Le PEPFAR est toujours sans leader. Les militants du VIH veulent savoir pourquoi.

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L’administration Biden n’a pas encore nommé de chef de file pour le Plan d’urgence du président pour la lutte contre le sida, un programme de 7 milliards de dollars qui fixe les priorités pour les soins du sida dans le monde, laissant les pays qui reçoivent des fonds du programme sans orientation pendant une pandémie qui est particulièrement terrible pour les personnes séropositives

Pepfar est dirigé par un coordinateur mondial de la lutte contre le sida, un poste au niveau du cabinet qui a été occupé pour la dernière fois par le Dr Deborah Birx. Le Dr Birx a servi d’avril 2014 à février 2020, date à laquelle elle est partie pour rejoindre le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche. Le Dr Angeli Achrekar, un député, a agi en tant que chef par intérim du PEPFAR depuis que le président Biden a pris ses fonctions.

Les experts de la santé mondiale ont vivement critiqué le retard pris dans la nomination d’un chef permanent. « Ne pouvons-nous pas penser et agir sur deux pandémies à la fois ? a demandé Gregg Gonsalves, militant de longue date du VIH et épidémiologiste à la Yale School of Public Health.

Le PEPFAR a été lancé en 2003 par le président George W. Bush et bénéficie depuis d’un soutien bipartite. Les fonds distribués par le PEPFAR sont utilisés pour soutenir les programmes de prévention et de traitement, y compris la circoncision masculine volontaire, ainsi que le dépistage du VIH et la fourniture d’un traitement antirétroviral aux personnes de tous âges.

Il est largement considéré comme le programme de santé mondial le plus réussi. Depuis sa création, le gouvernement américain a investi plus de 85 milliards de dollars dans plus de 60 pays, sauvant environ 20 millions de vies.

« Le PEPFAR est un exemple de ce qui peut être fait lorsque vous combinez diplomatie et santé mondiale », a déclaré le Dr Carlos del Rio, expert en maladies infectieuses à l’Université Emory d’Atlanta et président du conseil consultatif scientifique du PEPFAR. « Partout en Afrique, ils aiment et respectent les États-Unis à cause du PEPFAR. »

Crédit…Département d’État américain

La semaine dernière, un groupe de plus de 50 organisations de défense envoyé une lettre à M. Biden, l’exhortant à « nommer immédiatement un dirigeant audacieux, créatif et qualifié » pour le PEPFAR. « C’est inacceptable, en particulier à une époque de duel de pandémies de VIH et de Covid-19 », ont-ils écrit.

La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La pandémie de coronavirus a perturbé l’accès à la prévention, au diagnostic et au traitement du VIH, ainsi qu’aux chaînes d’approvisionnement pour les préservatifs, les lubrifiants et les médicaments antirétroviraux, selon un rapport récent de l’ONUSIDA.

Et la pandémie a inversé les progrès durement acquis pour mettre fin au VIH, notamment une baisse annuelle de 23 % des nouvelles infections depuis 2010.

L’inertie dans la nomination d’un leader est particulièrement préjudiciable « quand plus de leadership, d’ambition et de gouvernance sont absolument nécessaires pour guider les efforts mondiaux pour rattraper le retard dans la riposte au VIH », a déclaré Suraj Madoori, directeur du Treatment Action Group, une organisation de plaidoyer basé à New York.

Une nouvelle étude publiée la semaine dernière a montré que les personnes vivant avec le VIH ont un risque de maladie grave et de décès du Covid-19. La pandémie de coronavirus pourrait également bénéficier de l’infrastructure de soins de santé mise en place pour fournir des services pour le VIH, ont noté les experts.

« Il y a beaucoup de choses qui peuvent arriver maintenant, en utilisant la structure PEPFAR pour affronter Covid dans ces pays », a déclaré le Dr del Rio.

« Ne pas tirer parti de l’infrastructure Pepfar – je pense que c’est fou, c’est une énorme opportunité manquée », a-t-il ajouté. « Cette administration existe depuis six mois. Pourquoi ne les avons-nous pas nommés ?

Le Dr del Rio a déclaré que le chef du PEPFAR était visiblement absent des conversations mondiales, y compris une récente résolution de l’ONU mettre fin au sida d’ici 2030, et les efforts pour permettre aux sites PEPFAR de répondre à la pandémie de coronavirus. Il est également important que le chef du PEPFAR défende le programme lorsque les budgets budgétaires sont alloués, a ajouté le Dr del Rio : « J’ai presque l’impression que le programme est fondamentalement au point mort.

L’absence d’une voix américaine a également des effets d’entraînement sur de nombreux problèmes dans les pays africains, a déclaré Richard Lusimbo, directeur de programme à Pan Africa ILGA en Ouganda. Les programmes de base pour les populations clés comme les personnes LGBTQ ont été supprimés dans plusieurs pays depuis le début de l’administration Biden. En Côte d’Ivoire, par exemple, le budget des services aux populations clés a été réduit de moitié.

Au Kenya, un différend entre son gouvernement et l’Agence américaine pour le développement international a entraîné une pénurie de médicaments antirétroviraux. Un dirigeant permanent du PEPFAR doté d’un pouvoir politique aurait pu résoudre ce différend, a déclaré M. Lusimbo.

M. Biden a nommé Samantha Power à la tête de l’USAID le 13 janvier, avant même son entrée en fonction. Et la semaine dernière, la Maison Blanche les nominés annoncés pour sept autres postes.

Pendant des semaines, la communauté du VIH a appris que l’administration envisageait de diriger le PEPFAR cinq experts de la santé mondiale : Shannon Hader, Charles Holmes, Chris Beyrer, Vanessa Kerry et Paul Farmer. Mais aucun candidat n’a émergé comme favori.

« Malheureusement, nous observons l’absence de soutien mondial à la riposte au Covid-19 en Afrique, la riposte au sida s’affaiblit et on ne sait pas qui est le chef du gouvernement américain à ce sujet », a déclaré M. Lusimbo. « L’administration ne comprend-elle pas que, pour nos communautés, la riposte au sida et la riposte au Covid-19 sont étroitement liées ?

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