Né pour être paresseux? Ce que les ours peuvent nous apprendre sur nos habitudes d’exercice

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Les grizzlis se déplacent à travers les paysages de la même manière que la plupart des gens, privilégiant les chemins plats sur les pentes et les vitesses douces sur les sprints, selon un nouvelle étude remarquable sur les grizzlis et comment leur vie en plein air se compare-t-elle à la nôtre.

L’étude, qui impliquait des ours sauvages et captifs, un tapis roulant spécialisé, des tranches de pomme et des trackers GPS, élargit notre compréhension de la façon dont une volonté naturelle d’économiser de l’énergie façonne le comportement des animaux, y compris le nôtre, et pourrait avoir des implications sur la santé et la gestion du poids. Les résultats aident également à expliquer pourquoi, en pleine nature, les chemins des ours et des humains se croisent si souvent, fournissant des rappels utiles sur la planification de la nature sauvage et la sécurité de tous.

Les biologistes et autres scientifiques sont devenus de plus en plus intéressé ces dernières années dans la façon dont nous et les autres créatures nous frayons un chemin à travers notre environnement. Et si certaines réponses préliminaires ont commencé à émerger sur les raisons pour lesquelles nous choisissons de bouger et de naviguer comme nous le faisons, les résultats ne sont pas, dans l’ensemble, particulièrement flatteurs.

De plus en plus de recherches suggèrent que nous, les humains, en tant qu’espèce, sommes susceptibles d’être physiquement paresseux, avec une inclination câblée à éviter toute activité. Dans un racontant l’étude neurologique de 2018, par exemple, les scintigraphies cérébrales ont indiqué que les volontaires étaient beaucoup plus attirés par les images de personnes dans des chaises et des hamacs que de personnes en mouvement.

Cette préférence apparemment innée pour ne pas bouger avait un sens pour nous une fois, il y a longtemps, lorsque la chasse et la cueillette exigeaient un effort intense et des calories abondantes et que se reposer sous un arbre ne le faisait pas. Être inactif est plus problématique maintenant, avec de la nourriture partout.

Mais la mesure dans laquelle nous partageons ce penchant pour l’aisance physique avec d’autres espèces et si ces prédilections affectent la façon dont nous et elles traversons le monde est restée incertaine.

Alors, repérez les grizzlis, en particulier ceux qui vivent au Centre des ours de l’Université de l’État de Washington, le principal centre de recherche et de conservation des grizzlis du pays. Les biologistes universitaires affiliés au centre étudient comment les animaux vivent, mangent et interagissent avec les humains.

Maintenant, pour la nouvelle étude, qui a été publiée récemment dans le Journal of Experimental Biology, ils ont décidé d’explorer précisément la quantité d’énergie dépensée par les grizzlis lorsqu’ils se déplacent de différentes manières et comment ces chiffres et des chiffres comparables pourraient affecter le comportement dans la vie réelle, pas seulement de ours mais de nous et d’autres animaux.

Pour commencer, ils ont construit une enceinte solide autour d’un tapis roulant construit à l’origine pour les chevaux. Avec des modifications, il pourrait basculer jusqu’à 20%, tout en gérant la taille et le poids d’un grizzly. À l’avant de l’enceinte, les scientifiques ont ajouté une boîte d’alimentation avec un gant en caoutchouc intégré.

Ensuite, ils ont enseigné aux neuf grizzlis mâles et femelles du centre – la plupart résidant au centre depuis la naissance et des noms sportifs comme John, Peeka et Frank – à grimper sur le tapis roulant et à marcher, tout en acceptant tranquillement des tranches de hot-dogs et de pommes comme récompense .

«Les grizzlis sont très motivés par la nourriture», déclare Anthony Carnahan, doctorant à l’Université de l’État de Washington qui a dirigé la nouvelle étude.

En mesurant les changements dans la composition de l’air dans l’enceinte, les chercheurs ont pu suivre la dépense énergétique de chaque ours à des vitesses variables en montant et en descendant. (Les ours n’ont jamais couru sur les tapis roulants, en raison de préoccupations pour leur sécurité.) En utilisant ces données, les chercheurs ont déterminé que le rythme le plus efficace pour les ours, physiologiquement – celui auquel ils utilisaient le moins d’oxygène – était d’environ 2,6 miles par heure.

Enfin, les scientifiques ont rassemblé des informations disponibles sur les mouvements des ours sauvages, en utilisant les statistiques GPS des grizzlis du parc national de Yellowstone, ainsi que des données cartographiques et des chiffres comparables issus d’études antérieures sur des personnes et d’autres animaux errant dans les paysages naturels.

En comparant les données, les scientifiques ont découvert que les grizzlis sauvages, comme nous, semblent nés pour paresser. Les chercheurs s’attendaient à ce que les ours sauvages se déplacent à leur vitesse la plus efficace chaque fois que possible, dit M. Carnahan. Mais en réalité, leur rythme moyen à travers Yellowstone était un petit kilomètre à l’heure et physiologiquement inefficace.

Ils ont également presque invariablement choisi l’itinéraire le moins raide pour se rendre n’importe où, même si cela demandait du temps supplémentaire. «Ils ont fait beaucoup de side-hilling», dit M. Carnahan.

Fait intéressant, ces vitesses et itinéraires ressemblaient à ceux des gens lorsqu’ils choisissaient des itinéraires à travers des terres sauvages, ont noté les chercheurs.

Pris dans leur ensemble, les résultats suggèrent que le besoin inné d’éviter l’effort joue un plus grand rôle dans la façon dont toutes les créatures, grandes et petites, se comportent et naviguent généralement que nous pourrions l’imaginer.

L’étude n’exclut pas, cependant, que les grizzlis, comme les autres ours, puissent se déplacer à une vitesse et à une férocité soudaines et stupéfiantes, quand ils le décident, souligne M. Carnahan. «J’ai vu un ours courir à travers une prairie de montagne en six ou sept minutes, alors que cela m’a pris toute l’après-midi», dit-il.

Les résultats ne nous disent pas non plus que nous, les humains, sommes toujours voués à marcher lentement, en nous collant aux appartements, mais seulement que cela peut nécessiter un effort mental et physique et la fixation d’objectifs pour éviter de choisir les itinéraires les plus faciles.

Enfin, l’étude est un rappel fortifiant que nous partageons le plein air avec de grands prédateurs apex qui peuvent naturellement choisir les mêmes voies que nous. Vous pouvez trouver des informations utiles pour rester en sécurité dans le pays des grizzlis au site Web du Comité interinstitutions sur le grizzli.

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