L’Occident brûle. Le covid explose. La politique américaine stagne.

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Les sirènes sont devenues assez difficiles à ignorer.

Feux de forêt font rage dans l’ouest des États-Unis et du Canada, répandre la fumée si largement ce le soleil est devenu rouge et les yeux et la gorge des gens piquaient aussi loin à l’est que New York. L’un des incendies est si grand que il génère sa propre météo. L’Occident a souffert de sa quatrième vague de chaleur en moins de deux mois. Le nombre de cas de coronavirus augmente à nouveau à l’échelle nationale, principalement parmi les personnes non vaccinées, et des États comme la Floride et le Missouri connaissent des poussées dévastatrices et mortelles.

Mais, malgré les crises qui font rage, les rouages ​​du gouvernement américain semblent plus bloqués que jamais – en partie à cause de l’intensité de la polarisation des Américains, et en partie parce que les membres républicains du Congrès sont restés opposés même à certaines mesures que les sondages montrent que des majorités bipartites d’électeurs soutiennent , aimer limites plus strictes sur les émissions des centrales électriques et des véhicules.

Une action significative sur le changement climatique n’est imaginable que par l’action exécutive du président Biden et un projet de loi de réconciliation budgétaire de la ligne de parti, comme Coral Davenport, journaliste climatique pour le Times, m’a dit ce mois-ci, et même de telles mesures peuvent ne pas être assez ambitieuses pour atteindre les objectifs climatiques de la nation.

Plusieurs millions de républicains refusent toujours de se faire vacciner contre le coronavirus et condamnent la campagne de vaccination de l’administration Biden. Ils l’ont fait alors même que des récits saisissants de travailleurs médicaux dans les États les plus durement touchés montrent clairement à quel point la variante Delta fait des ravages sur les personnes non vaccinées.

Le problème est que, à une époque polarisée, « les élites politiques ont tout intérêt à politiser ces choses dès le début, et donc les gens qui prêtent attention à la politique reprennent le cadre utilisé par les élus et les médias », a déclaré Jaime E. Settle, professeur agrégé de gouvernement et directeur du Laboratoire de réseaux sociaux et de psychologie politique au College of William & Mary.

Même les événements catastrophiques et très visibles comme les incendies de forêt et les vagues de chaleur ne font pas nécessairement bouger l’aiguille, car « ce qui se passe, c’est que les gens interprètent ces événements à partir du cadre avec lequel ils ont commencé », a déclaré Settle. Donc, si une personne commence à ne pas croire à la science établie du changement climatique induit par l’homme, elle est susceptible de regarder les preuves récentes du changement climatique « et de dire : « Eh bien, ce n’est pas une preuve » ou : « Ce sont des preuves mais les humains ne sont pas à blâmer pour cela.

Joanne Freeman, professeur d’histoire et d’études américaines à Yale qui étudie la polarisation politique et la violence politique, a déclaré que l’environnement d’aujourd’hui rappelait les époques précédentes de division extrême, notamment les années 1790, 1850 et 1960.

« Ce que ces périodes ont en commun, c’est que lorsque les choses sont aussi polarisées, il y a un manque de confiance dans à peu près n’importe quoi – un manque de confiance dans l’information, un manque de confiance de chaque côté dans l’autre, un manque de confiance dans les institutions nationales et leur capacité pour gérer les choses », a déclaré Freeman. «Même si ces choses se passent juste devant nous, tant de gens se méfient des informations qu’ils obtiennent. Vous ne pouvez pas dépasser cette méfiance fondamentale pour arriver aux faits ou même aux choses d’extrême urgence.

Elle a ajouté : « Si vous ne faites pas confiance aux législateurs et à la presse et que vous ne faites pas confiance aux personnes occupant des postes d’autorité en dehors de la petite sphère dans laquelle elles agissent, comment diable pouvez-vous attirer les gens ensemble pour aborder quelque chose de plus grand ?

Comme mon collègue Alex Burns écrit ce mois-ci, les événements sismiques qui auraient presque certainement changé la politique américaine dans les époques passées ne font tout simplement pas une brèche maintenant. Nous découvrirons peut-être bientôt « si l’électorat américain est encore capable de changements d’opinion à grande échelle ».

Quant à la possibilité de changer le point de vue d’une personne – ou l’acceptation des faits – par le biais de conversations personnelles, Settle a déclaré que le défi est que nous avons tendance à fonder nos arguments sur ce qui changerait d’avis, pas sur ce qui changerait celui de quelqu’un d’autre. Et nous n’avons même pas de bons forums pour avoir ces conversations.

« Il existe un nombre restreint mais croissant de recherches sur la façon dont vous pourriez être en mesure de configurer des interactions en ligne pour les améliorer », a-t-elle déclaré, « mais le genre d’options organiques que nous avons actuellement sur les réseaux sociaux et les fils de commentaires ne sont qu’un désastre. « 


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