Les Américains doivent resserrer ou doubler leurs masques, selon le CDC

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Mercredi, les responsables fédéraux de la santé ont exhorté les Américains à garder leurs masques et à prendre des mesures pour les rendre plus ajustés – ou même à superposer un tissu recouvrant un masque chirurgical – affirmant que de nouvelles recherches avaient montré que les masques réduisaient considérablement la propagation du coronavirus.

Des expériences récentes en laboratoire ont montré que la transmission virale pouvait être réduite de 96,5% si les Américains portaient des masques chirurgicaux bien ajustés ou une combinaison tissu-masque chirurgical. En annonçant les résultats, le Dr Rochelle P. Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention, a supplié les Américains de porter un «masque bien ajusté».

«Avec des cas, des hospitalisations et des décès toujours très élevés, ce n’est pas le moment de faire reculer les exigences en matière de masque», a-t-elle déclaré. «L’essentiel est le suivant: les masques fonctionnent, et ils fonctionnent lorsqu’ils sont bien ajustés et portés correctement.»

Le masquage est désormais obligatoire sur les propriétés fédérales et sur les transports nationaux et internationaux. Des études menées dans des foyers à Pékin, des salons de coiffure dans le Missouri et à bord d’un porte-avions à Guam ont prouvé que «tout masque vaut mieux que rien», a déclaré le Dr John T. Brooks, médecin en chef du CDC et auteur principal du nouvelle recherche de l’agence sur le masquage.

«Le port d’un masque réduit la propagation, et dans les communautés qui adoptent le port du masque, de nouvelles infections diminuent», a déclaré le Dr Brooks.

Mais alors que les masques réduisent les gouttelettes respiratoires et les aérosols expirés par les porteurs infectés et protègent les porteurs non infectés, l’air qui fuit sur les bords d’un masque peut réduire son efficacité. Les nouvelles expériences de laboratoire de l’agence ont montré comment résoudre le problème.

Une option consiste à porter un masque en tissu sur un masque chirurgical, a déclaré l’agence. L’alternative consiste à ajuster le masque chirurgical plus étroitement sur le visage en « Nouer et replier » – c’est-à-dire en nouant les deux brins des boucles d’oreille ensemble là où ils se fixent au bord du masque, puis en pliant et en aplatissant le tissu supplémentaire au bord du masque et en le repliant pour une meilleure étanchéité.

Les expériences de l’agence reposaient sur des masques chirurgicaux et en tissu à trois plis, et un seul type de chaque masque a été testé. D’autres combinaisons – comme doubler sur des masques en tissu ou porter deux masques chirurgicaux, ou superposer un masque chirurgical sur un masque en tissu – n’ont pas été testées.

Le conseil arrive alors même que les États ont commencé à lever les mesures destinées à ralentir la transmission du virus. Environ trois douzaines d’États ont des exigences de masquage, mais lundi, l’Iowa a mis fin à son mandat, rejoignant le Mississippi et le Dakota du Nord, ce qui l’a fait il y a des mois.

Les États se précipitent pour redémarrer les entreprises et rouvrir les écoles. Le gouverneur Andrew Cuomo de New York, par exemple, a annoncé mercredi que les supporters seraient autorisés à retourner dans les stades et les arènes pour des événements sportifs et des concerts, à capacité limitée avec des tests et des sièges obligatoires. La ville de New York autorisera la reprise des repas en salle vendredi, à une capacité de 25%.

Les décès liés au virus, qui ont fortement ressurgi aux États-Unis en novembre et restent élevés, semblent être en baisse constante. Nouveaux cas et hospitalisations aussi a commencé à baisser le mois dernier.

Mais le CDC a averti que même si les cas ont diminué, les nouvelles variantes pourraient faire exploser les infections si les Américains laissaient tomber leurs gardes. Cas d’une variante de virus plus contagieuse découverte pour la première fois en Grande-Bretagne doublent environ tous les 10 jours aux États-Unis. Le CDC mis en garde le mois dernier qu’il pourrait devenir la variante dominante de la nation d’ici mars.

Jusqu’à ce que la grande majorité des adultes soient vaccinés, «nous voulons corriger cela», a déclaré le Dr William Schaffner, un spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt. Les masques sont un moyen efficace et facile de le faire, en évitant une autre «montagne russe» catastrophique, a-t-il ajouté.

