Les voyages peuvent-ils être à nouveau amusants ?

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Début mai, j’ai pris mon premier vol commercial depuis que les restrictions de voyage se sont assouplies et que ma vaccination a atteint sa pleine efficacité, pour rendre visite à ma fille au Texas. Je ne me sentais pas follement en danger ; c’était psychologiquement inconfortable, mais j’ai toujours détesté les aéroports et les avions. Je mangeais et ne buvais rien à bord, et mon masque était fermement fixé sur mon visage.

Pourtant, il y avait aussi un sentiment de nostalgie festive attachée à la reconquête du ciel, un sentiment que j’associe généralement au retour dans une université où j’ai étudié autrefois, ou au fait de revisiter la scène des étés de mon enfance. Alors que nous traversions les nuages ​​​​dans cette stratosphère de soleil privé si familière aux voyageurs en jet, j’ai ressenti la joie mal à l’aise que j’ai découverte lorsque j’ai étreint des amis pour la première fois après avoir été vacciné. La quarantaine m’avait donné du temps supplémentaire avec mon mari et mon fils, des jours pour écrire et des schémas de répétition réconfortants. Mais en sortir était un soulagement, néanmoins.

Même avec la terreur qui peut l’accompagner, le voyage est une libération. Les choses, les lieux et les gens que j’ai aimés et que j’aimerai sont là depuis tout ce temps et je ne suis plus enchaîné à New York avec une jambe de fer. En septembre, je compte retourner à Londres pour les 50 ans d’un ami et voir mes sept filleuls anglais. Je suis actuellement loin de la Grande-Bretagne, où j’ai la citoyenneté, depuis plus longtemps que je ne l’ai jamais été depuis l’âge de 12 ans.

La question du voyage n’est pas seulement une question de plaisir. Les voyages font partie intégrante de notre formation continue. Le naturaliste du XIXe siècle Alexander von Humboldt a écrit : « Il n’y a pas de vision du monde aussi dangereuse que la vision du monde de ceux qui n’ont pas vu le monde. Tout comme les limites de nos bulles ont rendu beaucoup d’entre nous un peu fous pendant la quarantaine, être enfermé dans notre propre pays a été dévastateur pour beaucoup d’entre nous. Le succès de chaque pays dépend de la curiosité de ses citoyens. Si nous perdons cela, nous perdons notre boussole morale.

De même, bien que j’aspire à aller ailleurs, je suis impatient d’accueillir des gens sur ces rivages. C’est étrange de se promener dans les grands musées de New York sans entendre le vacarme de 100 langues. Le voyage est une rue à double sens, et espérons qu’il sera bientôt de pare-chocs à pare-chocs dans les deux sens.

À la fin de « Paradise Lost », Adam et Eve sont bannis du jardin d’Eden, et John Milton ne cache pas leur angoisse d’être chassés. Mais il ne termine pas sur cette note amère, parce que le bannissement d’un endroit signifiait une opportunité d’en trouver un autre, aussi timidement que ce processus ait été entrepris :

Quelques larmes naturelles qu’ils ont lâchées, mais les essuyèrent bientôt ;
Le monde était tout devant eux, où choisir
Leur lieu de repos, et la Providence leur guide :
Ils main dans la main avec des pas errants et lents,
A travers Eden a pris son chemin solitaire.

Ce sera ainsi que nous reviendrons aux domaines du possible pré-Covid. Au fur et à mesure que le virus sera maîtrisé, nous partirons avec une vigueur renouvelée. Le monde est tout devant nous. Nous pouvons commencer par des pas errants et lents, prudemment et incertains. Mais pensez-y. Il y a un an, beaucoup d’entre nous craignaient de s’aventurer plus loin que l’épicerie ; maintenant, on nous rend une planète entière à explorer, même avec précaution.


Andrew Solomon, professeur de psychologie clinique médicale au Columbia University Medical Center, est l’auteur de « Far and Away: How Travel Can Change the World ».

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