Pour les mères célibataires de Chine, une voie de reconnaissance pavée de faux départs

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Pendant quelques semaines glorieuses, Zou Xiaoqi, une mère célibataire de Shanghai, s’est sentie acceptée par son gouvernement.

Après avoir accouché en 2017, Mme Zou, une travailleuse financière, s’est adressée aux tribunaux pour contester la politique de Shanghai consistant à n’accorder des prestations de maternité qu’aux femmes mariées. Elle a eu peu de succès, perdant un procès et deux appels. Puis, plus tôt cette année, la ville a soudainement abandonné son obligation de mariage. En mars, Mme Zou en liesse a reçu un chèque de prestations sur son compte bancaire.

Elle avait à peine commencé à célébrer lorsque le gouvernement a rétabli la politique quelques semaines plus tard. Les femmes célibataires n’étaient à nouveau pas éligibles aux paiements du gouvernement pour les soins médicaux et les congés payés.

« J’ai toujours su qu’il y avait cette possibilité », a déclaré Mme Zou, 45 ans. « S’ils me font rendre l’argent, je suppose que je le rendrai. »

La volte-face des autorités de Shanghai reflète une appréciation plus large en Chine des attitudes de longue date envers la famille et le genre.

La loi chinoise n’interdit pas explicitement aux femmes célibataires d’accoucher. Mais les politiques officielles de planification familiale ne mentionnent que les couples mariés, et les autorités locales offrent depuis longtemps des prestations basées sur ces dispositions. Seule la province du Guangdong, frontalière de Hong Kong, permet aux femmes célibataires de souscrire à une assurance maternité. Dans de nombreux endroits, les femmes toujours passible d’amendes ou d’autres sanctions pour avoir accouché hors mariage.

Mais alors que le taux de natalité de la Chine a chuté ces dernières années et qu’une nouvelle génération de femmes embrasse les idéaux féministes, ces valeurs traditionnelles sont soumises à une pression croissante. Aujourd’hui, un groupe restreint mais déterminé de femmes réclame des prestations de maternité garanties, quel que soit leur état matrimonial – et, plus largement, la reconnaissance de leur droit de prendre leurs propres décisions en matière de procréation.

Pourtant, la volte-face à Shanghai montre clairement les défis pour les féministes en Chine, où les femmes sont confrontées à une discrimination profondément enracinée et à un gouvernement méfiant à l’égard de l’activisme.

Cela démontre également la réticence des autorités à renoncer à des décennies de contrôle sur la planification familiale, même face aux pressions démographiques. Le Parti communiste au pouvoir a annoncé lundi qu’il mettrait fin à sa politique des deux enfants, permettre aux couples d’avoir trois enfants, dans l’espoir de lever un taux de natalité affaissé. Mais les mères célibataires restent méconnues.

« Il n’y a jamais eu de changement de politique », a déclaré une employée de la hotline d’assurance maternité de Shanghai, jointe par téléphone. « Les mères célibataires n’ont jamais satisfait aux exigences. « 

Mme Zou, qui a découvert qu’elle était enceinte après avoir rompu avec son petit ami, a déclaré qu’elle continuerait à se battre pour être reconnue même si elle n’avait pas besoin d’argent.

« Il s’agit du droit de choisir », a-t-elle déclaré. Actuellement, lorsqu’une femme célibataire tombe enceinte, « vous pouvez soit vous marier, soit vous faire avorter. Pourquoi ne pas donner aux gens le droit à un troisième choix? »

Au fur et à mesure que le niveau d’éducation a augmenté ces dernières années, plus de femmes chinoises ont mariage refusé, l’accouchement ou les deux. Seuls 8,1 millions de couples se sont mariés en 2020, selon statistiques gouvernementales, le nombre le plus bas depuis 2003.

Le rejet du mariage s’est accompagné d’une reconnaissance accrue des mères célibataires. Il n’y a pas de statistiques officielles sur les mères célibataires, mais un rapport de 2018 de la Fédération des femmes de Chine, soutenue par l’État, a estimé qu’il y aurait au moins 19,4 millions de mères célibataires en 2020. Le chiffre comprenait les femmes veuves et divorcées.

Lorsque Zhang A Lan, une cinéaste de 30 ans de la province centrale du Hebei, grandissait, les mères célibataires étaient considérées comme souillées et coupables, a-t-elle dit. Mais au moment où elle a décidé il y a deux ans d’accoucher sans se marier, il était courant de voir des gens sur les réseaux sociaux remettre en question ces vieux stéréotypes.

« Le mariage n’est évidemment pas une condition préalable à l’accouchement », a déclaré Mme Zhang, qui a donné naissance à un garçon l’année dernière.

Pourtant, de nombreuses femmes ont décrit un écart persistant entre les attitudes en ligne et dans la réalité.

