L’Asie lutte pour repousser la pandémie malgré son avance précoce

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SYDNEY, Australie – Dans toute la région Asie-Pacifique, les pays qui ont dominé le monde pour contenir le coronavirus languissent maintenant dans la course pour le mettre derrière eux.

Alors que les États-Unis, qui ont subi des épidémies beaucoup plus graves, remplissent désormais les stades de fans vaccinés et remplissent les avions de vacanciers d’été, les champions pandémiques de l’Est sont toujours coincés dans un cycle d’incertitude, de restrictions et d’isolement.

Dans le sud de la Chine, la propagation de la variante Delta a conduit à une blocage soudain à Guangzhou, grande capitale industrielle. Taïwan, le Vietnam, la Thaïlande et l’Australie ont également pris des mesures après les récentes épidémies, tandis que le Japon fait face à sa propre lassitude d’une quatrième série d’infections, renforcée par la crainte d’une catastrophe virale des Jeux olympiques.

Là où ils le peuvent, les gens continuent leur vie, avec des masques et une distanciation sociale et des sorties maintenues près de chez eux. Sur le plan économique, la région a relativement bien résisté à la pandémie en raison de la réussite avec laquelle la plupart des pays ont géré sa première phase.

Mais avec des centaines de millions de personnes toujours non vaccinées de la Chine à la Nouvelle-Zélande – et avec des dirigeants inquiets qui maintiennent les frontières internationales fermées dans un avenir prévisible – la tolérance à l’égard des vies limitées s’amenuise, alors même que les nouvelles variantes intensifient la menace.

En termes simples, les gens en ont marre et se demandent : pourquoi sommes-nous en retard et quand, pour l’amour de toutes choses bonnes et grandes, la routine pandémique prendra-t-elle enfin fin ?

« Si nous ne sommes pas coincés, c’est comme si nous attendions dans la colle ou la boue », a déclaré Terry Nolan, chef du groupe de recherche sur les vaccins et la vaccination au Doherty Institute de Melbourne, en Australie, une ville de cinq millions d’habitants à peine sortant de son dernier confinement. « Tout le monde essaie de sortir, de trouver un sentiment d’urgence. »

Si la morosité varie d’un pays à l’autre, elle provient généralement d’un manque de vaccins.

Dans certains endroits, comme au Vietnam, à Taïwan et en Thaïlande, les campagnes de vaccination sont à peine en cours. D’autres, comme la Chine, le Japon, la Corée du Sud et l’Australie, ont connu une forte hausse des vaccinations ces dernières semaines, tout en restant loin d’offrir des vaccins à tous ceux qui le souhaitent.

Mais presque partout dans la région, les lignes de tendance indiquent un revers de fortune. Alors que les Américains célèbrent ce qui ressemble à une nouvelle aube, pour bon nombre des 4,6 milliards d’habitants d’Asie, le reste de cette année ressemblera beaucoup à la dernière, avec des souffrances extrêmes pour certains et d’autres laissées dans les limbes d’une normalité modérée.

Ou il pourrait y avoir plus de volatilité. Dans le monde entier, les entreprises observent si la nouvelle épidémie dans le sud de la Chine affectera les terminaux portuaires très fréquentés. Dans toute l’Asie, des déploiements de vaccins chancelants pourraient également ouvrir la porte à des blocages en spirale alimentés par des variantes qui infligent de nouveaux dommages aux économies, repoussent les dirigeants politiques et modifient la dynamique du pouvoir entre les nations.

Les risques sont enracinés dans des décisions prises il y a des mois, avant que la pandémie n’ait infligé le pire de son carnage.

À partir du printemps de l’année dernière, les États-Unis et plusieurs pays d’Europe ont misé gros sur les vaccins, en accélérant l’approbation et en dépensant des milliards pour sécuriser les premiers lots. Le besoin était urgent. Rien qu’aux États-Unis, au plus fort de son épidémie, des milliers de personnes mouraient chaque jour alors que la gestion de l’épidémie par le pays échouait de manière catastrophique.

Mais dans des endroits comme l’Australie, le Japon, la Corée du Sud et Taïwan, les taux d’infection et les décès ont été maintenus relativement bas avec des restrictions aux frontières, la conformité du public aux mesures antivirus, et des tests et une recherche des contacts généralisés. Avec la situation virale largement sous contrôle et avec une capacité limitée à développer des vaccins au niveau national, il était moins urgent de passer des commandes énormes ou de croire en des solutions alors non éprouvées.

« La menace perçue pour le public était faible », a déclaré le Dr C. Jason Wang, professeur agrégé à la Stanford University School of Medicine qui a étudié les politiques de Covid-19. « Et les gouvernements ont réagi à la perception du public de la menace. »

En tant que stratégie d’élimination des virus, les contrôles aux frontières – une méthode préférée dans toute l’Asie – ne vont que jusqu’à présent, a ajouté le Dr Wang : « Pour mettre fin à la pandémie, vous avez besoin de stratégies à la fois défensives et offensives. La stratégie offensive, ce sont les vaccins.

Leur déploiement en Asie a été défini par la logique humanitaire (quels pays du monde avaient le plus besoin de vaccins), la complaisance locale et le pouvoir brut sur la production et l’exportation de produits pharmaceutiques.

Plus tôt cette année, les annonces de contrats avec les entreprises et les pays qui contrôlent les vaccins semblaient plus courantes que les livraisons réelles. En mars, l’Italie bloqué l’exportation de 250 000 doses du vaccin AstraZeneca destinées à l’Australie pour contrôler sa propre épidémie qui fait rage. D’autres expéditions ont été retardées en raison de problèmes de fabrication.

