Oui, le pot est légal. Mais il est également rare à New York et dans le New Jersey

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À New York et au New Jersey, la course est lancée pour cultiver de l’herbe légale.

Dans le comté d’Orange, dans l’État de New York, il est prévu de construire une grande usine de culture et de transformation de cannabis sur le terrain d’une ancienne prison d’État.

À environ 40 km au sud, de l’autre côté de la frontière du New Jersey, un complexe industriel appartenant autrefois au géant pharmaceutique Merck sera converti en un centre de culture de marijuana encore plus grand.

À Winslow, dans le New Jersey, à environ 30 miles à l’extérieur de Philadelphie, un nouveau complexe de culture en intérieur vient de fêter sa première récolte.

L’avènement de la marijuana légalisée à l’usage des adultes en New York et New Jersey est le rêve d’un entrepreneur, certains estimant que le marché potentiel dans la région densément peuplée atteindra plus de 6 milliards de dollars d’ici cinq ans.

Mais la précipitation pour mettre des plantes dans le sol dans des installations de production de type usine souligne une autre réalité fondamentale dans la région métropolitaine de New York: il y a déjà des pénuries de marijuana légale.

Dans les dix ans du New Jersey marché de la marijuana médicale, l’approvisionnement en fleur de cannabis séchée, la partie la plus puissante d’une plante femelle, a rarement répondu à la demande, selon des lobbyistes de l’industrie et des représentants de l’État. Au début de la pandémie, alors que la demande explosait, elle est devenue encore plus rare, ont déclaré des patients et des chefs d’entreprise.

L’écart d’approvisionnement s’est rétréci alors que l’inventaire à l’échelle de l’État de fleurs et de produits fabriqués à partir des huiles extraites d’une plante a plus que doublé entre mars de l’année dernière et ce printemps. Pourtant, les patients et les propriétaires affirment que les dispensaires vendent souvent des souches populaires.

«Il y a très peu de stock», a déclaré Shaya Brodchandel, directrice générale de Harmony Foundation à Secaucus, NJ, et présidente de la Association du commerce du cannabis du New Jersey. «Presque pas de vente en gros. Au fur et à mesure que nous récoltons, nous les mettons directement dans la vente au détail. »

Harmony a acheté l’ancien site Merck à Lafayette, dans le New Jersey, à la fin de l’année dernière et attend les permis pour commencer la construction, a déclaré M. Brodchandel.

Parce que la marijuana est illégale en vertu de la loi fédérale et ne peut pas être transportée à travers les États, les produits de marijuana vendus dans chaque État doivent également y être cultivés et fabriqués.

La loi bancaire fédérale rend également presque impossible pour les entreprises liées au cannabis d’obtenir un financement conventionnel, ce qui crée un obstacle important pour les petites start-ups et un avantage intégré pour les entreprises multi-états et internationales aux poches profondes.

Oregon, qui a délivré des milliers de licences de culture après avoir légalisé la marijuana il y a six ans, a un surabondance de cannabis. Mais beaucoup des autres 16 états où la marijuana non médicale est désormais légale, ont été confrontés à des contraintes d’approvisionnement similaires à celles de New York et du New Jersey, la production augmentant lentement pour répondre à la demande.

«Il y a toujours une pénurie de fleurs sur un nouveau marché», a déclaré Greg Rochlin, directeur général de la division Nord-Est de TerrAscend, une société de cannabis qui opère au Canada et aux États-Unis et qui a ouvert ce mois-ci le 17e dispensaire de marijuana médicale du New Jersey.

À New York, où le programme de marijuana médicale est plus petit et plus restrictif que celui du New Jersey, le menu des produits comprend des huiles, des teintures et des fleurs finement moulues adaptées au vapotage. Mais la vente de bourgeons de marijuana en vrac pour fumer est interdite, et seuls 150 000 des 13,5 millions d’adultes de 21 ans ou plus de l’État sont enregistrés comme patients.

Avec une demande modeste, il n’y a guère eu d’incitation à stimuler l’offre. Jusqu’ici.

Les ventes de marijuana destinées aux adultes pourraient commencer d’ici un an dans le New Jersey et au début de 2023 à New York, selon les experts de l’industrie.

«Je serais idiot de ne pas fabriquer le produit», a déclaré Ben Kovler, fondateur et PDG de Green Thumb Industries, une société de cannabis opérant dans les deux États.

«Il n’y a pas beaucoup d’inventaire», a-t-il dit, à un moment où il y a un «raz-de-marée» de demande à l’horizon. «Il est peu probable que l’offre soit suffisante», a déclaré M. Kovler.

Son entreprise, a-t-il dit, attendait l’approbation finale de l’État de New York pour commencer la construction sur le terrain de l’ancienne prison pour hommes de Warwick, New York, Établissement correctionnel Mid-Orange, ce qui était fermé en 2011.

Citiva, un concurrent, construit également un nouveau pôle de production là. Un laboratoire de test de cannabis et une installation d’extrait de CBD, urbanXtracts, sont déjà là.

«Nous appelons cela une grappe de cannabis», a déclaré Michael Sweeton, le superviseur de la ville de Warwick.

«C’est la définition de l’ironie», a-t-il ajouté à propos du rôle réinventé d’un maison de correction qui a explosé pendant la guerre contre la drogue, emprisonnant 750 hommes à la fois et créant 450 emplois.

Les responsables de New York ont ​​déclaré que l’État agriculteurs de chanvre jouera un rôle important dans l’effort de produire suffisamment de cannabis pour satisfaire ce qui devrait rapidement devenir l’un des plus grands marchés de marijuana du pays.