De nombreux Chinois s’inquiètent toujours du fardeau financier et de la stigmatisation sociale auxquels les mères célibataires sont confrontées, a déclaré Dong Xiaoying, un avocat de Guangzhou qui travaille à la promotion des droits des mères célibataires et des couples homosexuels. Les lesbiennes se voient également souvent refuser les droits de maternité, car la Chine ne reconnaît pas les unions homosexuelles.

Mme Dong, qui souhaite elle-même avoir un enfant en dehors du mariage, a déclaré que ses parents trouvaient cette décision incompréhensible.

« C’est un peu comme sortir du placard », a déclaré Mme Dong, 32 ans. « Il y a encore beaucoup de pression. »

Les plus grands obstacles, cependant, sont officiels.

Par certaines mesures, les autorités ont commencé à reconnaître les droits reproductifs des femmes célibataires. Un représentant au Congrès national du peuple, l’organe législatif chinois, a soumis pendant des années des propositions sur l’amélioration des droits des femmes célibataires. Alors que les autorités ont fermé d’autres groupes féministes, ceux qui soutiennent les mères célibataires ont largement échappé à l’examen.

La touche plus légère des autorités peut être, au moins en partie, parce que les objectifs des femmes concordent avec les priorités nationales.

de la Chine le taux de natalité a chuté ces dernières années, après que la politique de l’enfant unique longue de plusieurs décennies ait fortement réduit le nombre de femmes en âge de procréer. Reconnaissant la menace pour la croissance économique, le gouvernement a commencé à exhorter les femmes à avoir plus d’enfants; Lundi, il a annoncé qu’il permettrait aux couples d’avoir trois enfants. Le dernier plan quinquennal du gouvernement, publié l’année dernière, promettait davantage.compris”Les politiques de naissance, suscitant l’espoir d’une reconnaissance des mères célibataires.

Un point de vente appartenant à l’État a été explicite dans un titre récent sur l’assouplissement initial de la politique à Shanghai : « De plus en plus de villes chinoises offrent une assurance maternité aux mères célibataires en période de crise démographique.

Mais le soutien apparent ne va que si loin, a déclaré Mme Dong. Loin de promouvoir l’autonomisation des femmes, les autorités ont récemment cherché à pousser les femmes hors du marché du travail et les réintégrer dans les rôles de genre traditionnels — le contraire de ce qui rendrait possible la maternité seule. « Du point de vue de la gouvernance, ils ne veulent pas vraiment s’ouvrir entièrement », a-t-elle déclaré.

La Commission nationale de la santé a souligné cette année que la planification familiale est la responsabilité des « maris et femmes ensemble ». En janvier, la commission a rejeté une proposition visant à ouvrir la congélation des ovules aux femmes célibataires, invoquant des problèmes d’éthique et de santé.

Le rejet ouvert des normes de genre peut encore entraîner des représailles. Le mois dernier, Douban, un site de médias sociaux, fermer plusieurs forums populaires où les femmes ont discuté de leur désir de ne pas se marier ou d’avoir des enfants. Les modérateurs du site ont accusé les groupes d' »extrémisme », selon les administrateurs du groupe.

La volte-face de Shanghai était l’exemple le plus clair du message mitigé des autorités sur les droits reproductifs des femmes célibataires.

Lorsque la ville a semblé étendre les prestations de maternité plus tôt cette année, les responsables n’ont jamais explicitement mentionné les femmes célibataires. Leur annonce indiquait seulement qu’un «examen de planification familiale», qui nécessitait un certificat de mariage, ne serait plus effectué.

Mais en avril, les femmes se sont à nouveau vu demander leur certificat de mariage lors de la demande en ligne.

«Les administrateurs locaux ne veulent pas assumer leurs responsabilités», a déclaré Mme Dong. « Aucune autorité nationale supérieure n’a déclaré que ces règles de planification familiale peuvent être assouplies, alors elles n’osent pas être celles qui ouvriront cette fenêtre. »

De nombreuses femmes espèrent que la pression d’un public de plus en plus bruyant rendra de telles réglementations intenables.

Teresa Xu, 32 ans, a vu ce changement de première main en 2019, lorsqu’elle a déposé une plainte contester l’interdiction de la congélation des œufs par la Chine pour les femmes célibataires. Au début, le juge l’a traitée comme une « petite fille naïve », a-t-elle déclaré. Mais au fur et à mesure que son cas gagnait du soutien sur les réseaux sociaux, les responsables sont devenus plus respectueux.

Même ainsi, son cas est toujours en instance et les responsables ne lui ont pas donné de mise à jour depuis plus d’un an. Mme Xu a dit qu’elle était confiante sur le long terme.

« Il n’y a aucun moyen de prédire ce qu’ils feront dans les deux ou trois prochaines années », a-t-elle déclaré. «Mais je crois qu’il y a des choses qu’il n’y a aucun moyen de nier, en ce qui concerne le développement et les désirs de la société. Il n’y a aucun moyen d’inverser cette tendance.

Joy Dong recherche contribuée.

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