Les Maldives ont attiré les touristes. Maintenant, il a besoin d’infirmières.

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MALÉ, Maldives — La plus grande installation de traitement Covid-19 des Maldives compte près de 300 lits et un approvisionnement constant en oxygène. Mais comme le pays a signalé certains des le plus grand nombre de cas par habitant le mois dernier, les services Covid ont manqué d’une autre ressource essentielle : les employés.

« Au pire, nous avions une infirmière pour soigner 20 patients dans les services généraux », a déclaré Mariya Saeed, chef du centre médical Hulhumalé à Malé, la capitale. « Nous avions besoin de ressources humaines pour prodiguer des soins appropriés aux nombreuses personnes âgées alitées, mais les infirmières étaient épuisées. »

La pandémie a déclenché des pénuries d’agents de santé dans le monde, obligeant les gouvernements à se démener. L’Espagne, par exemple, a lancé un plan d’urgence l’année dernière pour recruter des étudiants en médecine et des médecins à la retraite pour le devoir Covid. Et en Inde le mois dernier, le Premier ministre Narendra Modi a demandé aux autorités locales de commencer recrutement d’étudiants en dernière année de médecine.

Mais les Maldives, un archipel d’environ 1 200 îles dans l’océan Indien, font face à des défis uniques. Il ne peut pas facilement appeler des masses de étudiants car il n’y a qu’une seule université avec une faculté de médecine. Et il ne peut pas compter uniquement sur ses citoyens, car son système de santé dépend en grande partie des travailleurs étrangers. Bon nombre de ces médecins et infirmières viennent d’Inde, un pays qui face à sa propre épidémie gargantuesque.

L’un des résultats est que les Maldives, qui ont par ailleurs abordé la pandémie avec une attention méticuleuse aux détails, ne savent pas comment doter leurs hôpitaux en personnel pour la prochaine crise.

« Nous avons parlé à des pays comme le Bangladesh et l’Inde » du recrutement de leurs médecins et infirmières, Président Ibrahim Mohamed Solih a déclaré aux journalistes le mois dernier. « Mais ils ne sont pas en mesure de fournir une assistance en raison de leur propre situation de Covid. »

Les Maldives, une nation à majorité musulmane avec une population d’environ 540 000 habitants, se sont qualifiées de modèle de réponse à la pandémie pour les petits pays. En utilisant une recherche des contacts agressive et en s’appuyant sur la géographie insulaire dispersée pour ralentir les épidémies, le gouvernement a maintenu sa charge de travail Covid suffisamment faible pour lever les restrictions sur les mouvements intérieurs et attirer les touristes internationaux dans ses complexes de luxe, un pilier de l’économie. En avril, il a permis aux fêtes du Ramadan et aux élections des conseils nationaux de se dérouler comme d’habitude.

« On ne sait jamais ce qui se passera demain », a déclaré Thoyyib Mohamed, directeur général de l’agence officielle de relations publiques du pays, au New York Times en février. « Mais pour le moment, je dois dire: c’est une très bonne étude de cas pour le monde entier, en particulier les destinations tropicales. »

De nombreuses personnes à Malé ont maintenant un membre de leur famille élargie qui est décédé, a déclaré Marjan Montazemi, le représentant de l’Unicef ​​aux Maldives. « Parce que les chiffres ne sont pas les mêmes que dans d’autres pays, cela n’attire pas beaucoup l’attention », a-t-elle déclaré. « Mais pour le pays, cela a été assez difficile. »

Les responsables des Maldives n’ont pas confirmé comment les variantes ont pu influencer la dernière épidémie, mais les médecins locaux disent la variante Delta, détecté pour la première fois en Inde voisine, a probablement joué un rôle.

Alors que les cas ont augmenté à plus de 1 500 par jour le mois dernier, des centaines de patients Covid-19 sont descendus sur le centre médical de Hulhumalé. . Bien qu’il ait été construit l’année dernière dans le but de traiter les patients de Covid, l’établissement – ​​doté de 16 médecins et 89 infirmières – n’était pas prêt.

« Nous étions toujours préparés à une éventuelle poussée, mais une vague aussi soudaine et massive était tout simplement inattendue », a déclaré Nazla Musthafa, conseillère en santé du gouvernement.

Pour compenser la pénurie de médecins et d’infirmières, la faculté de médecine de l’Université nationale des Maldives – qui a ouvert ses portes en 2019 et compte 115 étudiants au total – a envoyé des dizaines d’étudiants en médecine et en soins infirmiers pour aider à travailler dans les services Covid de Malé. Le gouvernement a également rappelé les infirmières à la retraite et recruté des volontaires sans expérience médicale.

