Le vaccin Covid est gratuit, mais tout le monde n’y croit pas

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Lorsque Paul Moser envisage de se faire vacciner contre le coronavirus, il pense aussi à sa dette médicale impayée : 1 200 $ provenant de quelques visites en urologie qu’il n’a pas pu rembourser.

M. Moser, un caissier de station-service de 52 ans à New York State, a des amis qui ont été surpris par les factures pour les tests de coronavirus, et craignent que la même chose ne se produise avec le vaccin. Pour l’instant, il hésite à se faire vacciner.

« Les législateurs nous ont dit que tous les tests étaient censés être gratuits, et surprise, c’est 150 $ », a-t-il déclaré. « Je suis d’accord qu’il est important de se faire vacciner, mais je n’ai pas le sentiment d’urgence à ce sujet. »

Le Congrès a adopté des lois interdisant aux pharmacies et aux hôpitaux de facturer aux patients les vaccins contre le coronavirus. Des panneaux sur les sites de vaccination annoncent que le vaccin est gratuit. Dès le début, les responsables de la santé et les chefs de gouvernement ont dit au public que cela ne coûterait rien. Et il y a eu peu de rapports de personnes faisant l’objet d’accusations.

Malgré cela, certains adultes non vaccinés font part de leurs inquiétudes concernant un facture surprise comme une raison pour ne pas se faire vacciner. Beaucoup d’entre eux sont habitués à un système de santé dans lequel les factures sont fréquentes, importantes et souvent inattendues.

UNE sondage récent de la Kaiser Family Foundation ont constaté qu’environ un tiers des adultes non vaccinés ne savaient pas si l’assurance couvrait le nouveau vaccin et craignaient de devoir payer pour le vaccin. L’inquiétude était particulièrement prononcée chez les répondants hispaniques et noirs.

« Les conversations que nous avons sont comme : ‘Oui, je sais que c’est bien. Oui, je le veux, mais je n’ai pas d’assurance », a déclaré Ilan Shapiro, directeur médical d’AltaMed, un réseau de santé communautaire du sud de la Californie qui dessert une grande population hispanique. «Nous essayons de nous assurer que tout le monde sait que c’est gratuit.»

La confusion peut représenter un manque d’information, ou le scepticisme qu’une facture ne suivra pas une visite chez le médecin. Liz Hamel, directrice de la recherche par sondage chez Kaiser, a déclaré que cela pourrait refléter l’expérience des gens avec le système de santé : « Les gens ont peut-être entendu dire que c’était disponible gratuitement, mais ne le croient pas. »

Le Congrès a tenté de protéger les patients contre les factures de vaccins et de tests contre les coronavirus. Au début de la pandémie, il a exigé que les assureurs renoncent aux tickets modérateurs et aux franchises pour les deux services, et établissent un fonds pour rembourser les médecins qui voient des patients non assurés.

Même ainsi, les patients se sont retrouvés orienté vers factures pour les tests – certains pour plus de 1 000 $. Certains médecins ont facturé des tests aux patients non assurés plutôt que le nouveau fonds fédéral. D’autres ont ajouté des frais et des services inattendus à la visite d’essai.

Les règles de facturation des vaccins ont été élaborées encore plus strict. Pour devenir vaccinateurs, les médecins et les pharmacies devaient signer un contrat promettant de ne pas facturer les vaccins aux patients.

Les protections plus fortes semblent avoir fonctionné. Alors que de nombreux patients ont rencontré des factures de coronavirus pour des tests – The New York Times a documenté des dizaines de cas dans les factures soumises par les lecteurs – il n’y a eu qu’une poignée impliquant des vaccins.

Pourtant, certaines charges inattendues ont échappé : des patients en Illinois, Caroline du Nord et Colorado ont reçu par erreur des factures de vaccins. Dans tous les cas, les fournisseurs de vaccins ont annulé l’accusation et se sont excusés pour les erreurs.

Le gouvernement fédéral a reçu des plaintes concernant des frais inattendus et a récemment mis en garde les médecins contre la facturation des patients.

