L’administration Biden met fin aux limites de l’utilisation des tissus fœtaux pour la recherche

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L’administration Biden a levé vendredi les restrictions sur l’utilisation de tissus fœtaux pour la recherche médicale, renversant les règles imposées en 2019 par le président Donald J.Trump.

Les nouvelles règles, divulgué par les National Institutes of Health, permettent aux scientifiques d’utiliser des tissus dérivés d’avortements électifs pour étudier et développer des traitements pour des maladies telles que le diabète, le cancer, le sida et Covid-19.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux, qui supervise le NIH, a essentiellement rétabli les lignes directrices en place sous l’administration Obama. Le NIH « gérera et supervisera la recherche utilisant des tissus foetaux humains conformément aux politiques et procédures en place » avant l’interdiction de juin 2019, a indiqué l’agence dans un communiqué envoyé par courrier électronique samedi. Le développement était signalé pour la première fois vendredi par le Washington Post.

Les scientifiques peuvent acheter du tissu fœtal auprès de sources approuvées avant l’interdiction, et tous les projets qui avaient été approuvés avant les restrictions de l’administration Trump «seront rétablis sans autre examen», selon un e-mail envoyé aux scientifiques par le NIH.

«C’est fantastique», a déclaré le Dr Mike McCune, expert en VIH à la Fondation Bill & Melinda Gates et professeur émérite à l’Université de Californie à San Francisco. Mais il a averti que la récupération des recherches pourrait prendre un certain temps.

Travailler avec les tissus fœtaux est une compétence spécialisée et de nombreux scientifiques possédant cette expertise ont quitté le terrain, a-t-il déclaré. «Les gens avec des décennies d’expérience devaient trouver d’autres emplois», a-t-il déclaré. «Tout cela devra être reconstitué pour que ça recommence – mais ils le feront.»

Le renversement de l’interdiction a rempli une promesse faite par l’administration Biden de soutenir la science et a consterné les groupes conservateurs qui s’opposent à la recherche sur les tissus fœtaux comme violant le caractère sacré de la vie.

« La décision du HHS de reprendre les expériences en utilisant les parties du corps d’enfants avortés défie à la fois la meilleure éthique et la science la plus prometteuse », a déclaré Tara Sander Lee, chercheur principal et directeur des sciences de la vie à l’Institut Charlotte Lozier, dans un communiqué.

«Exploiter les corps de ces jeunes êtres humains est inutile et grotesque», a-t-elle déclaré. «Il existe des alternatives supérieures et éthiques disponibles.»

Des cellules humaines dérivées il y a des années d’un fœtus ont été utilisées pour développer l’anticorps monoclonal traitements donnés à M. Trump après son diagnostic de Covid-19 en octobre. Et de nombreux vaccins contre les coronavirus financés par l’opération Warp Speed ​​ont également été testés dans des cellules dérivées de tissus fœtaux.

Certains scientifiques ont dénoncé ce qu’ils considéraient comme un double standard, affirmant que M. Trump n’aurait pas dû suivre un traitement développé sur la base de recherches qu’il avait interdites.

«C’était tellement hypocrite», a déclaré Lawrence Goldstein, neuroscientifique à l’Université de Californie à San Diego, qui a utilisé des tissus fœtaux dans ses recherches.

Le Dr Goldstein a déclaré qu’il espérait que toute future administration républicaine ne rétablirait pas l’interdiction de M. Trump. «Ce serait terrible pour cette recherche d’être sur un yo-yo», a-t-il déclaré. «Il mourra si cela se produit.»

Certaines organisations conservatrices et religieuses ont suggéré que les scientifiques utilisent des tissus provenant d’avortements spontanés plutôt que d’électifs. Mais les avortements spontanés résultent souvent d’anomalies génétiques et du développement qui rendraient le tissu fœtal inutilisable pour la recherche.

