Les adolescents sont rarement hospitalisés avec Covid, mais les cas peuvent être graves

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Depuis le début de la pandémie, très peu d’adolescents sont tombés suffisamment malades avec le Covid-19 pour être hospitalisés. Mais parmi ceux qui l’ont fait, environ un tiers ont été admis dans des unités de soins intensifs, et 5% de ventilateurs requis, ont rapporté vendredi les Centers for Disease Control and Prevention.

Ces résultats soulignent l’importance de vacciner les enfants contre le coronavirus, ont déclaré les experts. « Une grande partie de cette souffrance peut être évitée », a déclaré le Dr Rochelle P. Walensky, directrice du CDC, dans un communiqué. « La vaccination est notre moyen de sortir de cette pandémie. »

Les données vont également à l’encontre des affirmations selon lesquelles la grippe est plus menaçante pour les enfants que Covid-19, un argument qui a été utilisé pour rouvrir les écoles et remettre en question la valeur des vaccins contre le coronavirus pour les enfants.

Le nombre d’hospitalisations liées à Covid-19 chez les adolescents aux États-Unis était environ trois fois plus élevé que les hospitalisations liées à la grippe au cours des trois dernières saisons grippales, selon l’étude.

« Il y a de très bonnes raisons de prévenir une maladie qui provoque des hospitalisations et des décès, sans parler de la contribution à la transmission communautaire », a déclaré le Dr Yvonne Maldonado, présidente du comité des maladies infectieuses de l’American Academy of Pediatrics.

Les enfants ont globalement une probabilité beaucoup plus faible de tomber gravement malades ou de mourir de Covid-19, par rapport aux adultes, mais on pense que les risques augmentent avec l’âge. Selon le plus récent données collectées par l’académie, près de quatre millions d’enfants ont été testés positifs pour le coronavirus depuis le début de la pandémie, contre environ 30 millions de cas chez les adultes.

Pourtant, environ 16 500 enfants ont été hospitalisés pour Covid-19 depuis le début de la pandémie, et au moins 322 sont décédés, ce qui en fait l’une des principales causes de décès chez les enfants, a noté le Dr Maldonado.

« On dirait qu’il n’y a pas beaucoup de morts », surtout par rapport aux 600 000 morts aux États-Unis, a-t-elle déclaré. Mais « cela devrait toujours être horrible que 300 à 600 enfants meurent à cause de quelque chose qui est évitable ».

Le nouveau rapport du CDC s’est concentré sur les hospitalisations de Covid-19 chez les enfants âgés de 12 à 17 ans. Le taux d’hospitalisations dans ce groupe était 12,5 fois inférieur à celui des adultes. Mais le taux était plus élevé que celui observé chez les enfants âgés de 5 à 11 ans, selon le rapport.

Les chercheurs ont également compté les hospitalisations de Covid-19 chez les enfants âgés de 12 à 17 ans du 1er mars 2020 au 24 avril 2021. Les données provenaient de Covid-Net, un système de surveillance basé sur la population dans 14 États, couvrant environ 10 pour cent des Américains. .

Le nombre d’adolescents hospitalisés pour Covid-19 a diminué en janvier et février de cette année, mais a de nouveau augmenté en mars et avril. Du 1er janvier 2021 au 31 mars, 204 adolescents ont probablement été hospitalisés principalement pour Covid-19. La plupart des enfants avaient au moins une condition médicale sous-jacente, comme l’obésité, l’asthme ou un trouble neurologique.

Le taux a peut-être augmenté ce printemps en raison des variantes les plus contagieuses du coronavirus en circulation, ainsi que des réouvertures d’écoles qui ont réuni les enfants à l’intérieur et d’un respect plus lâche des précautions comme le port de masques et la distanciation sociale, ont déclaré les chercheurs.

Aucun des enfants n’est décédé, mais environ un tiers ont été admis à l’unité de soins intensifs et 5 pour cent ont nécessité une ventilation mécanique invasive. Environ les deux tiers des adolescents hospitalisés étaient noirs ou hispaniques, ce qui reflète le plus grand risque posé par le virus à ces populations.

Les chercheurs ont comparé les chiffres de Covid-19 avec les hospitalisations pour grippe dans le même groupe d’âge au cours des saisons grippales 2017-18, 2018-19 et 2019-20. Du 1er octobre 2020 au 24 avril 2021, les taux d’hospitalisation pour Covid-19 chez les adolescents étaient 2,5 à 3 fois plus élevés que pour la grippe saisonnière les années précédentes.

Les données rendent urgente la campagne pour faire vacciner davantage d’adolescents, a déclaré le Dr Walensky, qui a ajouté qu’elle était « profondément préoccupée » par les chiffres.

La Food and Drug Administration a approuvé le 12 mai le vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech pour les enfants âgés de 12 à 15 ans. Le vaccin a été approuvé pour toute personne plus âgée en décembre.

Sur les 24 millions d’enfants âgés de 12 à 17 ans aux États-Unis, environ 6,4 millions ont reçu au moins une dose du vaccin, et seulement 2,3 millions sont complètement vaccinés.

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