Les factures surprises pour les vaccins contre les coronavirus, les tests et autres soins médicaux peuvent laisser une impression sur les patients. Les Américains ayant des dettes médicales sont plus susceptibles de sauter les soins nécessaires que les personnes qui ont d’autres types de dettes, comme des factures de carte de crédit en souffrance ou des prêts étudiants, selon une étude de 2013 par Lucie Kalousova, professeure adjointe de sociologie à l’Université de Californie, Riverside.

« Pour quelqu’un qui a contracté une dette médicale, les médias et tout le monde peuvent lui dire que le vaccin est gratuit, mais ils ont également eu cette rencontre préalable très négative avec le système médical qui a créé des sentiments de méfiance,  » elle a dit.

Certains patients qui s’inquiétaient du coût d’un vaccin contre le coronavirus ont déclaré qu’ils s’attendaient toujours à ce qu’une facture suive un rendez-vous chez le médecin. Ils ont cité des histoires d’amis ou de membres de la famille qui se sont retrouvés avec des tests de coronavirus et des factures de traitement coûteux, et se sont demandé pourquoi le vaccin serait différent.

« C’est l’Amérique – vos soins de santé ne sont pas gratuits », a déclaré Elizabeth Drummond, une mère de 42 ans de l’Oregon qui n’est pas vaccinée. « J’ai juste l’impression que c’est ainsi que le processus de vaccination va se dérouler. Ils vont essayer de capitaliser là-dessus.

Il est également possible que la recherche par sondage surestime le nombre d’Américains qui craignent de recevoir une facture de vaccin surprise. Lorsque le Times, grâce à l’aide de Kaiser, a mené des entretiens de suivi, certains répondants au sondage qui ont exprimé cette préoccupation ont déclaré que cela ne leur importait pas vraiment.

Au lieu de cela, ils ont dit qu’ils avaient répondu de cette manière pour exprimer leur frustration face au vaccin ou au système de santé américain au sens large.

« Le coût est le moindre détail », a déclaré Cody Sirman, un homme de 32 ans qui travaille dans la fabrication au Texas et qui a décidé de ne pas être vacciné. Il a dit que cela ne le dérangerait pas de payer pour le vaccin s’il lui faisait confiance – mais il ne le fait pas : « Je pense que le vaccin est une imposture complète. C’était juste un moyen de voir quel contrôle le gouvernement peut avoir sur la population. »

Pour beaucoup, le coût potentiel d’un vaccin n’est qu’une partie d’une constellation de raisons de ne pas être vacciné. Il peut souvent être difficile pour les sondeurs de connaître – ou même pour les patients d’identifier – le facteur décisif. Une recherche distincte du Bureau du recensement du mois dernier a révélé que les Américains étaient plus préoccupés par les effets secondaires des vaccins que par les frais potentiels.

«La plupart des gens ne se disent pas préoccupés par une seule chose; c’est généralement beaucoup de choses », a déclaré Mme Hamel de la Kaiser Family Foundation.

Tiffany Addotey, une conductrice d’autobus scolaire de 42 ans en Caroline du Nord, cite une préoccupation concernant les coûts. Cela découle principalement de son expérience en essayant d’obtenir un test de coronavirus.

« Cela me préoccupe que certains endroits facturent environ 200 $ pour les tests de coronavirus », a-t-elle déclaré. « Je n’ai pas payé. Je suis allé à la maison. J’ai assez de factures telles quelles.

Il y a d’autres choses qui la préoccupent, comme la sécurité du vaccin compte tenu de son développement rapide, ainsi que la récente pause vaccinale de Johnson & Johnson.

Lorsque Mme Addotey a été informée que la loi fédérale rend le vaccin gratuit pour tous les Américains, elle a répondu : « Je vais donc devoir payer ma quote-part ? »

Apprendre que ce serait vraiment gratuit, sans ticket modérateur, « a un peu aidé », a-t-elle déclaré. Mais cela ne suffisait pas à la rassurer sur la possibilité de se faire vacciner, du moins pas encore.

«Je vais essayer d’attendre qu’il soit sur le marché un peu plus longtemps», a-t-elle déclaré. « Je sens que je vais l’obtenir, après un peu plus de recherches et un peu plus de temps. »

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