Lire Dan Frank, éditeur de livres et « Champion of the Unexampled »

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Je l’ai rencontré par l’intermédiaire d’Alan Lightman, qui m’avait envoyé un e-mail pour me dire qu’il venait à New York pour donner une conférence, et est-ce que je voulais dîner avec lui et deux invités – sa fille et un homme nommé Dan.

J’ai tout de suite ressenti cela, juste, un éclat, une sorte d’humble chaleur mais aussi un esprit très vivant. C’était un être humain si charmant, si subtil et généreux, une incarnation de ce que fait un grand éditeur: se dégager, emportant avec lui les décombres que les écrivains ont mis sur leur propre chemin.

Il était très intéressé par l’intersection du romancier et du savant. Il a compris de façon unique comment toute l’histoire est une sorte de récit superposé à la réalité – une invention et une interprétation. La science est une recherche humaine de la vérité. Pas de manière social-constructiviste; là est une vérité élémentaire. Mais la recherche peut se replier sur elle-même, car nous n’avons que les outils de la conscience humaine avec lesquels travailler. Quelles que soient les prothèses – télescopes, microscopes – c’est toujours un esprit humain qui fait le traitement et l’analyse, qui filtre tout à travers sa vie, ses amours, le Dans qu’il a perdu, tout.

L’histoire de la science est finalement l’histoire de l’expérience humaine. Dan a vu qu’il y avait là quelque chose à regarder qui défie le modèle robotique de l’objectivité. Il y a une question animante commune à tous les livres qu’il a écrits: «Qu’est-ce que tout cela? Quoi est tout ça? »

Alan Lightman est physicien et écrivain au MIT. Il a publié une douzaine de livres avec Dan Frank, à partir de 1986 avec «Un Yankee des temps modernes dans un tribunal du Connecticut. et autres essais sur la science. « 

Le 30 mars 1983, j’ai reçu une lettre d’un éditeur dont je n’avais jamais entendu parler, disant que s’il y avait un livre que je voulais écrire, je devrais entrer en contact: «J’ai lu votre chronique, The Physical Element, depuis plus d’un an, et je suis particulièrement impressionné par la facilité et la grâce avec lesquelles vous élucidez des idées complexes.

C’était un puissant encouragement. Avant Internet, Dan m’envoyait toujours une lettre avant toute autre chose ; pas un coup de fil, mais une lettre. J’ai gardé cette lettre et toutes les lettres que j’ai jamais reçues de lui.

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