L’aspirine peut aider à protéger le cerveau des effets néfastes de la pollution, suggère une étude

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Une exposition à long terme à la pollution atmosphérique a de nombreuses conséquences sur la santé, notamment accélération du vieillissement cérébral et en augmentant le risque de démence. Aujourd’hui, de nouvelles recherches suggèrent qu’une exposition à court terme à l’air pollué, même à des niveaux généralement considérés comme «acceptables», peut altérer la capacité mentale des personnes âgées.

Les scientifiques ont étudié 954 hommes, âgés en moyenne de 69 ans, vivant dans la grande région de Boston. Les hommes ont été testés au début de l’étude et à plusieurs reprises au cours des 28 jours suivants à l’aide du Mini-Mental State Examination, ou MMSE, un test de capacité cognitive largement utilisé. Le test comprend des questions simples telles que «Quelle année est-ce?» et «Quelle saison est-ce?», et nécessite des tâches comme compter à rebours par sept à partir de 100. Répondre correctement à moins de 25 de ses 30 questions suggère une démence légère.

Au cours du mois, les chercheurs ont mesuré les niveaux atmosphériques de ce qu’on appelle les PM 2,5, des particules de suie et d’autres particules fines d’un diamètre allant jusqu’à 2,5 microns, suffisamment petits pour pénétrer dans les poumons et se déplacer dans la circulation sanguine. Il n’y a pas de niveau sûr de PM 2,5, mais l’Environmental Protection Agency considère que l’air est acceptable lorsqu’il est inférieur à 12 microgrammes par mètre cube. Au cours de la période d’essai, les niveaux de PM 2,5 à Boston étaient en moyenne de 10,77.

Des PM 2,5 plus élevées étaient systématiquement associées à des scores de test inférieurs. Dans les semaines où les niveaux de pollution atmosphérique sont les plus élevés, les hommes étaient 63% plus susceptibles d’obtenir un score inférieur à 25 au MMSE que dans les semaines où les niveaux étaient les plus bas. L’étude, dans Nature Aging, ajustée en fonction de l’âge, de l’IMC, des maladies coronariennes, du diabète, de la consommation d’alcool, du tabagisme, de l’hypertension artérielle et d’autres facteurs.

Le Dr Andrea A. Baccarelli, auteur principal et professeur de sciences de l’environnement à la Columbia Mailman School of Public Health, a déclaré que ces effets à court terme pourraient être réversibles. «Lorsque la pollution de l’air diminue», a-t-il dit, «le cerveau redémarre et revient à la normale. Cependant, s’ils se répètent, ces épisodes produisent des lésions cérébrales à long terme. »

«Certaines de ces particules proviennent de sources naturelles – le sel de mer, par exemple, le sol et le pollen», a ajouté le Dr Baccarelli. «Nous ne serons jamais complètement libérés d’eux. Mais ceux générés par les humains sont bien pires. La bonne nouvelle est que nous sommes à un point où nous disposons de la technologie pour réduire encore plus la pollution atmosphérique. »

Dans une découverte que les chercheurs ont qualifiée d ‘«intrigante», ils ont découvert que les hommes prenant des AINS – aspirine et autres anti-inflammatoires non stéroïdiens – étaient partiellement protégés des effets cognitifs négatifs de la pollution. Ils pensent que les AINS peuvent réduire la réponse inflammatoire aux polluants dans le cerveau et le système nerveux.

«C’est une étude impressionnante», a déclaré Robert M. Bilder, professeur de psychiatrie et de psychologie à l’Université de Californie à Los Angeles, qui n’était pas impliqué dans le travail. Mais, a-t-il dit, l’étude est observationnelle et non un essai randomisé, donc ne prouve pas la cause et l’effet. De plus, cela n’a été fait que chez les hommes blancs plus âgés, dont beaucoup étaient en surpoids ou avaient des antécédents de tabagisme. «Compte tenu des risques avérés de particules et d’autres dangers environnementaux sur la cognition, et en particulier compte tenu de leurs impacts disproportionnés sur les communautés raciales et ethniques minoritaires», a-t-il déclaré, «nous avons un besoin urgent de recherches qui vont au-delà de l’étude des hommes blancs.

Le Dr Bilder a souligné que «l’étude révèle une interaction potentiellement importante entre l’utilisation des AINS et les expositions aux risques environnementaux. Nous avons besoin d’essais cliniques contrôlés et de recherches fondamentales supplémentaires pour spécifier les mécanismes par lesquels les AINS peuvent fonctionner. »

Le Dr Baccarelli était d’accord. «J’adorerais faire un essai randomisé pour voir s’il y a un réel avantage», a-t-il déclaré. Pour l’instant, «tout ce qui favorise un mode de vie sain contribue à protéger contre la pollution de l’air. Une alimentation saine aide. L’exercice physique aide. Mais je ne dirais à personne de prendre de l’aspirine pour se protéger contre la pollution atmosphérique.


Crédit…Nathalie Lees

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