Le Surgeon General attaque les entreprises technologiques à cause de la désinformation sur Covid-19

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Jeudi, le chirurgien général du président Biden a utilisé son premier avis formel aux États-Unis pour livrer une offensive contre les sociétés de technologie et de médias sociaux, qu’il a accusées de ne pas en faire assez pour arrêter la propagation de fausses informations dangereuses sur la santé – en particulier à propos de Covid-19.

Le responsable, le Dr Vivek Murthy, a déclaré qu’une telle désinformation « constitue une menace urgente pour la santé publique ». Sa déclaration est intervenue quelques jours seulement après que des représentants de son bureau ont rencontré des responsables de Twitter, selon une personne au courant de l’affaire qui a requis l’anonymat.

Les chirurgiens généraux ont traditionnellement utilisé des avis – de courtes déclarations destinées à attirer l’attention des Américains sur un problème de santé publique et à fournir des recommandations pour le résoudre – pour parler de problèmes de santé tels que le tabagisme, la dépendance aux opioïdes, la prévention du suicide et l’allaitement.

Mais l’avis du Dr Murthy, un rapport de 22 pages avec des notes de bas de page, avait un contexte plus politique. Les hôtes de Fox News comme Tucker Carlson et Laura Ingraham, ainsi que leurs invités, font partie de ceux qui ont mis en doute les vaccins contre le Covid-19, dont les études montrent qu’elles sont très efficaces pour prévenir les décès et les hospitalisations dus à la maladie.

Le Dr Murthy a formulé sa critique des entreprises technologiques dans une déclaration plus large sur les dangers des informations inexactes et fausses sur la santé, y compris la désinformation sur les vaccinations contre les coronavirus. Il a appelé tous les Américains à s’efforcer de partager des informations exactes et a déclaré que les États-Unis avaient besoin d’une « approche globale de la société » pour lutter contre le problème.

Mais lors d’un point de presse jeudi, le Dr Murthy a rejoint l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, et a clairement indiqué que les sociétés de technologie et de médias sociaux étaient sa principale cible, affirmant qu’elles avaient la responsabilité singulière d’être plus agressives dans la lutte contre la désinformation et de citer Facebook de nom.

« Les entreprises technologiques modernes ont permis à la désinformation d’empoisonner notre environnement d’information, avec peu de responsabilité envers leurs utilisateurs », a déclaré le Dr Murthy.

« Nous attendons plus de nos entreprises technologiques », a-t-il ajouté. « Nous leur demandons de fonctionner avec plus de transparence et de responsabilité. Nous leur demandons de surveiller de plus près la désinformation.

Facebook, Twitter et YouTube ont tous déclaré jeudi qu’ils avaient pris des mesures pour réprimer les informations de santé trompeuses, conformément à leurs politiques de désinformation sur les coronavirus. Tous les trois ont déclaré avoir introduit des fonctionnalités pour diriger les utilisateurs vers des sources de santé faisant autorité sur leurs plateformes.

« Nous interdisons de manière permanente les pages, les groupes et les comptes qui enfreignent à plusieurs reprises nos règles sur la désinformation de Covid, et cela comprend plus d’une douzaine de pages, groupes et comptes de certaines des personnes référencées dans le point de presse d’aujourd’hui », a déclaré Dani Lever, porte-parole de Facebook.

YouTube a déclaré dans un communiqué qu’il se félicitait de nombreux aspects du rapport du chirurgien général. Twitter a déclaré qu’il était d’accord avec l’approche du Dr Murthy et a salué son partenariat.

Appeler les entreprises technologiques et médiatiques est une affaire délicate, et la Maison Blanche a dansé autour de la question de savoir si elle essaierait de réglementer des entreprises comme Facebook qui sont devenues des plateformes de désinformation sur la santé. Interrogée à ce sujet lors de son briefing de mercredi, Mme Psaki a été évasive.

« De toute évidence, les décisions de réglementer ou de demander des comptes à n’importe quelle plate-forme seraient certainement une décision politique », a-t-elle déclaré. « Mais dans l’intervalle, nous allons continuer à crier à la désinformation et à dire où cette information voyage. »

Quelques heures après la publication du rapport du Dr Murthy, le La Fondation Rockefeller a annoncé dans un communiqué de presse qu’il fournirait 13,5 millions de dollars de nouveau financement pour renforcer les efforts de réponse aux coronavirus aux États-Unis, en Afrique, en Inde et en Amérique latine, et en particulier « pour lutter contre la désinformation et la désinformation en matière de santé ».

le Bibliothèque publique numérique d’Amérique a également déclaré qu’il s’associerait avec le chirurgien général en réunissant des bibliothécaires, des universitaires, des journalistes et des dirigeants civiques pour discuter du rôle que les bibliothèques peuvent jouer dans la lutte contre la désinformation.

La désinformation sur la distanciation sociale, l’utilisation de masques, les traitements et les vaccins a été endémique pendant la pandémie. Le rapport est un signe que l’administration Biden, confrontée à une forte baisse du nombre de nouvelles vaccinations, agit avec plus de force pour y faire face. Moins de 50% des Américains sont complètement vaccinés, et de nombreux experts de la santé ont appelé pour le président de faire plus pour atteindre les personnes qui n’ont pas encore été vaccinées.

Alors que le nombre de cas et d’hospitalisations à l’échelle nationale reste relativement faible, de plus en plus de points chauds locaux apparaissent et les tendances nationales vont dans la mauvaise direction, alimentées par la propagation de le varian Delta le plus contagieuxt. Les vaccins sont efficaces contre la variante. Les comtés qui ont voté pour M. Biden ont en moyenne des niveaux de vaccination plus élevés que ceux qui a voté pour l’ancien président Donald J. Trump. Les conservateurs ont tendance à refuser la vaccination beaucoup plus souvent que les démocrates.

Le rapport du chirurgien général est assidûment apolitique et ne nomme aucun fournisseur spécifique de désinformation. Mais cela survient alors que certains dirigeants républicains, préoccupés par la propagation rapide du virus dans des pans conservateurs du pays, commencent à promouvoir la vaccination et S’exprimer contre des personnalités médiatiques et des élus qui mettent en doute les vaccins.

La désinformation sur la santé n’est pas un phénomène récent et ne se limite pas aux médias d’information. Dans les années 1990, note le rapport, « une étude mal conçue » – plus tard rétractée – a faussement prétendu que le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole provoquait l’autisme. « Même après la rétractation, la revendication a gagné du terrain et a contribué à une baisse des taux de vaccination au cours des 20 prochaines années », indique le rapport.

Il cite des preuves de la propagation de la désinformation, y compris un étude de la Kaiser Family Foundation qui a révélé, fin mai, que 67% des adultes non vaccinés avaient entendu au moins un mythe sur le vaccin Covid-19 et pensaient que c’était vrai ou n’étaient pas sûrs. Un magazine scientifique analyse de millions de publications sur les réseaux sociaux ont constaté que les fausses nouvelles étaient 70 % plus susceptibles d’être partagées que les vraies.

Une autre étude récente a montré que même une brève exposition à la désinformation rendait les gens moins susceptibles de vouloir un vaccin, a déclaré le chirurgien général.

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