Les personnes atteintes de démence sont deux fois plus susceptibles de contracter Covid, selon une étude énorme

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Les personnes atteintes de démence avaient un risque significativement plus élevé de contracter le coronavirus, et elles étaient beaucoup plus susceptibles d’être hospitalisées et d’en mourir, que les personnes sans démence, un nouvelle étude des millions de dossiers médicaux aux États-Unis ont été trouvés.

Leur risque ne pouvait pas être entièrement expliqué par des caractéristiques communes aux personnes atteintes de démence qui sont des facteurs de risque connus de Covid-19: la vieillesse, la vie dans une maison de soins infirmiers et les affections telles que l’obésité, l’asthme, le diabète et les maladies cardiovasculaires. Après que les chercheurs ont ajusté ces facteurs, les Américains atteints de démence étaient toujours deux fois plus susceptibles d’avoir contracté Covid-19 à la fin de l’été dernier.

«Il est assez convaincant de suggérer qu’il y a quelque chose dans la démence qui vous rend plus vulnérable», a déclaré le Dr Kristine Yaffe, professeur de neurologie et de psychiatrie à l’Université de Californie à San Francisco, qui n’a pas participé à l’étude.

L’étude a révélé que les personnes noires atteintes de démence étaient près de trois fois plus susceptibles que les personnes blanches atteintes de démence d’être infectées par le virus, une conclusion qui, selon les experts, reflétait très probablement le fait que les personnes de couleur ont généralement subi des dommages disproportionnés pendant la pandémie.

«Cette étude met en évidence la nécessité de protéger les patients atteints de démence, en particulier ceux qui sont noirs», ont écrit les auteurs.

Maria Carrillo, responsable scientifique de l’Association Alzheimer, qui dirige le journal qui a publié l’étude, Alzheimer et démence, a déclaré dans une interview: «L’une des choses qui découlent de cette situation Covid est que nous devrions souligner ces disparités. . »

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université Case Western Reserve qui ont analysé les dossiers de santé électroniques de 61,9 millions de personnes âgées de 18 ans et plus aux États-Unis du 1er février au 21 août 2020. Les données, collectées par IBM Watson Health Explorys, sont venues de 360 ​​hôpitaux et 317 000 prestataires de soins de santé dans les 50 États et représentaient un cinquième de la population américaine, ont déclaré les auteurs.

Rong Xu, professeur d’informatique biomédicale à Case Western et auteur principal de l’étude, a déclaré qu’il y avait eu des spéculations sur la question de savoir si les personnes atteintes de démence étaient plus sujettes aux infections et aux dommages causés par Covid-19.

«Nous avons pensé:« Nous avons les données, nous pouvons simplement tester cette hypothèse », a déclaré le Dr Xu.

Les chercheurs ont découvert que sur 15 770 patients atteints de Covid-19 dans les dossiers analysés, 810 d’entre eux étaient également atteints de démence. Lorsque les chercheurs ont ajusté les facteurs démographiques généraux – âge, sexe et race – ils ont constaté que les personnes atteintes de démence avaient plus de trois fois plus de risque de contracter Covid-19. Lorsqu’ils ont ajusté les facteurs de risque spécifiques à Covid comme la résidence en maison de retraite et les conditions physiques sous-jacentes, l’écart s’est quelque peu réduit, mais les personnes atteintes de démence étaient toujours deux fois plus susceptibles d’être infectées.

Les experts et les auteurs de l’étude ont déclaré que les raisons de cette vulnérabilité pourraient inclure des facteurs cognitifs et physiologiques.

«Les personnes atteintes de démence dépendent davantage de leur entourage pour assurer la sécurité, ne pas oublier de porter un masque, éloigner les gens grâce à la distanciation sociale», a déclaré le Dr Kenneth Langa, professeur de médecine à l’Université du Michigan, qui n’a pas participé à l’étude. «Il y a la déficience cognitive et le fait qu’ils sont plus à risque socialement», dit-il.

Le Dr Yaffe a déclaré qu’il pourrait aussi y avoir un «élément de fragilité» chez les personnes atteintes de démence, y compris un manque de mobilité et de tonus musculaire, qui pourrait affecter leur résilience aux infections.

Le Dr Carrillo a noté que l’infection à coronavirus était associée à une réponse inflammatoire dont il a été démontré qu’elle affecte les vaisseaux sanguins et d’autres aspects du système circulatoire. De nombreuses personnes atteintes de démence ont déjà des troubles vasculaires, qui peuvent être aggravés ou amplifiés par Covid-19.

En effet, les auteurs de l’étude ont subdivisé les patients selon le type de démence répertorié dans les dossiers électroniques et ont constaté que les personnes désignées comme atteintes de démence vasculaire avaient un plus grand risque d’infection que les personnes désignées comme atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’autres types.

Mais le Dr Langa et le Dr Yaffe ont averti qu’il y avait un chevauchement important entre les types de démence. De nombreux patients ont à la fois une pathologie d’Alzheimer et une pathologie vasculaire, ont-ils déclaré, et les médecins qui ne sont pas des spécialistes peuvent ne pas distinguer les sous-types en fournissant des codes pour les dossiers électroniques.

En examinant le risque d’hospitalisation et de décès pour les patients atteints de démence Covid, les chercheurs n’ont pas ajusté les données démographiques comme l’âge ou s’ils vivaient dans des maisons de soins infirmiers ou avaient des conditions médicales sous-jacentes. Ils ont constaté que les patients atteints de démence atteints de Covid étaient 2,6 fois plus susceptibles d’avoir été hospitalisés au cours des six premiers mois de la pandémie que ceux sans démence. Ils étaient 4,4 fois plus susceptibles de mourir.

Les Noirs atteints de Covid-19 et de démence étaient significativement plus susceptibles d’être hospitalisés que les Blancs atteints des deux maladies. Les auteurs n’ont pas trouvé de différence significative dans le taux de mortalité des patients atteints de coronavirus noir et blanc atteints de démence, bien qu’ils aient écrit que le nombre de décès analysés, 170, pourrait être trop petit pour fournir une conclusion solide à ce sujet.

Les experts ont noté que l’une des limites de l’étude était que les chercheurs n’avaient pas accès aux informations socio-économiques, ce qui pourrait permettre une meilleure compréhension des facteurs de risque des patients.

Le Dr Langa a également noté que les données ne reflétaient que les personnes qui ont interagi avec le système de soins de santé, de sorte qu’elles n’incluent pas «les patients plus isolés et plus pauvres qui ont plus de mal à se rendre chez les médecins».

Par conséquent, a-t-il dit, l’étude pourrait être «une sous-estimation du risque plus élevé d’infection à Covid pour les personnes atteintes de démence».

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