Quelle est l’importance du prédiabète pour les personnes âgées?

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Il y a quelques années, des tests de routine en laboratoire ont montré que Susan Glickman Weinberg, alors travailleuse sociale clinique âgée de 65 ans à Los Angeles, avait un taux d’hémoglobine A1C de 5,8%, à peine au-dessus de la normale.

«Ceci est considéré comme un prédiabète», lui a dit son interniste. L’A1C mesure la quantité de sucre circulant dans la circulation sanguine au fil du temps. Si ses résultats atteignaient 6% – toujours en dessous du nombre qui définit le diabète, qui est de 6,5 – son médecin a déclaré qu’il recommanderait le médicament largement prescrit, la metformine.

«La pensée que j’aurais peut-être le diabète était très bouleversante», se souvient Mme Weinberg, qui, enfant, avait entendu des proches en parler comme de «cette chose terrible et mystérieuse».

Elle prenait déjà deux médicaments pour la tension artérielle, une statine pour le cholestérol et un médicament contre l’ostéoporose. Avait-elle vraiment besoin d’une autre prescription? Elle s’inquiétait également des rapports au moment de l’importation de médicaments contaminés. Elle n’était même pas sûre de ce que signifiait le prédiabète ou de la rapidité avec laquelle il pourrait devenir diabète.

«Je me sentais comme Patient Zéro», dit-elle. «Il y avait beaucoup d’inconnues.»

Maintenant, il y a moins d’inconnues. Une étude longitudinale des personnes âgées, publié en ligne ce mois-ci dans la revue JAMA Internal Medicine, fournit des réponses sur la condition intermédiaire très courante connue sous le nom de prédiabète.

Les chercheurs ont découvert que sur plusieurs années, les personnes âgées supposées prédiabétiques étaient beaucoup plus susceptibles de voir leur glycémie revenir à la normale que de progresser vers le diabète. Et ils n’étaient pas plus susceptibles de mourir pendant la période de suivi que leurs pairs ayant une glycémie normale.

«Chez la plupart des personnes âgées, le prédiabète ne devrait probablement pas être une priorité», a déclaré Elizabeth Selvin, épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health à Baltimore et auteur principal de l’étude.

Le prédiabète, une condition rarement discutée il y a 15 ans, fait référence à un taux de sucre dans le sang supérieur à la normale mais qui n’a pas franchi le seuil du diabète. Il est généralement défini par un taux d’hémoglobine A1C de 5,7 à 6,4 pour cent ou un taux de glucose à jeun de 100 à 125 mg / dL; à la quarantaine, cela peut laisser présager de graves problèmes de santé.

Un diagnostic de prédiabète signifie que vous êtes plus susceptible de développer un diabète, et «cela mène à une maladie en aval», a déclaré le Dr Kenneth Lam, gériatre à l’Université de Californie à San Francisco et auteur de un éditorial accompagnant l’étude. «Cela endommage vos reins, vos yeux et vos nerfs. Cela provoque une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral », a-t-il déclaré.

Mais pour une personne âgée qui atteint un taux de sucre dans le sang plus élevé, c’est une autre histoire. Ces terribles conséquences mettent des années à se développer, et de nombreuses personnes âgées de 70 à 80 ans ne vivront pas assez longtemps pour les rencontrer.

Ce fait a généré années de débat. Les personnes âgées dont le taux de sucre dans le sang est légèrement supérieur à la normale – un phénomène fréquent puisque le pancréas produit moins d’insuline plus tard – devraient-elles agir, comme l’a recommandé l’American Diabetes Association?

Ou est-ce que qualifier les personnes prédiabétiques de «médicaliser» simplement une partie normale du vieillissement, créant une anxiété inutile pour ceux qui font déjà face à de multiples problèmes de santé?

La Dre Selvin et ses collègues ont analysé les résultats d’une étude nationale en cours sur le risque cardiovasculaire qui a débuté dans les années 1980. Lorsque 3412 des participants se sont présentés pour leurs examens physiques et leurs tests de laboratoire entre 2011 et 2013, ils avaient atteint l’âge de 71 à 90 ans et n’étaient pas atteints de diabète.

Le prédiabète, cependant, était endémique. Près des trois quarts sont qualifiés de prédiabétiques, sur la base de leur A1C ou de leur glycémie à jeun.

Ces résultats reflétaient une étude de 2016 soulignant qu’un test de risque en ligne populaire créé par les Centers for Disease Control and Prevention et l’American Diabetes Association, appelé doihaveprediabetes.org, considérerait presque tout le monde de plus de 60 ans comme prédiabétique.

En 2010, un Examen du CDC rapporté que 9 à 25 pour cent de ceux avec un A1C de 5,5 à 6 pour cent développeront le diabète sur cinq ans; il en sera de même de 25 à 50 pour cent de ceux qui ont des lectures A1C de 6 à 6,5. Mais ces estimations étaient basées sur une population d’âge moyen.

