Les États-Unis auraient des renseignements non examinés sur les origines des virus

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WASHINGTON – L’appel du président Biden pour un sprint de 90 jours pour comprendre les origines de la pandémie de coronavirus est intervenu après que des responsables du renseignement ont déclaré à la Maison Blanche qu’ils disposaient d’une série de preuves encore non examinées qui nécessitaient une analyse informatique supplémentaire qui pourrait éclairer le mystère, selon aux hauts fonctionnaires de l’administration.

Les responsables ont refusé de décrire les nouvelles preuves. Mais la révélation qu’ils espèrent appliquer une quantité extraordinaire de puissance informatique à la question de savoir si le virus a accidentellement fui d’un laboratoire chinois suggère que le gouvernement n’a peut-être pas épuisé ses bases de données de communications chinoises, le mouvement des travailleurs de laboratoire et le modèle. de l’épidémie de la maladie autour de la ville de Wuhan.

En plus de rassembler les ressources scientifiques, la poussée de M. Biden vise à pousser les alliés américains et les agences de renseignement à exploiter les informations existantes – comme les interceptions, les témoins ou les preuves biologiques – ainsi qu’à rechercher de nouveaux renseignements pour déterminer si le gouvernement chinois a dissimulé un accident fuir.

M. Biden s’est engagé jeudi à rendre publics les résultats de l’examen, mais a ajouté une mise en garde: «à moins qu’il y ait quelque chose dont je ne suis pas au courant.»

Son appel à l’étude a des ramifications politiques à la fois nationales et internationales. Cela a incité ses détracteurs à affirmer que le président avait écarté la possibilité que le laboratoire en soit l’origine jusqu’à ce que le gouvernement chinois rejette cette semaine l’autorisation d’une enquête plus approfondie par l’Organisation mondiale de la santé. Et, ont déclaré des responsables de l’administration, la Maison Blanche espère que les alliés américains contribueront plus vigoureusement à une exploration sérieuse d’une théorie qu’ils considéraient jusqu’à présent au mieux comme improbable, et au pire comme une théorie du complot.

Jusqu’à présent, l’effort pour glaner des preuves à partir de communications interceptées en Chine, une cible notoirement difficile à pénétrer, n’a donné que peu de résultats. Les responsables actuels et anciens des services de renseignement disent qu’ils doutent fortement que quiconque trouvera un e-mail, un SMS ou un document montrant des preuves d’un accident de laboratoire.

Un pays allié a transmis des informations selon lesquelles trois travailleurs du laboratoire virologique de Wuhan ont été hospitalisés avec de graves symptômes de flulike à l’automne 2019. Les informations sur les travailleurs malades sont considérées comme importantes, mais les responsables ont averti que cela ne constituait pas une preuve qu’ils avaient attrapé le virus. au laboratoire – ils l’ont peut-être amené là-bas.

La Maison Blanche espère que ses alliés et partenaires pourront exploiter leurs réseaux de sources humaines pour trouver des informations supplémentaires sur ce qui s’est passé à l’intérieur du laboratoire. Alors que les États-Unis ont reconstitué leurs propres sources en Chine, ils ne se sont toujours pas complètement remis de l’élimination de leur réseau à l’intérieur du pays il y a une décennie. En conséquence, demander à des alliés de faire pression sur leurs informateurs sur ce qui s’est passé à l’intérieur de l’Institut de virologie de Wuhan sera un élément clé de l’avancée du renseignement.

L’enquête n’a pas abouti, a déclaré un haut responsable de l’administration Biden. Les fonctionnaires ne décriraient pas le type d’analyse informatique qu’ils souhaitent faire.

Les responsables de l’administration et du renseignement disent que ce sera autant le travail de scientifiques que d’espions pour essayer de comprendre comment la pandémie s’est déclenchée. L’administration Biden a travaillé pour améliorer son expertise scientifique au sein du National Intelligence Council. De hauts responsables ont déclaré aux agences d’espionnage que leurs divisions à vocation scientifique, qui travaillent sur la question depuis des mois, joueront un rôle de premier plan dans l’enquête revitalisée.

La nouvelle enquête exploitera également les laboratoires nationaux et d’autres ressources scientifiques du gouvernement fédéral qui auparavant n’étaient pas directement impliqués dans l’effort de renseignement, a déclaré le haut responsable de l’administration.

L’annonce de M. Biden selon laquelle il exigerait un rapport de la communauté du renseignement comportait des éléments de mise en scène. En termes de politique intérieure, il essaie de prendre l’initiative sur une question sur laquelle les républicains se sont longtemps concentrés. Le sénateur Tom Cotton de l’Arkansas, qui a longtemps soutenu que le coronavirus pourrait avoir émergé accidentellement du laboratoire de Wuhan, a déclaré que l’ordre de M. Biden était « mieux vaut tard que jamais, mais loin d’être suffisant. »

Et sur le plan international, M. Biden a appelé la réticence chinoise à coopérer dans les enquêtes à la fois pour faire pression sur Pékin pour inverser le cours, mais aussi pour pousser ses alliés à concentrer leurs propres efforts de renseignement sur l’examen de la théorie selon laquelle le coronavirus aurait pu fuir accidentellement du laboratoire.

