Nous devons savoir comment la ménopause modifie le cerveau des femmes

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Pendant la ménopause, qui marque la fin des cycles menstruels d’une femme, ses ovaires cessent de produire les hormones œstrogène et progestérone, mettant fin à ses années de procréation naturelle. Mais ces hormones régulent également le fonctionnement du cerveau et le cerveau régit leur libération, ce qui signifie que la ménopause est également un processus neurologique. « Beaucoup de symptômes de la ménopause ne peuvent pas être produits directement par les ovaires, si vous pensez aux bouffées de chaleur, aux sueurs nocturnes, à l’anxiété, à la dépression, à l’insomnie, au brouillard cérébral », explique Lisa Mosconi, professeure agrégée de neurologie à Weill Cornell Medicine et directrice de son initiative Women’s Brain. « Ce sont des symptômes cérébraux, et nous devrions considérer le cerveau comme quelque chose qui est affecté par la ménopause au moins autant que vos ovaires. »

En juin, Mosconi et ses collègues ont publié dans la revue Scientific Reports l’une des rares études à observer en détail ce qui arrive au cerveau pendant la transition de la ménopause, pas seulement avant et après. À l’aide de diverses techniques de neuroimagerie, ils ont scanné le cerveau de plus de 160 femmes âgées de 40 à 65 ans qui se trouvaient à différents stades de la transition pour examiner la structure, le flux sanguin, le métabolisme et la fonction de l’organe ; ils ont fait plusieurs des mêmes analyses deux ans plus tard. Ils ont également imagé le cerveau d’hommes de la même tranche d’âge. « Ce que nous avons trouvé chez les femmes et non chez les hommes, c’est que le cerveau change beaucoup », explique Mosconi. « La transition de la ménopause entraîne vraiment tout un remodelage. »

En moyenne, les femmes aux États-Unis entrent dans la transition de la ménopause – définie comme les 12 premiers mois consécutifs sans règles – vers 50 ans; une fois diagnostiquées, elles sont en postménopause. Mais ils peuvent commencer à avoir des fluctuations hormonales dans la quarantaine. (Pour certaines femmes, cela se produit dans la trentaine, et l’ablation chirurgicale des ovaires provoque une ménopause immédiate, tout comme certains traitements contre le cancer.) Ces fluctuations provoquent des règles irrégulières et potentiellement une grande variété de symptômes, notamment des bouffées de chaleur, de l’insomnie, des sautes d’humeur, troubles de la concentration et changements dans l’excitation sexuelle. Au cours de cette phase, connue sous le nom de périménopause, qui dure en moyenne quatre ans (mais peut durer de plusieurs mois à une décennie), Mosconi et ses collègues ont observé que leurs sujets féminins ont subi une perte à la fois de matière grise (les cellules du cerveau qui traitent l’information) et matière blanche (les fibres qui relient ces cellules). Après la ménopause, cependant, cette perte s’est arrêtée et, dans certains cas, le volume du cerveau a augmenté, mais pas à sa taille avant la ménopause. Les chercheurs ont également détecté des changements correspondants dans la façon dont le cerveau métabolise l’énergie, mais ceux-ci n’ont pas affecté les performances aux tests de mémoire, de traitement d’ordre supérieur et de langage. Cela suggère que le cerveau féminin « passe par ce processus, et il récupère », explique Jill M. Goldstein, professeur de psychiatrie et de médecine à la Harvard Medical School et fondateur et directeur exécutif de l’Innovation Center on Sex Differences in Medicine au Massachusetts General. Hôpital. « Il s’adapte à une nouvelle normalité. »

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