Les travailleurs de la restauration sont dans une course pour se faire vacciner

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Au cours de la pandémie, certaines des activités les plus dangereuses ont été celles que beaucoup d’Américains ont chèrement manquées: écorcher des nachos, canoter avec une date ou crier des résultats sportifs à un groupe d’amis dans un bar bondé et collant à l’intérieur d’un restaurant.

Aujourd’hui, alors que de plus en plus d’États assouplissent les restrictions sur les repas à l’intérieur et élargissent l’accès aux vaccins, les restaurants – qui sont passés de joyeux facilitateurs du plaisir de tous à des travailleurs de première ligne assiégés – se bousculent pour se protéger contre le nouveau slosh des affaires.

«Cela a été vraiment stressant», a déclaré Julia Piscioniere, une serveur à Boucher et abeille à Charleston. «Les gens sont d’accord avec les masques, mais ce n’est pas comme avant. Je pense que les gens prennent les restaurants et leurs employés pour acquis. Cela a fait des ravages.

Le retour à la vitalité économique aux États-Unis est dirigé par les endroits où manger et boire, qui a également subi l’une des pertes les plus élevées de l’année dernière. Équilibrer les avantages financiers d’un retour aux heures régulières avec la sécurité des travailleurs, en particulier dans les États où l’accès théorique aux vaccins dépasse l’offre réelle, est le dernier obstacle de l’industrie.

Dans de nombreux États, les travailleurs sont toujours incapables de se faire vacciner, en particulier dans les régions où ils n’étaient pas inclus groupes prioritaires ce printemps. Les immigrés, qui constituent une grande partie de la main-d’œuvre de la restauration, ont souvent peur de s’inscrire, craignant que le processus ne les enlève légalement.

Certains États ont abandonné les mandats de masque et les limites de capacité à l’intérieur des établissements – que les Centers for Disease Control and Prevention considèrent toujours comme un cadre potentiellement risqué – mettant encore plus en danger les employés.

«Il est essentiel que les travailleurs de l’alimentation et des boissons aient accès au vaccin, d’autant plus que les clients qui viennent n’ont aucune garantie qu’ils seront vaccinés et ne seront évidemment pas masqués lorsqu’ils mangent ou boivent», a déclaré le Dr. Alex Jahangir, le président d’un groupe de travail sur les coronavirus à Nashville. «Cela a été une préoccupation majeure pour moi car nous équilibrons les intérêts opposés de vacciner tout le monde le plus tôt possible avant que de plus en plus de restrictions ne soient levées.»

Les serveurs du Texas s’occupent de tout ce qui précède. L’État a strictement limité l’admissibilité précoce aux prises de vue, mais la semaine dernière a ouvert l’accès à tous les résidents de 16 ans et plus, créant une demande écrasante de créneaux horaires. Le gouverneur a récemment abandonné le mandat de masque peu appliqué de l’État et a autorisé les restaurants à sortir et à servir tous les arrivants, sans aucune limitation.

«Le Texas est dans une position unique parce que tout cela se passe», a déclaré Anna Tauzin, directrice des revenus et de l’innovation de la Texas Restaurant Association.

Le groupe de commerce s’associe à un fournisseur de soins de santé pour réserver des jours sur les sites de vaccination de masse dans les quatre plus grandes villes de l’État pour cibler les travailleurs de l’industrie.

L’industrie a également pris les choses en main dans d’autres pays.

À Charleston, Michael Shemtov, qui possède plusieurs places, a transformé une halle de restauration en site de vaccination pour les travailleurs de la restauration un mardi récent avec l’aide d’une clinique locale. (Le siège d’observation après la prise de vue était à l’endroit des sushis; des bières de fête ont été versées dans une pizzeria voisine.) Mme Piscioniere et son partenaire se sont servis avec impatience. «Je suis super soulagée», dit-elle. «Il a été si difficile d’obtenir des rendez-vous.»

À Houston, Legacy Restaurants – qui possède les Famous Po ‘Boys Original Ninfa et Antone’s – organise deux collectes de vaccins pour tous les membres du personnel et leurs conjoints.

Certaines villes et certains comtés s’attaquent également au problème. Le mois dernier, le comté de Los Angeles a mis de côté la majorité des nominations pour cinq sites de masse deux jours par semaine pour les 500 000 travailleurs estimés dans les industries alimentaires et agricoles – dont la moitié sont des employés de restaurant. À Nashville, le département de la santé a choisi de réserver 500 places par jour pour la semaine prochaine, spécialement pour les personnes des industries de l’alimentation et de l’hôtellerie. Il est possible que les restaurants puissent exiger leurs travailleurs seront vaccinés à l’avenir.

De nombreux secteurs commerciaux ont été frappés par la pandémie de coronavirus, mais il est largement admis que l’hospitalité a été le plus durement touchée et que les travailleurs à bas salaire le plus grand coups. En février 2020, par exemple, les heures de travail des restaurateurs ont augmenté de 2% terminé une période auparavant forte l’année précédente; deux mois plus tard, ces heures ont été réduites de plus de moitié.

Alors que les heures et les salaires se sont quelque peu redressés, l’industrie reste entravée par des règles que la plupart des autres entreprises – y compris les compagnies aériennes et les magasins de détail – n’ont pas eu à affronter. Les raisons indiquent une réalité tristement malheureuse qui n’a jamais changé: les repas à l’intérieur, de par la nature de leur existence réelle, ont contribué à la propagation du virus.