Avec moins de frais généraux et une empreinte carbone plus faible, les producteurs de chanvre qui se développent pour cultiver du cannabis pour certaines utilisations pourraient même être en mesure de réduire les prix des installations intérieures pendant au moins une partie de l’année, ont déclaré des responsables. Le chanvre, qui contient beaucoup moins de substances chimiques enivrantes présentes dans le cannabis, THC, est utilisé pour fabriquer de l’huile de CBD.

La loi de New York permet également aux individus de cultiver jusqu’à six plants de marijuana pour leur usage personnel; La législation du New Jersey n’autorise pas la soi-disant culture à domicile.

Dans les mois à venir, les deux États devraient publier des règlements pour régir la nouvelle industrie. Chacun a défini la légalisation comme un impératif de justice sociale et a consacré une part importante des recettes fiscales prévues aux communautés de couleur touchées de manière disproportionnée par les inégalités du système de justice pénale.

Essayer d’équilibrer l’objectif de création de marchés axés sur l’équité sociale et raciale avec la domination inhérente des entreprises multi-états avec des prises de position précoces dans la région sera crucial, ont déclaré des responsables de New York et du New Jersey.

«Ils devraient avoir cette capacité d’aider à relancer le marché», a déclaré Norman Birenbaum, directeur des programmes de cannabis à New York, à propos des 10 sociétés de marijuana à des fins médicales déjà autorisées à opérer dans l’État. Mais cela ne devrait pas se faire «aux dépens des nouveaux entrants», a-t-il déclaré.

Jeff Brown, qui dirige les programmes de cannabis du New Jersey, a déclaré que le marché avait de la place – et un besoin crucial – pour les nouveaux arrivants.

Les opérateurs actuels de l’État, a-t-il dit, «ne seront pas à eux seuls en mesure d’approvisionner le marché à usage personnel».

La délivrance de deux douzaines de nouvelles licences médicinales a été retardée de plus d’un an d’un contestation judiciaire, et certains des 12 exploitants actuels, a déclaré M. Brown, ont mis du temps à tirer pleinement parti de leur capacité à se développer.

Cela a abouti à des plafonds sur la quantité de cannabis pouvant être vendue aux patients en une seule visite. Les files d’attente pour entrer dans les magasins, intensifiées par la réglementation Covid-19, sont courantes.

«Vous ne pouvez pas toujours trouver que la souche que vous avez trouvée fonctionne le mieux pour votre état», a déclaré Ken Wolski, une infirmière à la retraite qui dirige maintenant la Coalition for Medical Marijuana, un groupe de défense des droits à but non lucratif. «Et c’est une chose très frustrante pour les patients.»

Les défis de la chaîne d’approvisionnement ont pris une nouvelle urgence dans le New Jersey, où les dispensaires de marijuana médicale de l’État devraient être les premiers endroits où les adultes peuvent légalement acheter du cannabis sans l’autorisation d’un médecin.

Cependant, tout d’abord, les dispensaires devront prouver qu’ils disposent d’un approvisionnement suffisant pour les patients et les installations qui peuvent convenablement accueillir les deux types de clients.

Le marché du New Jersey s’est développé depuis 2019, lorsque le gouverneur Philip D. Murphy, un démocrate, a autorisé une expansion d’un programme de marijuana à des fins médicales qui avait langui sous son prédécesseur, Chris Christie, un républicain.

Le nombre de dispensaires a triplé. Il y a maintenant 500000 plantes cultivées dans tout l’État, contre 50000 en 2018, a déclaré M. Brown.

En mars, 20000 livres de produits à base de cannabis étaient disponibles dans le New Jersey, contre 8000 livres en mars précédent, a-t-il déclaré.

Pourtant, le prix de la fleur dans le New Jersey oscille entre 350 $ et 450 $ l’once avant les remises. En Californie, le prix moyen d’une once de marijuana premium était d’environ 260 $, selon priceofweed.com, un site fréquemment cité répertoire des prix.

«Les produits populaires s’épuisent et les prix sont toujours plus élevés que nous aimerions les voir», a déclaré M. Brown. «La clé de tout cela est plus de concurrence.»

Le mois dernier, Curaleaf, qui exploite un dispensaire et deux installations de culture dans le New Jersey, a éliminé sa limite d’une demi-once sur les ventes de fleurs après un rendement élevé dans sa nouvelle installation de culture en intérieur à Winslow, a déclaré Patrik Jonsson, président régional responsable de la société. pour sept États du Nord-Est.

Travailleurs à un grande installation de culture à Boonton, dans le New Jersey, exploité par TerrAscend, a mis des centaines de plantes dans des faisceaux de coco au début de 2021 pour commencer un processus de croissance et de séchage de quatre mois. Les plates-formes à plusieurs niveaux sont maintenant remplies de rangées de plantes vert pâle et violettes.

Le nouveau dispensaire de TerrAscend, à Maplewood, NJ, a attiré une ligne de clients quelques heures après son ouverture au début du mois.

Stuart Zakim, l’une des premières personnes à faire la queue, a parlé à un caissier – le «budtender» – d’alternatives au produit qu’il avait initialement demandé mais dont on lui avait dit qu’il n’était pas en stock.

«Vous n’attendez plus dans le noir pour votre revendeur», a déclaré M. Zakim, un patient de longue date de marijuana à des fins médicales. «Vous entrez dans une belle installation.»

«Le problème de l’approvisionnement», a-t-il ajouté, «est vraiment le plus gros problème.»

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