Le CDC facilite l’orientation des masques d’extérieur pour les Américains vaccinés

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WASHINGTON – Les Centers for Disease Control and Prevention ont franchi une étape majeure mardi pour amener les Américains dans un monde post-pandémique, assouplissant les règles sur le port du masque à l’extérieur alors que les cas de coronavirus reculent et que les gens s’irritent de plus en plus contre les restrictions.

Les directives relatives au masque sont modestes et soigneusement rédigées: les Américains qui sont entièrement vaccinés contre le coronavirus n’ont plus besoin de porter un masque à l’extérieur lorsqu’ils marchent, courent, font de la randonnée ou du vélo seuls, ou lors de petits rassemblements, y compris avec des membres de leur propre ménage. Les masques sont toujours nécessaires dans les sites extérieurs bondés comme les stades sportifs, a déclaré le CDC.

Mais le président Biden a salué cela comme un moment marquant de la pandémie, portant un masque alors qu’il s’approchait du lutrin par une chaude journée de printemps sur le terrain de la Maison Blanche – et le gardait ostensiblement éteint alors qu’il rentrait à la Maison Blanche quand il avait terminé.

«Allez chercher la photo. Cela n’a jamais été aussi simple », a déclaré M. Biden. « Et une fois que vous êtes complètement vacciné, vous pouvez vous passer de masque lorsque vous êtes à l’extérieur et loin des grandes foules. »

Le CDC s’est arrêté avant de dire aux personnes même complètement vaccinées qu’elles pouvaient se débarrasser complètement de leurs masques à l’extérieur – citant le risque inquiétant qui subsiste pour la transmission du coronavirus, des niveaux de vaccination inconnus parmi les personnes dans la foule et la charge de travail encore élevée dans certaines régions du pays. Les directives ont également mis en garde même les personnes vaccinées contre le fait de se passer de masques lors de rassemblements extérieurs de taille moyenne.

Mais même la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a mis l’accent sur une interprétation plus large, déclarant aux journalistes lors d’un briefing de la Maison Blanche: «Nous n’avons plus le sentiment que les personnes vaccinées ont besoin de masques à l’extérieur», à l’extérieur «de grands lieux publics, tels que des concerts, des stades et autres. comme ça. »

L’ordre a eu des effets d’entraînement immédiats dans les États. Les gouverneurs de Californie, de New York, de Louisiane, du Maine et du Massachusetts ont tous assoupli leurs mandats de masque d’extérieur après l’annonce du CDC. Dans le Tennessee, le gouverneur Bill Lee, un républicain, est allé beaucoup plus loin, ignorant les conseils du gouvernement fédéral car il a déclaré qu’il était «l’heure des célébrations, des mariages et des conventions, des concerts, des défilés et des bals» pour avoir lieu «sans limites sur les tailles de rassemblement. « 

À Capitol Hill, un groupe de législateurs républicains qui sont également des professionnels de la santé a publié mardi une publicité encourageant la vaccination, dans laquelle ils apparaissaient vêtus de blouses blanches avec des stéthoscopes drapés autour du cou. Le sénateur Roger Marshall, un républicain de première année du Kansas et un médecin, a déclaré aux téléspectateurs que la raison de se faire vacciner était simple: « Nous pouvons donc jeter nos masques et vivre aussi librement qu’avant. »

M. Marshall, qui a organisé l’effort, a déclaré qu’il était basé sur une recherche menée par Frank Luntz, un sondeur républicain travaillant à réduire l’hésitation à la vaccination chez les conservateurs. Dans une interview, M. Luntz a déclaré que l’annonce de M. Biden était une étape positive et pourrait donner aux personnes qui hésitent à se faire vacciner une raison de se faire vacciner.

«Cela leur donne une lumière au bout du tunnel», a-t-il déclaré. « Dites-moi quand je pourrai me débarrasser de mon masque » est en fait le langage qu’ils utilisent, donc le fait qu’il s’agisse d’une étape significative et mesurable vers un retour à la normale est un gros problème. « 

Pour M. Biden, qui va discours du Congrès mercredi et marquer son 100e jour au pouvoir jeudi, l’annonce du CDC était un moment pour se prélasser dans ce qu’il a appelé les «progrès stupéfiants» que les Américains avaient accomplis depuis son arrivée au pouvoir. La semaine prochaine, a-t-il déclaré, il exposera un plan « pour nous amener au 4 juillet comme date cible pour rapprocher la vie en Amérique de la normale et commencer à célébrer notre indépendance vis-à-vis du virus. »

Les Américains ont été critiqués sur la question du port de masques depuis le début de la pandémie, lorsque de hauts responsables de la santé ont déclaré que les gens n’en avaient pas besoin – en partie à cause de graves pénuries d’équipements de protection pour les travailleurs de la santé en première ligne. Les masques sont devenus la pièce maîtresse des guerres culturelles qui ont entouré la pandémie, en particulier après que le président Donald J.Trump ait insisté sur le fait qu’ils étaient facultatifs et qu’il n’en porterait pas.

Cela a conduit les États à adopter le patchwork restrictions de masque, souvent selon des principes partisans, malgré les preuves de la protection d’un masque pour les individus et leur entourage. De nombreux États ont déjà levé les restrictions qu’ils avaient mises en place pour les activités intérieures et extérieures. D’autres ont maintenu les exigences de port de masque même pour les espaces extérieurs, invoquant la menace de variantes potentiellement plus contagieuses.

Les directives publiées mardi reflètent quelques mathématiques de base sur les coronavirus: à mesure que le nombre de personnes vaccinées augmente, les cas diminuent.