Une récente rapport Le CDC a constaté qu’après la levée des masques et d’autres restrictions, les restaurants sur place entraînaient une augmentation quotidienne des cas et des taux de mortalité entre 40 et 100 jours plus tard. Bien que d’autres contextes se soient transformés en événements très diffusés – funérailles, mariage et grands événements en salle – beaucoup les épidémies communautaires ont trouvé leur les racines dans les restaurants et les bars.

«Les masques aideraient normalement à protéger les personnes à l’intérieur, mais parce que les gens enlèvent les masques lorsqu’ils mangent», a déclaré Christine K. Johnson, professeur d’épidémiologie et de santé des écosystèmes à l’Université de Californie à Davis, «il n’y a pas de barrières pour empêcher la transmission.»

Tous les gouvernements n’ont pas considéré les employés de la restauration comme «essentiels», même si les restaurants ont joué un rôle très actif dans les chaînes alimentaires américaines – des sites semi-ouverts aux opérations de vente à emporter en passant par cuisine pour ceux qui en ont besoin – pendant toute la pandémie. La National Restaurant Association a aidé à pousser le CDC à recommander que les travailleurs des services alimentaires soient inclus dans les groupes prioritaires de travailleurs pour obtenir des vaccins, bien que tous les États n’aient pas suivi les directives.

Presque tous les États du pays ont accéléré son programme de vaccination, ciblant presque toutes les populations adultes.

«La plupart des gens de notre gouvernement ont considéré les restaurants comme un luxe non essentiel», a déclaré Rick Bayless, le restaurateur bien connu de Chicago, dont le personnel a parcouru tous les sites de vaccination pendant des semaines pour se faire vacciner. «Je pense que c’est myope. La race humaine est essentiellement sociale et lorsque nous nions cet aspect de notre nature, nous nous faisons du mal. Les restaurants fournissent ce service très essentiel. Cela peut être fait en toute sécurité, mais pour minimiser les risques pour notre personnel, nous devons avoir la priorité pour la vaccination. »

Le Texas n’a désigné comme premiers destinataires du vaccin aucun travailleur autre que ceux des secteurs de la santé et de l’éducation, mais il est désormais ouvert à tous.

«Les dirigeants de l’État ont décidé d’ignorer notre industrie dans son ensemble ainsi que les travailleurs de l’épicerie», a déclaré Michael Fojtasek, le propriétaire d’Olamaie à Austin. «Maintenant, parce que nos dirigeants d’État ont décidé de lever un mandat de masque sans nous donner la possibilité d’être vaccinés, cela a créé ce problème d’accès vraiment difficile. Il est passé à une entreprise de sandwiches à emporter pour le moment et ne rouvrira pas tant que chaque travailleur n’aura pas reçu une injection, a-t-il déclaré.

Cependant, de nombreux restaurateurs ont déclaré qu’ils suivaient leur propre chemin avec les règles et que les clients les y conduisaient souvent. «Il y a beaucoup de honte qui se passe si vous vous ouvrez et que vous n’avez pas vos tables à six pieds de distance», a déclaré Don Miller, le propriétaire de County Line, une petite chaîne au Texas et au Nouveau-Mexique.

De plus, ses places continuent d’exiger des masques et les gardent au poste d’hôtesses pour quiconque «oublie». La plupart de ses jeunes travailleurs, cependant, attendront probablement longtemps pour un coup. «Je pense qu’il est important pour eux de se faire vacciner», a-t-il déclaré. «Cela ne leur a pas plu, car il n’était pas disponible pour ce groupe d’âge.»

L’industrie de la restauration compte beaucoup plus de travailleurs immigrés latinos que la plupart des autres entreprises, et certains craignent que l’enregistrement du vaccin ne complique les réouvertures. De nombreux employés du restaurant Phoenix de Danielle Leoni, le bar aux fruits à pain et au rhum, a refusé l’assurance-chômage et a hésité à s’inscrire pour un coup de feu. «Avant de pouvoir même prendre un rendez-vous, vous devez indiquer votre nom et votre date de naissance et votre adresse e-mail», a déclaré Mme Leoni. «Ce sont des questions qui dissuadent les gens qui essaient de faire profil bas.»

À Charleston, M. Shemtov a été inspiré par les récits du programme de vaccination en Israël, qui a été considéré comme un succès en partie parce que le gouvernement a amené les vaccins sur les chantiers. «Si les gens ne peuvent pas obtenir de rendez-vous, apportons-les eux.»

D’autres restaurants consacrent des heures à s’assurer que les employés savent comment s’inscrire, localiser les photos restantes et réseauter avec leurs pairs. Certains offrent du temps libre pour une injection et la période de récupération pour les effets secondaires.

«Nous ne voulons pas qu’ils aient à choisir entre une heure ou le paiement d’un vaccin», a déclaré Bouton Katie, le propriétaire de Curate et La Bodega à Asheville, Caroline du Nord

Pourtant, certains propriétaires ne prennent pas de risques. « Si nous faisons faillite parce que nous sommes l’un des rares restaurants d’Arizona à ne pas rouvrir, tant pis », a déclaré Mme Leoni. « Rien n’est plus important que la santé ou la sécurité de quelqu’un d’autre. »

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