Pour les petites salles de sport, gérer la pandémie signifiait s’étendre

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Cet article fait partie de Posséder l’avenir, une série sur la façon dont les petites entreprises à travers le pays ont été affectées par la pandémie.

Le soir du 14 mars 2020, Kari Saitowitz, propriétaire de la salle de frappe, un petit studio de fitness ou « boutique » avec trois emplacements à Manhattan, de retour d’un dîner dehors, pour trouver un message dérangeant. Un ami d’université qui était pneumologue au New York-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital avait envoyé un SMS sur le nombre alarmant de cas de la nouvelle maladie respiratoire contagieuse qu’ils voyaient.

« Le message disait : ‘S’il vous plaît, prenez cela au sérieux’ », se souvient Mme Saitowitz. « Et il a spécifiquement dit: » Kari, tu devras probablement fermer le gymnase pendant un certain temps. «  »

Le lendemain matin, elle a reçu des e-mails de deux de ses formateurs seniors, qui avaient donné des cours la veille. Eux aussi étaient préoccupés non seulement par leur propre sécurité, mais aussi par celle de leurs clients, dont certains étaient plus âgés.

« C’était le point de basculement », a-t-elle déclaré. Après avoir convoqué un groupe d’employés à temps plein et à temps partiel, comprenant des formateurs et des membres du personnel de nettoyage, elle a décidé de fermer le studio. Cet après-midi-là, elle a envoyé un courriel aux membres, disant que «pour la santé de notre communauté», elle fermait temporairement la salle Fhitting.

Le lendemain, 16 mars, le gouverneur Andrew M. Cuomo annoncé la fermeture de tous les gymnases, restaurants, bars, théâtres et casinos.

Maintenant, Mme Saitowitz, comme tant d’autres propriétaires de petites entreprises, était confrontée à une autre décision urgente : « Comment puis-je maintenir mon entreprise en vie ? »

La clé, a-t-elle décidé, était de trouver des moyens de continuer à fournir ce que ses clients voulaient – ce qu’ils vraiment recherché. « C’est plus qu’un simple entraînement », a-t-elle déclaré. « Les gens viennent ici pour la conversation, la socialisation, pour le plaisir et la motivation d’une classe. »

Comment a-t-elle pu reproduire cela lorsque le gymnase était fermé ?

La réponse, pour Mme Saitowitz et d’autres salles de fitness boutique – une désignation large qui comprend les studios de Pilates et de yoga, et les installations qui se concentrent sur le cyclisme en salle ou, comme c’est le cas avec la Fhitting Room (le nom est un jeu sur HIT, le acronyme pour entraînement de haute intensité), cours de conditionnement physique en groupe — était d’élargir rapidement la façon dont leurs services pourraient être fournis; une approche que certains dans l’industrie appellent maintenant « omnicanal ».

Pour Mme Saitowitz, cela signifiait accélérer la création d’une vidéothèque à la demande d’entraînements, passer des cours en direct à Zoom et, en septembre, conclure un partenariat avec le détaillant. Afficher les champs d’utiliser un espace événementiel sur le toit de son bâtiment de Bond Street pour organiser des cours en plein air à distance sociale.

Tout cela a eu un effet sur ses membres. « Avant la pandémie, j’y allais peut-être trois fois par semaine », a déclaré Suzanne Bruderman de Manhattan, membre de Fhitting Room depuis son ouverture il y a six ans. « Une fois la pandémie frappée, tous mes comportements ont changé et c’est devenu essentiellement une habitude de cinq jours par semaine. »

Mais tous ces changements nécessitaient plus qu’un didacticiel dans Zoom ; ils ont nécessité un changement radical de mentalité dans une industrie qui fournit son produit essentiellement de la même manière depuis Les premiers « clubs de santé » de Vic Tanny ouvert dans les années 30.

« Avant la pandémie, les clients devaient se rendre dans une entreprise physique pour consommer le produit », a déclaré Julian Barnes, directeur général de Solutions de remise en forme en boutique, une société de conseil aux petits gymnases et studios de fitness. La nouvelle approche à canaux multiples « signifie rencontrer votre client où qu’il se trouve », a-t-il déclaré. « Si elle veut s’entraîner en direct, donnez-lui la possibilité de suivre un cours en direct. Si elle veut s’entraîner à 2 heures du matin et afficher une vidéo de son cours préféré, donnez-lui la possibilité de le faire. Si elle veut s’entraîner à l’extérieur, donnez-lui la possibilité de le faire.

