la création de sous-types de la maladie. «C’était vraiment nous ensemble, car c’était sa vision de la biologie des systèmes, mais filtrée à travers mon lien pratique avec la clinique», a déclaré le Dr Griffith.

Pour l’année suivante, elle a tenu des réunions de laboratoire depuis son lit d’hôpital entre les séances de chimiothérapie. «Nous avons littéralement transformé nos réunions de laboratoire», a déclaré la Dre Nicole Doyle, boursière postdoctorale au laboratoire du Dr Griffith à l’époque. «Nous venons de nous présenter pour ses traitements de chimiothérapie et nous nous asseyons avec elle. Ce diagnostic a dû s’adapter à sa vie, et non l’inverse.

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