«Moins nous donnerons à ce virus de se multiplier, moins il y aura de chances que des mutations se produisent et moins il y aura de chances que nous obtenions de nouvelles variantes», a déclaré le Dr Schaffner.

Le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco, est co-auteur d’un article sur rendre les masques plus efficaces qui a inspiré le CDC à mener la nouvelle recherche.

«Nous voulons faire de notre mieux pour réduire la transmission en utilisant tous les éléments: masquage, éloignement, hygiène des mains, ventilation», a-t-elle déclaré. «Si nous réduisons la transmission et que nous vaccinons en masse en même temps, le virus n’a pas la possibilité d’échapper au vaccin.»

Le CDC a présenté quelques options supplémentaires pour améliorer l’efficacité des masques, notamment l’utilisation d’un masque-ajusteur – une monture profilée sur le visage – sur un masque. Des études récentes ont montré que les ajusteurs peuvent augmenter la protection contre les aérosols contenant des virus de 90% ou plus.

Étonnamment, peut-être, l’agence a également suggéré que les gens envisagent de porter une manche de bonneterie en nylon transparent autour du cou et de la remonter sur un tissu ou un masque chirurgical.

Les recommandations du CDC reposaient en partie sur des idées formulées par le Dr Gandhi et Linsey Marr, un expert en transmission par aérosol à Virginia Tech. Ils ont également recommandé un masque chirurgical recouvert d’un masque en tissu bien ajusté ou un masque en tissu à trois couches composé de deux couches externes de tissu étroitement tissé qui épouse le visage et d’une couche intermédiaire de matériau filtrant, comme le matériau du sac à vide.

L’ajustement serré et la filtration sont tous deux importants, a déclaré le Dr Marr. Même avec un masque respiratoire N95, le type utilisé par les travailleurs de la santé, un bon ajustement est essentiel.

Alors qu’un nombre croissant d’Américains disent soutenir le port du masque, la résistance persiste dans certains cercles et dans certaines régions. Le Dr Marr a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les nouveaux conseils du CDC soient ridiculisés.

«Je suis sûr que les résistants diront:« Quelle est la prochaine étape? Trois masques? Quatre masques? », A déclaré le Dr Marr. «Mais les gens qui veulent savoir à quel point leurs masques sont bons et comment peuvent-ils les améliorer, suscitent beaucoup d’intérêt. Les gens veulent la meilleure protection possible. »

Les expériences CDC ont simulé la production d’aérosols à partir d’une toux et ont estimé leur absorption. Alors qu’un masque chirurgical non noué bloquait 42% des particules et qu’un masque en tissu seul bloquait 44,3%, la combinaison d’un masque en tissu sur un masque chirurgical bloquait 92,5% des particules toux, ont découvert le Dr Brooks et ses collègues.

Lorsque la source des aérosols et la forme exposée étaient toutes deux équipées de la combinaison de masques ou du masque chirurgical noué et replié, l’exposition au récepteur était réduite de 96,4% et 95,9%.

Aucune des deux méthodes n’était parfaite: le nouage et le repliage réduisent la surface du masque et peuvent être plus appropriés pour les personnes aux visages plus petits, a noté le Dr Brooks.

De même, la combinaison tissu et masque chirurgical fonctionne bien, mais rend le masque plus épais et peut rendre la respiration plus difficile pour certaines personnes. Les couches supplémentaires peuvent également obstruer la vision périphérique, augmentant le risque de trébucher ou de tomber.

La respirabilité est également importante, a déclaré le Dr Marr. «Si vous superposez trop de choses les unes sur les autres qui vous empêchent de respirer, c’est contre-productif: il est plus probable que l’air trouve des trous pour s’infiltrer», dit-elle.

Le Dr Brooks a souligné que le masquage, tel que les Américains le pratiquent actuellement, n’est pas «insuffisant». Mais le nouveau conseil offre «une occasion de passer au niveau supérieur».

« Nous nous inquiétons maintenant des formes du virus qui pourraient se transmettre plus efficacement ou compromettre l’utilité des diagnostics, des thérapies et des vaccins existants », a-t-il ajouté. «Nous devons améliorer notre jeu pour propager la lenteur du virus et ralentir son évolution.»

Sheryl Gay Stolberg a contribué au reportage de Washington.

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