Les travailleurs de la santé durement touchés par la pandémie de coronavirus

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Le Dr Sheetal Khedkar Rao, 42 ans, interniste dans la banlieue de Chicago, ne peut pas déterminer le moment exact où elle a décidé de raccrocher son stéthoscope pour la dernière fois. Il y a eu le chaos et la confusion du printemps, lorsqu’une pénurie de masques N95 dans tout le pays l’a forcée à examiner des patients avec un masque chirurgical, les craintes qu’elle pourrait ramener le coronavirus chez elle à sa famille et le mépris exaspérant du public pour le port de masque et la distanciation sociale. cela a été amplifié par la Maison Blanche.

Parmi les derniers coups, cependant, il y avait une réduction de salaire de 30% pour compenser une baisse du nombre de patients recherchant des soins primaires, et la prise de conscience qu’elle devait passer plus de temps à la maison après que ses enfants de 10 et 11 ans soient passés à l’apprentissage à distance.

«Tout le monde dit que les médecins sont des héros et ils nous ont mis sur un piédestal, mais nous avons aussi des enfants et des parents vieillissants dont nous devons nous soucier», a déclaré le Dr Rao, qui a quitté son cabinet en octobre. «Après un certain temps, le fardeau émotionnel et le préjudice moral deviennent trop lourds à supporter.»

Les médecins, les ambulanciers paramédicaux et les aides-soignants ont été salués comme les guerriers Covid de première ligne aux États-Unis, mais il est révolu le temps où les gens applaudissaient les travailleurs à l’extérieur des hôpitaux et dans les rues de la ville.

Maintenant, un an après le début de la pandémie, avec des salles d’urgence à nouveau remplies, des vaccins en pénurie et des variantes plus contagieuses du virus menaçant de déclencher une nouvelle vague d’infections, les travailleurs médicaux du pays se sentent brûlé et méconnu.

Au cours de la dernière année, il y a eu traumatisme psychologique de médecins de soins intensifs surchargés de travail obligés de rationner les soins, le sentiment écrasant de culpabilité des infirmières qui ont infecté des patients ou des membres de leur famille sans le savoir, et les luttes du personnel médical qui a survécu à Covid-19 mais qui est encore entravé par la fatigue et le brouillard cérébral qui entravent leur capacité à travailler.

Les chercheurs affirment que le bilan de la pandémie sur la main-d’œuvre de la santé du pays se poursuivra longtemps après que le coronavirus aura été apprivoisé. L’impact, pour l’instant, peut être mesuré en partie par une vague de départs à la retraite anticipée et par le désespoir des hôpitaux communautaires qui luttent pour embaucher suffisamment de travailleurs pour maintenir leurs salles d’urgence en fonctionnement.

«Tout le monde veut parler de vaccins, de vaccins, de vaccins, mais pour nos membres, tout ce dont ils veulent parler est la main-d’œuvre, la main-d’œuvre, la main-d’œuvre», a déclaré Alan Morgan, directeur général de la National Rural Health Association. «À l’heure actuelle, nos hôpitaux et nos employés sont juste écrasés.

Certains experts de la santé appellent à un effort national pour suivre le bien-être psychologique des professionnels de la santé, tout comme le programme de santé fédéral qui surveille les travailleurs qui ont répondu aux attaques terroristes du 11 septembre.

«Nous avons une grande obligation envers les personnes qui mettent leur vie en danger pour la nation», a déclaré le Dr Victor J. Dzau, président de l’Académie nationale de médecine.

Celia Nieto, 44 ​​ans, infirmière en soins intensifs à Las Vegas, a déclaré que de nombreux Américains ne savaient guère les tribulations auxquelles elle et ses collègues étaient confrontées jour après jour. Il y a l’épuisement physique de soulever et de tourner les patients sur le ventre pour qu’ils puissent mieux respirer, la bousculade sans fin pour ajuster les ventilateurs et les analgésiques, et l’angoisse mentale de dire à ses proches qu’elle n’a pas le temps de les aider FaceTime avec leurs proches.

«On a l’impression que nous échouons, alors qu’en réalité nous travaillons avec ce que nous avons et que nous n’en avons pas assez», dit-elle. «Nous nous sentons assez impuissants, et c’est une vraie blessure pour notre psychisme.»

Le Dr Donald Pathman, chercheur à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, a déclaré avoir été frappé par les premiers résultats d’une étude qu’il a menée sur les effets de la pandémie sur les cliniciens qui servent dans les communautés pauvres. Bon nombre des 2 000 professionnels de la santé médicale, dentaire et mentale qui ont participé à l’enquête jusqu’à présent se disent désillusionnés.

«Il y a beaucoup de traumatismes personnels», a déclaré le Dr Pathman. «De nombreuses personnes ont été marquées par leurs expériences pendant la pandémie, et elles chercheront à abandonner leurs pratiques.»

Lors d’entretiens, des médecins qui ont récemment quitté le terrain ou envisagent de prendre une retraite anticipée ont déclaré que la pandémie avait exacerbé les frustrations provoquées par les changements dans le secteur des soins médicaux qui les obligeaient souvent à travailler plus d’heures sans rémunération accrue.

Dans une enquête publié en septembre par le site en ligne Medscape, les deux tiers des médecins américains ont déclaré avoir été aux prises avec un épuisement professionnel intense pendant la pandémie, avec un pourcentage similaire signalant une baisse de leurs revenus. Un quart des répondants ont déclaré que leurs expériences avec Covid les avaient amenés à quitter le domaine médical.

