Le sémaglutide entraîne une perte de poids significative chez les patients obèses

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Pour la première fois, un médicament s’est révélé si efficace contre l’obésité que les patients peuvent esquiver nombre de ses pires conséquences, y compris le diabète, ont rapporté mercredi des chercheurs.

Le médicament, le sémaglutide, fabriqué par Novo Nordisk, est déjà commercialisé comme traitement du diabète de type 2. Dans un essai clinique publié dans le New England Journal of Medicine, des chercheurs de la Northwestern University à Chicago ont testé le sémaglutide à une dose beaucoup plus élevée comme médicament anti-obésité.

Près de 2 000 participants se sont injectés une fois par semaine du sémaglutide ou un placebo pendant 68 semaines. Ceux qui ont eu la drogue perdu près de 15% de leur poids corporel, en moyenne, contre 2,4% parmi ceux recevant le placebo.

Plus d’un tiers des participants recevant le médicament ont perdu plus de 20% de leur poids. Les symptômes du diabète et du pré-diabète se sont améliorés chez de nombreux patients.

Ces résultats dépassent de loin la quantité de perte de poids observée dans les essais cliniques d’autres médicaments contre l’obésité, ont déclaré des experts. Le médicament «change la donne», a déclaré le Dr Robert F. Kushner, chercheur sur l’obésité à la Northwestern University Feinberg School of Medicine, qui a dirigé l’étude. «C’est le début d’une nouvelle ère de traitements efficaces contre l’obésité.»

Le Dr Clifford Rosen du Maine Medical Center Research Institute, qui n’a pas participé à l’essai, a déclaré: «Je pense qu’il a un énorme potentiel de perte de poids. Les symptômes gastro-intestinaux parmi les participants étaient «vraiment marginaux – rien de comparable avec les médicaments amaigrissants dans le passé», a ajouté le Dr Rosen, rédacteur en chef du New England Journal of Medicine et co-auteur de un éditorial accompagnant l’étude.

Pendant des décennies, les scientifiques ont cherché des moyens d’aider un nombre croissant de personnes aux prises avec l’obésité. Cinq médicaments anti-obésité actuellement disponibles ont des effets secondaires qui limitent leur utilisation. La phentermine, la plus efficace, entraîne une perte de poids de 7,5% en moyenne et ne peut être prise que pendant une courte période. Après son arrêt, même cette quantité de poids est récupérée.

Le traitement le plus efficace à ce jour est la chirurgie bariatrique, qui aide les gens à perdre de 25 à 30% de leur poids corporel, en moyenne, a noté le Dr Louis Aronne, chercheur en obésité chez Weill Cornell Medicine à New York qui conseille Novo Nordisk et étudie le sémaglutide.

Mais la chirurgie est une solution invasive qui altère définitivement le système digestif. Seulement 1% de ceux qui se qualifient passent par la procédure. Au lieu de cela, la plupart des personnes obèses essaient un régime après un régime avec des résultats décevants; beaucoup ont honte de leur poids et se reprochent un manque de volonté.

L’étude sur le sémaglutide confirme ce que les scientifiques savent déjà, a déclaré le Dr Kushner: la volonté ne suffit pas. Dans le nouvel essai, les participants qui ont reçu le placebo et le régime et le conseil en exercice n’ont pas pu voir de différence significative dans leur poids.

En général, les assureurs ont refusé de payer les médicaments amaigrissants sur le marché. Le sémaglutide est susceptible d’être cher. La dose la plus faible utilisée pour traiter le diabète coûte en moyenne près de 1 000 $ par mois. (Les assureurs paient généralement les médicaments contre le diabète, a noté le Dr Kushner.)

Le Dr Caroline Apovian, directrice du centre de nutrition et de gestion du poids du Boston Medical Center et membre du conseil consultatif de Novo Nordisk, a déclaré que l’efficacité du sémaglutide était «phénoménale» et que les résultats des essais pourraient conduire les assureurs à le couvrir.

Le sémaglutide est une version synthétique d’une hormone naturelle qui agit sur les centres de l’appétit dans le cerveau et dans l’intestin, produisant une sensation de satiété. Un régime à forte dose du médicament n’a pas été étudié suffisamment longtemps pour savoir s’il a des conséquences graves à long terme.

Et on s’attend à ce que les patients doivent le prendre toute leur vie pour éviter que la perte de poids ne revienne.

Qiana Mosely, qui vit à Chicago, a passé des années à essayer de perdre du poids avec des régimes et des médicaments, mais en vain. Ensuite, Mme Mosely s’est jointe à l’essai sur le sémaglutide et a perdu 40 livres, soit environ 15% de son poids.

Mme Mosely ne savait pas jusqu’à récemment si elle recevait le médicament ou le placebo. Même si elle essayait de bien manger et de faire de l’exercice, son poids «diminuait trop vite», dit-elle. «Ça devait être les médicaments.»

Elle n’a ressenti aucun effet secondaire, a-t-elle déclaré. Mais lorsque l’essai s’est terminé et qu’elle n’a plus reçu le médicament, le poids a commencé à revenir. «J’étais tellement triste», dit-elle. Elle a hâte de reprendre le médicament une fois qu’il sera disponible.

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