À l’instar des scientifiques et du grand public, la communauté du renseignement reste incertaine sur les origines du coronavirus. Aucune information définitive n’a émergé, et certains responsables actuels et anciens ont exprimé la mise en garde que beaucoup plus puisse être recueilli en 90 jours. Alors que le bureau du directeur du renseignement national rendra un rapport avant la fin de l’été, l’enquête devra très probablement être prolongée.

Jeudi, le général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré aux journalistes qu’il n’avait vu aucune preuve concluante sur la cause de la pandémie, mais a soutenu l’effort d’approfondir. «Le nombre de morts, de douleurs et de souffrances qui ont été vécus dans cette pandémie est énorme», a-t-il déclaré. «Nous devons connaître l’origine, comment cela s’est produit.»

L’effort pour découvrir les origines du coronavirus a commencé il y a plus d’un an, sous l’administration Trump. Mais certains responsables se méfiaient des motivations du président Donald J.Trump, arguant que son intérêt pour les origines de la pandémie était soit de détourner le blâme de la gestion de celle-ci par son administration, soit de punir la Chine.

Les responsables actuels affirment que l’objectif central de la nouvelle poussée du renseignement est d’améliorer les préparatifs pour les futures pandémies. En conséquence, le message de M. Biden cette semaine a été calibré pour laisser ouverte la possibilité d’une coopération future avec la Chine.

La frustration de la Maison Blanche à l’égard de la Chine s’est accrue après l’annonce cette semaine que Pékin ne participerait pas à des enquêtes supplémentaires de l’Organisation mondiale de la santé. Un responsable de l’administration Biden a déclaré que si la nouvelle enquête ne donnait pas de réponse, ce serait parce que la Chine n’avait pas été transparente.

Mais l’administration n’essaie pas d’isoler la Chine, mais tente plutôt de tracer une ligne prudente entre faire pression sur Pékin pour qu’elle coopère et démontrer qu’en son absence, les États-Unis intensifieront leur propre enquête.

Les responsables de l’administration pensent également que la nouvelle enquête et l’obstruction chinoise à l’Organisation mondiale de la santé créeront l’opportunité d’une coopération renforcée en matière de renseignement avec les alliés.

Les Alliés fournissent des informations depuis le début de la pandémie, a déclaré un responsable. Mais certains, y compris les services de renseignement britanniques, ont été sceptiques quant à la théorie des fuites en laboratoire. D’autres, dont l’Australie, s’y sont montrés plus ouverts.

En tant que membres du soi-disant partenariat Five Eyes, la Grande-Bretagne et l’Australie partagent déjà largement des renseignements avec les États-Unis. Mais le nouvel examen des renseignements, ainsi que la frustration croissante face à l’incapacité de la Chine à coopérer avec l’Organisation mondiale de la santé, pourraient inciter les alliés à se concentrer davantage sur la question de la fuite de laboratoire.

Un responsable britannique a refusé de commenter. Une demande de commentaires du gouvernement australien n’a pas été immédiatement renvoyée.

Dans son annonce mercredi, M. Biden a déclaré que deux agences de renseignement pensaient que le virus était probablement apparu naturellement, tandis qu’au moins un autre était en faveur de la théorie selon laquelle il aurait fui accidentellement d’un laboratoire en Chine. Aucun n’avait une grande confiance dans leurs évaluations, a noté le président.

Dans un communiqué publié jeudi, Amanda J.Schoch, la porte-parole du bureau du directeur du renseignement national, a déclaré que les agences de renseignement s’étaient réunies autour des deux scénarios probables, mais qu’il n’y avait jusqu’à présent aucune évaluation hautement fiable des origines du virus. .

«La communauté du renseignement américain ne sait pas exactement où, quand et comment le virus Covid-19 a été transmis initialement», a déclaré Mme Schoch.

Alors que 18 agences composent la communauté du renseignement, seule une poignée a joué un rôle majeur dans l’évaluation des origines probables du virus. La plupart de la communauté du renseignement au sens large, y compris la CIA et la Defense Intelligence Agency, estiment qu’il n’y a pas encore suffisamment d’informations pour tirer une conclusion, même avec un faible niveau de confiance, sur les origines.

La communauté du renseignement «continue d’examiner toutes les preuves disponibles, de considérer différents points de vue et de collecter et d’analyser de manière agressive de nouvelles informations pour identifier les origines du virus», a déclaré Mme Schoch.

Eric Schmitt contribution aux rapports.

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