M. Barnes a estimé qu’avant la pandémie, les États-Unis disposaient d’environ 70 000 de ces petits gymnases et studios. « Beaucoup d’entre eux ont été déracinés de leur modèle commercial d’origine », a déclaré Tricia Murphy Madden, basée à Seattle et directrice nationale de l’éducation pour Savvier Fitness, une entreprise de produits de fitness et d’éducation. « Ce que je vois maintenant, c’est que si vous opérez toujours comme il y a 16 mois, vous n’allez pas survivre. »

Lorsque les gymnases du Texas ont été fermés, Jess Hughes, fondatrice et présidente de Pilates citoyen, était déterminée à garder ses trois studios de Houston ouverts. À l’aide d’un peu plus qu’un iPhone et une lampe annulaire, Mme Hughes et certains de ses instructeurs ont commencé à produire des séances d’entraînement vidéo en studio. Le catalogue Citizen Virtual à la demande compte désormais plus de 100 entraînements à domicile accessibles depuis n’importe quel appareil avec un abonnement payant (19 $ par mois). Elle a ensuite élargi l’offre grâce à un partenariat avec JetSweat, une bibliothèque de fitness à la demande avec 28 000 abonnés mensuels.

La mise en ligne leur a permis de s’étendre au-delà des clients individuels. « Nous avons également commencé à organiser des cours d’entreprise privés virtuels via Zoom », a déclaré Mme Hughes. Ces cours hebdomadaires ont permis aux employés d’un certain nombre d’entreprises de taille moyenne de Houston de rester en forme – et d’avoir des expériences partagées – pendant qu’ils travaillaient à distance.

Elle a également commencé à proposer des vêtements de marque avec des slogans comme « Citizen Strong », qui se sont avérés particulièrement populaires lors de la réouverture du studio, avec des restrictions, en mai. Le déplacement de tous les équipements à six pieds l’un de l’autre a réduit sa capacité totale de 30 pour cent. (« Nous n’avons reçu aucun allégement de loyer de la part de nos propriétaires », a-t-elle ajouté.) Pourtant, Mme Hughes a réussi à augmenter le nombre de ses membres de 22%, principalement localement. « Ce que j’aime dire, c’est que nous étions cohérents avec la marque mais socialement distants », a-t-elle déclaré.

La distanciation sociale n’était pas suffisante pour Matt Espeut, qui a été contraint à deux reprises de fermer son Camp d’entraînement pour le corps en forme gym à Providence lorsque les cas de Covid au Rhode Island ont augmenté. Comme Mme Saitowitz et Mme Hughes, M. Espeut était déterminé à rester en affaires, et il estimait qu’offrir de nouveaux services était la meilleure façon de le faire. Parce que la perte de poids est une partie importante de la mission de son gymnase, il a investi son prêt de la Small Business Administration dans le coût d’un scanner corporel de qualité médicale qui mesure la composition corporelle. « Maintenant, nous pouvons nous concentrer sur les personnes qui perdent de la graisse et gagnent du muscle », a-t-il déclaré.

La machine à 6 000 $, l’ajout de conseils nutritionnels – y compris des suppléments vendus dans le gymnase et en ligne – et l’offre de nombreux nouveaux cours à distance sociale ont permis à M. Espeut de réaliser quelque chose qu’il n’aurait pas cru possible il y a un an : il a augmenté son gymnase membres de 15 pour cent, passant de 170 à 196.

Il a ajouté une chose après sa réouverture en janvier : un nouveau décor, y compris une nouvelle couche de peinture et de nouveaux tapis de sol. « Je pense que les gens aimeraient oublier 2020 », a-t-il déclaré. « Je voulais que les gens voient tout de suite que les choses sont différentes. »

Pour de nombreux petits gymnases, ils le sont – bien que l’expansion dans différents canaux soit toujours un moyen d’atteindre une fin : ramener tout le monde dans les espaces que les passionnés d’entraînement aiment partager.

« Au début, nous n’avons pas paniqué », se souvient Lisa O’Rourke, propriétaire de Ville de Spin, un studio de cyclisme en salle à Massapequa Park, NY « Nous avions une entreprise en bonne santé et nous pensions que cela allait être temporaire. » Cependant, alors que le verrouillage s’étendait jusqu’en avril, « la panique s’est installée ». Mme O’Rourke a commencé à proposer des séances d’entraînement YouTube réservées aux membres avec ses instructeurs. Au cours de l’été, cela s’est élargi pour inclure des cours en plein air dans le parking.

Au début du verrouillage, une autre pensée est venue à Mme O’Rourke alors qu’elle inspectait son studio vide. « Nous avions tous ces vélos assis là à ne rien faire », a-t-elle déclaré. « Nous avons donc décidé de les prêter à nos membres. » Alors que certains studios louaient leur équipement – ​​vélos, kettlebells et autres équipements – Spin City a offert les prêts gratuitement.

« J’ai demandé à des membres de nous offrir de l’argent », a-t-elle déclaré. «Mais nous les avons refusés. Vous savez, ils ont contribué à créer notre succès, et pendant la pandémie, vous vous êtes senti mal pour tout le monde. Ils n’avaient pas besoin d’une autre dépense.

Un an après le début de la pandémie, Spin City a gagné un total de 50 membres, en plus de 275 à 300 membres avant la pandémie. Tous les vélos sont maintenant de retour dans le studio, bien qu’ils soient plus éloignés de six pieds. Mme O’Rourke a spéculé sur ce qui se serait passé si elle n’avait pas ouvert ces nouvelles chaînes.

« Ils auraient tous acheté des Pelotons », a-t-elle déclaré en riant.

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