Les scientifiques ne veulent pas ignorer la théorie de la «  fuite de laboratoire  » de Wuhan, malgré aucune nouvelle preuve

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À mesure que les scientifiques découvrent de plus en plus de coronavirus animaux, ils peuvent reconnaître de plus en plus de morceaux de SRAS-CoV-2 répartis parmi eux. Les chercheurs ont également pu reconstruire certaines des étapes évolutives par lesquelles le SRAS-CoV-2 évolué dans un pathogène humain potentiel alors qu’il infectait encore des animaux.

Ce modèle est probablement celui qui a été suivi par de nombreux virus qui représentent désormais un fardeau majeur pour la santé humaine. Le VIH, par exemple, a probablement son origine au début des années 1900, lorsque les chasseurs d’Afrique de l’Ouest ont été infectés par des virus qui infectaient les chimpanzés et d’autres primates.

Mais certains scientifiques ont pensé qu’il était trop tôt pour conclure que quelque chose de similaire s’est produit dans le cas du SRAS-CoV-2. Après tout, le coronavirus est apparu pour la première fois dans la ville de Wuhan, qui abrite l’Institut de virologie de Wuhan, où des chercheurs étudient des dizaines de souches de coronavirus collectées dans des grottes du sud de la Chine.

Pourtant, le fait qu’un laboratoire de haut niveau étudiant cette famille de virus se trouve être situé dans la même ville où l’épidémie a émergé pourrait très bien être une coïncidence. Wuhan est un centre urbain plus grand que New York, avec un flux constant de visiteurs d’autres régions de Chine. Il possède également de nombreux grands marchés traitant de la faune provenant de toute la Chine et d’ailleurs. Lorsque les animaux sauvages sont gardés à proximité, les virus ont la possibilité de passer d’une espèce à l’autre, ce qui entraîne parfois des recombinaisons dangereuses qui peuvent conduire à de nouvelles maladies.

Les recherches de ce laboratoire ont commencé après qu’un autre coronavirus a conduit à l’épidémie de SRAS en 2002. Les chercheurs ont rapidement trouvé des parents de ce virus, appelé SRAS-CoV, chez des chauves-souris, ainsi que des civettes, qui sont vendues sur les marchés chinois. La découverte a ouvert les yeux des scientifiques sur tous les coronavirus animaux susceptibles de se propager au-dessus de la ligne d’espèce et de déclencher une nouvelle pandémie.

Les virologues peuvent prendre de nombreuses mesures pour réduire le risque d’être infecté par les virus qu’ils étudient. Mais au fil des ans, certains accidents se sont produits. Les chercheurs sont tombés malades et ils en ont infecté d’autres avec leurs virus expérimentaux.

En 2004, par exemple, un chercheur de l’Institut national de virologie de Pékin a été infecté par le coronavirus responsable du SRAS. Elle l’a transmis à d’autres personnes, dont sa mère, décédée des suites de l’infection.

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