Mme Saeed, chef de l’établissement médical de Hulhumalé, a déclaré que les bénévoles aidaient principalement les patients à aller aux toilettes, à se retourner dans le lit, à manœuvrer les fauteuils roulants et les bouteilles d’oxygène et à effectuer d’autres fonctions de base. Elle a déclaré que les volontaires portaient un équipement de protection mais qu’il n’y avait pas de temps pour les dépister pour Covid-19.

Une bénévole, Rizna Zareer, 35 ans, a déclaré qu’elle apportait principalement un soutien moral aux patients qui n’étaient pas autorisés à recevoir des visites.

« Nous étions leur famille et je les voyais de cette façon aussi », a-t-elle déclaré.

La pénurie de personnel médical est si grave que les techniciens de laboratoire impliqués dans la recherche des contacts doivent travailler 24 heures sur 24, a déclaré une équipe d’experts de la Banque mondiale dans un communiqué.

Le goulot d’étranglement met en évidence une dépendance à l’égard des agents de santé étrangers que le gouvernement savait être un problème avant même que la pandémie ne frappe.

En 2018, les expatriés représentaient tout sauf un cinquième des quelque 900 médecins des Maldives et plus de la moitié de ses près de 3 000 infirmières, entraînant un roulement élevé qui affecte la qualité des soins de santé, selon un gouvernement rapport mentionné.

D’autres pays, dont l’Irlande, Israël et la Nouvelle-Zélande, comptent également beaucoup sur les expatriés pour travailler dans les soins de santé. Mais contrairement à eux, les Maldives ne sont pas riches. Cela signifie qu’il ne peut pas rivaliser de manière aussi agressive pour attirer les médecins et les infirmières étrangers, en particulier pendant une pandémie qui a laissé le personnel de santé de pratiquement tous les pays à court de personnel.

S. Irudaya Rajan, président de l’Institut international des migrations et du développement, une organisation de recherche basée dans le sud de l’Inde, a déclaré qu’il s’attendait à ce que les pays qui envoient un grand nombre d’agents de santé à l’étranger, y compris l’Inde et les Philippines, modifient leurs politiques pour garder plus travailleurs à domicile.

Les Maldives ont besoin d’une meilleure stratégie pour garantir un approvisionnement plus stable de médecins et d’infirmières expatriés, a déclaré M. Rajan. Une option serait de parrainer des étudiants indiens en médecine en Inde et de les obliger à travailler aux Maldives pendant quelques années après avoir obtenu leur diplôme, a-t-il déclaré.

« Une leçon que chaque pays devrait tirer de Covid-19 est la suivante : n’exploitez pas les pays pauvres comme l’Inde et les Philippines », a déclaré M. Rajan. « Investir en eux et en leurs employés, et ils peuvent vous être bénéfiques. »

Un porte-parole du président Solih des Maldives n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La moyenne quotidienne des nouveaux cas aux Maldives est désormais d’environ 260, soit moins du quart de ce qu’elle était lors du pic du mois dernier. Mais vendredi, le pays comptait encore environ 21 000 cas actifs et un couvre-feu de 12 heures mis en place à Malé le mois dernier restait en vigueur. L’appel à la prière retentit toujours cinq fois par jour depuis les mosquées de la ville, mais les fidèles ne sont autorisés à entrer qu’en petit nombre.

Le gouvernement a récemment annoncé un plan de construction d’un nouvel établissement de 270 lits à Malé pour faire face aux futures épidémies et augmenter la capacité totale de lits du pays pour les patients Covid de 460 à 730. Le principal défi pour le nouvel établissement peut être de trouver comment doter en personnel il.

M. Solih a déclaré aux journalistes le mois dernier que son ministre de la Santé, Ahmed Naseem, espérait recruter 40 médecins et 100 infirmières d’Inde et du Bangladesh d’ici la fin juin. Mais lors de la même conférence de presse, M. Naseem a tenté de réduire les attentes.

« Actuellement, il est difficile d’employer des personnes originaires d’Inde, du Bangladesh et du Sri Lanka », a-t-il déclaré. « Le Sri Lanka, en particulier, est presque impossible. J’essaie depuis plusieurs jours.

Maahil Mohamed a rapporté de Malé, aux Maldives, et Mike Ives de Hong Kong.

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