« Les fournitures de vaccins achetés atterrissent réellement sur les quais – il est juste de dire qu’elles sont loin des engagements d’achat », a déclaré Richard Maude, chercheur principal à l’Asia Society Policy Institute en Australie.

Peter Collignon, médecin et professeur de microbiologie à l’Université nationale australienne qui a travaillé pour l’Organisation mondiale de la santé, l’a dit plus simplement : « La réalité est que les endroits qui fabriquent les vaccins les gardent pour eux-mêmes.

En réponse à cette réalité et aux rares complications de caillots sanguins qui ont émergé avec le vaccin AstraZeneca, de nombreux politiciens de la région Asie-Pacifique ont tenté très tôt de souligner qu’il n’y avait pas besoin de se précipiter.

Le résultat est maintenant un large gouffre avec les États-Unis et européennes.

En Asie, environ 20 pour cent des personnes ont reçu au moins une dose d’un vaccin, avec le Japon, par exemple, à seulement 14%. En revanche, ce chiffre est de près de 45 % en France, de plus de 50 % aux États-Unis et de plus de 60 % en Grande-Bretagne.

Instagram, où les Américains autrefois les stars d’Hollywood réprimandées pour profiter d’une vie sans masque dans une Australie zéro Covid, est maintenant parsemée d’images de New-Yorkais souriants étreignant des amis qui viennent d’être vaccinés. Alors que les instantanés de Paris montrez des convives souriants dans des cafés qui courtisent les touristes estivaux, à Séoul, les gens sont des applications rafraîchissantes de manière obsessionnelle qui localisent les doses restantes, ne trouvant généralement rien.

« Le reste du vaccin existe-t-il ? » un utilisateur de Twitter récemment demandé. « Ou a-t-il disparu en 0,001 seconde parce que c’est comme un ticket pour le siège au premier rang d’un concert d’idoles de K-pop ? »

La demande a augmenté alors que certaines pénuries d’approvisionnement ont commencé à s’atténuer.

La Chine, qui a lutté avec hésitation sur ses propres vaccins après avoir contrôlé le virus pendant des mois, a administré 22 millions de vaccins le 2 juin, un record pour le pays. Au total, la Chine a déclaré avoir administré près de 900 millions de doses, dans un pays de 1,4 milliard d’habitants.

Le Japon a également intensifié ses efforts, assouplissant les règles qui n’autorisaient que certains travailleurs médicaux à administrer les vaccins. Les autorités japonaises ont ouvert de grands centres de vaccination à Tokyo et à Osaka et étendu les programmes de vaccination aux lieux de travail et aux collèges. Le Premier ministre Yoshihide Suga a déclaré que tous les adultes auraient accès à un vaccin d’ici novembre.

À Taïwan également, l’effort de vaccination a récemment reçu un coup de pouce, le gouvernement japonais ayant fait don d’environ 1,2 million de doses du vaccin AstraZeneca.

Mais tout compte fait, l’expérience de Taïwan est assez typique : elle n’a encore reçu que suffisamment de doses pour vacciner moins de 10 pour cent de ses 23,5 millions d’habitants. Une association bouddhiste a récemment proposé d’acheter des vaccins Covid-19 pour accélérer l’effort de vaccination anémique de l’île, mais on lui a dit que seuls les gouvernements peuvent faire de tels achats.

Et comme les vaccinations sont à la traîne en Asie, il en sera de même pour toute réouverture internationale solide. L’Australie a indiqué qu’elle garder ses frontières fermées pour une autre année. Le Japon interdit actuellement à presque tous les non-résidents d’entrer dans le pays, et une intense contrôle des arrivées à l’étranger en Chine a laissé les entreprises multinationales sans travailleurs clés.

L’avenir immédiat de nombreux endroits en Asie semble devoir être défini par une optimisation frénétique.

La réponse de la Chine à l’épidémie de Guangzhou – tester des millions de personnes en quelques jours, fermer des quartiers entiers – est une reprise rapide de la façon dont elle a géré les flambées précédentes. Peu à l’intérieur du pays s’attendent à ce que cette approche change de sitôt, d’autant plus que la variante Delta, qui a dévasté l’Inde, commence maintenant à circuler.

Dans le même temps, les personnes qui résistent aux vaccins sont confrontées à une pression accrue pour se faire vacciner avant l’expiration des doses disponibles, et pas seulement en Chine continentale.

Indonésie a menacé résidents avec des amendes d’environ 450 $ pour avoir refusé des vaccins. Le Vietnam a réagi à son récent pic d’infections en demander au public pour les dons à un fonds pour le vaccin Covid-19. Et à Hong Kong, les responsables et les chefs d’entreprise proposent une gamme d’incitations pour atténuer les hésitations sévères vis-à-vis des vaccins.

Néanmoins, le pronostic pour une grande partie de l’Asie cette année est évident : la maladie n’est pas vaincue et ne le sera pas de si tôt. Même ceux qui ont la chance de se faire vacciner repartent souvent avec des émotions mitigées.

« C’est le moyen de sortir de la pandémie », a déclaré Kate Tebbutt, 41 ans, une avocate qui la semaine dernière venait de recevoir sa première injection de vaccin Pfizer au Royal Exhibition Building près du quartier central des affaires de Melbourne. « Je pense que nous devrions être plus avancés que là où nous sommes. »

Le rapport a été fourni par Raymond Zhong à Taipei, Taïwan, Ben Dooley à Tokyo, Sui-Lee Wee à Singapour, Youmi Kim à Séoul et Yan Zhuang à Melbourne, en Australie.



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