Lorsque le Dr Selvin et son équipe ont examiné ce qui était réellement arrivé à leur cohorte prédiabétique plus âgée cinq à six ans plus tard, seulement 8 ou 9% avaient développé un diabète, selon la définition utilisée.

Un groupe beaucoup plus important – 13% de ceux dont le taux d’A1C était élevé et 44% de ceux dont la glycémie à jeun prédiabétique – ont en fait vu leurs lectures revenir à des niveaux de glycémie normaux. (Une étude suédoise trouvé des résultats similaires.)

Seize à 19 pour cent étaient décédés, à peu près la même proportion que ceux sans prédiabète.

«Nous ne voyons pas beaucoup de risques chez ces personnes», a déclaré le Dr Selvin. «Les personnes âgées peuvent avoir des problèmes de santé complexes. Celles qui altèrent la qualité de vie devraient être au centre des préoccupations, et non une glycémie légèrement élevée. »

Le Dr Saeid Shahraz, chercheur en santé au Tufts Medical Center à Boston et auteur principal de l’étude de 2016, a salué la nouvelle recherche. «Les données sont vraiment solides», a-t-il déclaré. « L’American Diabetes Association devrait faire quelque chose à ce sujet. »

C’est possible, a déclaré le Dr Robert Gabbay, directeur scientifique et médical de l’ADA. L’organisation recommande actuellement «un suivi au moins annuel» pour les personnes atteintes de prédiabète, une référence au programmes de modification du mode de vie montré pour réduire les risques pour la santé et peut-être la metformine pour les personnes obèses et de moins de 60 ans.

Maintenant, le comité de pratique professionnelle de l’association examinera l’étude, et «cela pourrait conduire à des ajustements dans notre façon de penser les choses», a déclaré le Dr Gabbay. Parmi les personnes âgées considérées comme prédiabétiques, «leur risque peut être plus faible que nous le pensions», a-t-il ajouté.

Les défenseurs de l’accent mis sur le traitement du prédiabète, qui toucherait un tiers de la population américaine, soulignent que le traitement de première intention consiste à apprendre des comportements sains que davantage d’Américains devraient adopter de toute façon: perte de poids, arrêt du tabac, exercice et alimentation saine. .

«J’ai eu un certain nombre de patients diagnostiqués avec un prédiabète, et c’est ce qui les motive à changer», a déclaré le Dr Gabbay. «Ils savent ce qu’ils devraient faire, mais ils ont besoin de quelque chose pour les mettre en marche.»

Les gériatres ont tendance à être en désaccord. «Il n’est pas professionnel d’induire les gens en erreur, de les motiver par la peur de quelque chose qui n’est pas réellement vrai», a déclaré le Dr Lam. «Nous sommes tous fatigués d’avoir des choses à craindre.»

Lui et le Dr Sei Lee, co-auteur de l’éditorial accompagnant la nouvelle étude et un collègue gériatre de l’Université de Californie à San Francisco, plaident pour une approche au cas par cas chez les personnes âgées – en particulier si un diagnostic de prédiabète entraînera leurs enfants pour les réprimander sur chaque cookie.

Pour un patient fragile et vulnérable, «vous êtes probablement confronté à une foule d’autres problèmes», a déclaré le Dr Lam. «Ne vous inquiétez pas pour ce nombre.»

Une personne de 75 ans en très bonne santé qui pourrait vivre 20 ans de plus est confrontée à une décision plus nuancée. Elle peut ne jamais évoluer vers le diabète; elle peut également déjà suivre les modifications de style de vie recommandées.

Mme Weinberg, maintenant âgée de 69 ans, a demandé l’aide d’un nutritionniste, a changé son régime alimentaire pour mettre l’accent sur les glucides complexes et les protéines, et a commencé à marcher davantage et à monter les escaliers au lieu de prendre des ascenseurs. Elle a perdu 10 livres qu’elle n’avait pas besoin de perdre. En 18 mois, sa lecture d’A1C à peine élevée est tombée à 5,6.

Son amie Carol Jacobi, 71 ans, qui vit également à Los Angeles, a reçu un avertissement similaire à peu près au même moment. Son A1C était de 5,7, le nombre le plus bas défini comme prédiabétique, mais son interniste a immédiatement prescrit de la metformine.

Mme Jacobi, une collectrice de fonds à la retraite sans antécédents familiaux de diabète, ne se sentait pas concernée. Elle pensait qu’elle pouvait perdre un peu de poids, mais elle avait une tension artérielle normale et une vie active qui comprenait beaucoup de marche et de yoga. Après avoir essayé le médicament pendant quelques mois, elle a arrêté.

Maintenant, aucune femme n’a de prédiabète. Bien que Mme Jacobi n’ait rien fait pour réduire sa glycémie et ait pris quelques kilos pendant la pandémie, son A1C est également tombé à des niveaux normaux.

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