Pour certains adolescents, c’est une année d’anxiété et de voyages aux urgences

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Dans un rapport récent, une équipe de recherche dirigée par le CDC a constaté que moins de la moitié des services d’urgence des hôpitaux américains avaient des politiques claires en place pour traiter les enfants ayant des problèmes de comportement. Aller au fond de tout problème de comportement complexe peut prendre des jours d’observation du patient, au minimum, disent les psychiatres. Et de nombreux services d’urgence n’ont pas les spécialistes sur place, l’espace dédié ou les ressources hors site pour bien faire le travail.

Pour Jean, diagnostiquer son fils a été compliqué. Il a depuis développé un syndrome du côlon irritable. « Il a perdu du poids et a commencé à fumer de l’herbe en raison de l’ennui », a déclaré Jean. «Tout cela est dû à l’anxiété.»

Le Nationwide Children’s Hospital de Columbus, dans l’Ohio, dispose d’un service d’urgence d’une taille décente pour un hôpital pédiatrique, pouvant accueillir 62 enfants ou adolescents. Mais bien avant l’arrivée du coronavirus, le département s’efforçait de gérer un nombre croissant de patients ayant des problèmes de comportement.

«C’était un énorme problème avant la pandémie», a déclaré le Dr David Axelson, chef de la psychiatrie et de la santé comportementale à l’hôpital. «Nous constatons une augmentation des visites aux urgences pour les problèmes de santé mentale chez les enfants, en particulier pour les pensées suicidaires et l’automutilation. Notre service des urgences en a été débordé, devant embarquer des enfants à l’unité médicale en attendant des lits psychiatriques.

En mars dernier, pour faire face à la surpopulation, Nationwide Children’s a ouvert un nouveau pavillon, un établissement de neuf étages avec 54 lits dédiés à l’observation et aux séjours à plus long terme pour les personnes souffrant de troubles mentaux. Cela a allégé la pression exercée sur le service des urgences régulier de l’hôpital et a grandement amélioré les soins, a déclaré le Dr Axelson.

Au cours de cette année pandémique, avec le nombre d’admissions pour problèmes de santé mentale en hausse d’environ 15% par rapport aux années précédentes, il est difficile d’imaginer ce que cela aurait été sans la clinique comportementale supplémentaire et dévouée, a déclaré le Dr Axelson.

D’autres hôpitaux de l’extérieur de l’État appellent souvent, dans l’espoir de placer un patient en crise, mais il n’y a tout simplement pas assez d’espace. «Nous devons dire non», a déclaré le Dr Axelson.

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