Jusqu’à présent, environ 43% des Américains ont reçu au moins une dose d’un vaccin Covid-19, et 29% ont reçu les deux doses des deux vaccins nécessitant une double injection. Les États-Unis enregistrent en moyenne 55000 nouveaux cas par jour, soit une baisse d’environ 20% par rapport à il y a deux semaines, selon une base de données du New York Times.

«Je sais que la quarantaine et les fermetures tout au long de la pandémie ont été épuisantes», a déclaré le Dr Walensky. «Je sais que nous manquons tous les choses que nous faisions avant la pandémie, et je sais que nous voulons tous faire les choses que nous aimons et bientôt. Aujourd’hui est un autre jour où nous pouvons revenir à la normale d’avant. »

Ses remarques, et celles du président, ont été bien accueillies, même par certains des critiques républicains les plus féroces de l’administration Biden au Congrès, dont beaucoup se sont plaints que les restrictions aux coronavirus étaient une intrusion dans leurs libertés personnelles.

«Il est temps», a déclaré le représentant Jim Jordan, républicain de l’Ohio, qui a récemment excorié le Dr Anthony S. Fauci, le principal spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement fédéral, lors d’une audition à Capitol Hill. «Maintenant, quand récupérons-nous le reste de nos libertés?»

Le sénateur Ron Johnson, républicain du Wisconsin, qui a répandre des théories marginales et a donné une plate-forme aux sceptiques en matière de vaccins, qualifiée de «tardive».

Le sénateur Ted Cruz, républicain du Texas, qui a cessé de porter des masques à l’intérieur après avoir été vacciné, a déclaré qu’il était «  heureux que les CDC aient finalement reconnu ce qui était évident depuis longtemps, à savoir que porter un masque à l’extérieur est ridicule et n’est pas justifié à distance par la science. »

En fait, la science derrière les nouvelles orientations du CDC n’est pas exhaustive. Un nombre croissant de recherches indique que la probabilité que le virus se propage à l’extérieur est bien plus faible qu’à l’intérieur, mais le risque n’est pas nul et est difficile à quantifier.

La plupart sinon la totalité de la recherche sur la transmission virale à l’extérieur a été effectuée avant que le vaccin ne soit disponible, de sorte qu’elle ne fait pas de distinction entre le risque pour ceux qui sont inoculés et ceux qui ne le sont pas.

Mais les experts disent que les particules virales se dispersent rapidement à l’extérieur, ce qui signifie que de brèves rencontres avec un marcheur ou un jogger qui passe présentent très peu de risque de transmission.

« Les deux principales choses que vous avez pour vous à l’extérieur, c’est que le virus se dilue rapidement » et se désintègre rapidement au soleil, a déclaré Linsey Marr, un expert en aérosols chez Virginia Tech, ajoutant: « Je pense à quelque chose comme assis à un match de baseball où les gens sont vraiment joues contre bajoues, côte à côte, devant et derrière les uns les autres, et il y a des cris, des acclamations – je porterais un masque dans cette situation.

Pourtant, les preuves sont quelque peu minces. Une récente revue systématique des études qui ont examiné la transmission du nouveau coronavirus et d’autres virus respiratoires chez des individus non vaccinés ont identifié seulement cinq études sur le coronavirus qui répondaient aux critères des auteurs.

L’étude a conclu que moins de 10% des infections se produisaient à l’extérieur et que la probabilité de transmission à l’intérieur était 18,7 fois plus élevée qu’à l’extérieur (la probabilité d’événements de super-propagation était 33 fois plus élevée qu’à l’intérieur).

L’un des auteurs de l’article, le Dr Nooshin Razani, professeur adjoint associé en épidémiologie, biostatistique et pédiatrie à l’Université de Californie à San Francisco, a averti que les faibles risques de transmission à l’extérieur peuvent simplement refléter le fait que les gens passent peu de temps à l’extérieur.

Dans un cas documenté en Italie, le virus s’est propagé entre des joggeurs qui couraient ensemble à l’extérieur, côte à côte.

Les nouvelles directives du CDC ont été publiées au milieu d’un débat croissant sur les raisons pour lesquelles le gouvernement fédéral recommandait toujours que les gens portent des masques à l’extérieur. Rédaction dans le New England Journal of Medicine La semaine dernière, le Dr Paul Sax, spécialiste des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital du Massachusetts, a déclaré qu’il était temps de mettre fin aux mandats de masque d’extérieur.

Parallèlement aux directives, le CDC a publié un tableau à code couleur décrivant les recommandations de masquage pour une variété de scénarios tels que «dîner dans un restaurant en plein air avec des amis de plusieurs foyers», «visiter un coiffeur ou un salon de centre commercial ou musée couvert et peu fréquenté. »

Mais le Dr Marr a dit que cela semblait trop complexe: « Je devrais transporter une feuille de papier – une feuille de triche avec toutes ces différentes stipulations. » Elle a ajouté: « Je crains que ce ne soit pas aussi utile que cela pourrait l’être. »

Et il existe d’autres scénarios, non abordés dans les lignes directrices, dans lesquels le port d’un masque à l’extérieur peut encore être un signal social important. Par exemple, le Dr Mercedes Carnethon, épidémiologiste à l’Université Northwestern, a noté qu’aucun vaccin n’a encore été autorisé pour les enfants de moins de 16 ans.

«Quand nous allons obliger les enfants à porter des masques, à l’école et sur la cour de récréation quand ils sont à l’école», dit-elle, «je pense qu’il est responsable pour les adultes en situation de modéliser ce comportement et de normaliser le masque porter même à l’extérieur.

Emily Anthes et Nicolas Fandos contribution aux rapports.

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