Une autre enquête, par la Physicians Foundation, a constaté que 8 pour cent des médecins aux États-Unis avaient fermé leurs bureaux pendant la pandémie, ce qui se traduit par 16 000 cabinets privés de moins.

La Dre Erica Bial, une spécialiste de la douleur de la banlieue de Boston qui a à peine survécu à Covid-19 au printemps dernier, a déclaré qu’elle se sentait de plus en plus épuisée.

«Nous mettons nos masques et venons travailler tous les jours parce que nous n’avons pas le luxe de travailler à domicile en pyjama, mais l’apathie et l’ennui qui s’emparent de la société rendent notre travail ingrat», a déclaré le Dr Bial. , qui travaille à plein temps malgré les effets persistants de sa maladie. «C’est tellement démoralisant.

Les pénuries de personnel ont été particulièrement aiguës dans les maisons de soins infirmiers et les établissements de soins de longue durée. Ils avaient déjà du mal à retenir leurs employés avant la pandémie, mais beaucoup font maintenant face à une pénurie existentielle de travailleurs qualifiés. Selon une étude publié la semaine dernière par le fonds non partisan américain PIRG Education Fund, plus de 20% des 15000 maisons de soins infirmiers du pays ont signalé de graves pénuries d’aides-soignants en décembre, contre 17% en mai, un bond significatif sur une période aussi courte.

Alors que de plus en plus de membres du personnel médical tombent malades ou cessent de fumer, ceux qui restent au travail doivent travailler plus dur et la qualité des soins en souffre invariablement, a déclaré le Dr Michael L. Barnett, professeur adjoint à la Harvard TH Chan School of Public Health. qui a servi de consultant pour l’étude.

«C’est une recette pour un effondrement de la main-d’œuvre», a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, le gouvernement fédéral s’est montré peu intéressé à répondre à ce que le Dr Dzau, de l’Académie nationale de médecine, a écrit dans The Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, décrite comme une «pandémie parallèle» de traumatismes psychologiques parmi les agents de santé.

Lui et d’autres experts disent que le gouvernement devrait commencer par faire un effort concerté pour compter avec précision les infections et les décès des travailleurs médicaux.

Il n’y a pas de décompte complet des décès de travailleurs par le gouvernement fédéral. Mais selon un décompte par Kaiser Health News et The Guardian, plus de 3 300 infirmières, médecins, travailleurs sociaux et physiothérapeutes sont décédés de Covid-19 depuis mars.

Les experts disent que le nombre de morts est probablement beaucoup plus élevé. Les Centers for Disease Control and Prevention compte 1332 décès parmi le personnel médical, ce qui est frappant étant donné que son agence sœur, les Centers for Medicare et Medicaid Services, répertorie à peu près le même nombre des décès uniquement parmi les travailleurs des maisons de soins infirmiers – une petite partie de ceux employés par les hôpitaux, les cliniques de santé et les cabinets privés du pays.

UNE nombre de études suggèrent que les professionnels de la santé représentaient 10 à 20% de tous les cas de coronavirus au cours des premiers mois de la pandémie, bien qu’ils représentent environ 4% de la population.

Christopher R. Friese, chercheur à l’Université du Michigan, a déclaré que l’incapacité du gouvernement à suivre les travailleurs de la santé avait très probablement contribué à de nombreux décès inutiles. En l’absence de données détaillées et complètes, a-t-il déclaré, les autorités sanitaires fédérales ont été paralysées dans leur capacité à identifier des modèles et à proposer des interventions.

«Le nombre de décès de travailleurs de la santé dans ce pays est stupéfiant, mais aussi choquants et horribles soient-ils, nous ne pouvons pas être surpris parce que certains outils très basiques pour faire face à la crise ont été laissés en suspens», a déclaré le Dr Friese. qui dirige le Centre for Improving Patient and Population Health de l’école.

Jasmine Reed, porte-parole du CDC, a reconnu les limites de ses données sur les cas de coronavirus, notant que l’agence s’appuie sur les rapports des services de santé de l’État et que cela peut varier selon l’État. Au moins une douzaine d’États ne participent même pas au processus de rapport du CDC, a-t-elle déclaré.

De nombreux travailleurs médicaux qui ont survécu à Covid-19 font face à des défis plus immédiats. Le Dr Bial, le spécialiste de la douleur de Boston, souffre toujours de fatigue et de troubles de la fonction pulmonaire.

«La veille de ma maladie, je pouvais facilement courir huit à dix milles», a déclaré le Dr Bial, 45 ans, qui a commencé un Groupe Facebook commémorant les médecins perdus contre Covid. «Maintenant, je sors pour une marche rapide et mon cœur bat la chamade. Je commence à me demander si ces effets pourraient être permanents. »

Dr Andrew T.Chan, professeur à la Harvard Medical School et gastro-entérologue au Massachusetts General Hospital qui a étudié la pandémie péage disproportionné pour les travailleurs de la santé, a déclaré que ses recherches préliminaires suggéraient que les transporteurs de longue durée dans le domaine médical souffrent de problèmes de santé plus importants que la population globale. C’est en partie parce qu’ils sont souvent exposés à des niveaux accrus de virus, ce qui peut entraîner une maladie plus grave.

Un autre facteur, a-t-il déclaré, est que l’aggravation des pénuries de personnel dans une grande partie du pays a conduit de nombreux survivants de Covid à retourner au travail avant de se remettre complètement.

Les travailleurs de la santé «sont susceptibles de courir un plus grand risque de complications à long terme», a déclaré le Dr Chan. «Covid pourrait avoir un impact sur notre système de soins de santé pour les années à venir non seulement en épuisant notre main-d’œuvre, mais en diminuant la capacité des survivants à faire leur travail.

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