Les scientifiques utilisent depuis des décennies des tissus fœtaux pour créer des lignées cellulaires pour la recherche vitale sur les vaccins et les traitements pour de nombreuses maladies. Depuis les années 1980, les souris dites humanisées qui contiennent des tissus ou des organes humains foetaux ont servi de pivot pour développer des traitements et étudier la réponse immunitaire à des agents pathogènes comme le coronavirus.

De nombreux médicaments qui ont fonctionné de manière spectaculaire sur des souris ordinaires ont échoué dans les essais cliniques sur l’homme, a noté le Dr Goldstein. «Les souris ne sont pas que de minuscules humains, les souris dotées d’un système immunitaire humanisé sont donc très précieuses.»

Le tissu fœtal est également utilisé pour étudier comment les organes et les systèmes humains se développent in utero. «C’est la biologie des jeunes; comment faites-vous cela en étudiant les personnes âgées? » Dit le Dr McCune. «Cela ne fonctionne tout simplement pas.»

En juin 2019, l’administration Trump a brutalement coupé tous les financements aux projets des laboratoires gouvernementaux qui reposent sur les tissus fœtaux. Le NIH a également demandé aux scientifiques universitaires à la recherche de fonds fédéraux de fournir des justifications élaborées de leur besoin de tissu foetal humain, et a créé un comité d’éthique pour examiner ces propositions.

Le HHS a déclaré dans un communiqué à l’époque: «La promotion de la dignité de la vie humaine de la conception à la mort naturelle est l’une des toutes premières priorités de l’administration du président Trump.»

Mais les restrictions équivalaient à une interdiction, arrêtant les projets dans leur élan et, dans certains cas, gaspillant des années d’efforts. Par exemple, l’interdiction a interrompu la recherche qui avait augmenté la survie médiane des femmes atteintes d’un cancer du sein métastatique de deux ans à 10 ans dans une petite étude, a déclaré le Dr Irving Weissman, un expert en cancérologie à l’Université de Stanford qui a dirigé l’étude.

En juillet, 90 organisations scientifiques, médicales et de patients ont signé une lettre exhortant le comité d’éthique pour permettre l’utilisation du tissu fœtal pour développer des traitements contre Covid-19 et d’autres maladies.

«Le tissu fœtal a des propriétés uniques et précieuses qui ne peuvent souvent pas être remplacées par d’autres types de cellules», indique le communiqué.

Mais en août, le conseil a rejeté toutes sauf une des 14 propositions; la seule proposition approuvée reposait sur des tissus foetaux déjà acquis.

Le mois suivant, le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme a rapporté que l’interdiction de l’administration Trump était « Basé sur des objections idéologiques, et non sur une évaluation du mérite scientifique de tels projets. »

L’annonce des nouvelles règles par les NIH est intervenue un jour après que Xavier Becerra, le secrétaire à la santé et aux services sociaux, a déclaré lors d’une audience sur le budget à Capitol Hill que l’agence changerait les règles sur la recherche sur les tissus fœtaux. M. Becerra n’a pas divulgué de détails, mais sa déclaration et l’adoption générale de la science par l’administration Biden ont laissé entendre que les restrictions de l’ère Trump seraient annulées.

«Nous croyons que nous devons faire les recherches nécessaires pour nous assurer que nous intégrons l’innovation et que nous fournissons tous ces types de traitements et de thérapies au peuple américain», a déclaré M. Becerra lors de l’audience.

Le NIH a déclaré dans sa déclaration de samedi qu’il ne créerait pas un autre comité consultatif d’éthique « parce que le secrétaire du HHS a déterminé qu’il n’y a pas de nouvelles questions éthiques qui nécessitent un examen spécial. »

Les scientifiques doivent toujours suivre d’autres règles sur la recherche, y compris l’obtention du consentement éclairé du donneur de tissus. Ils ne peuvent pas payer les donneurs pour obtenir le tissu ou tirer profit des études, a déclaré l’agence, mais ils sont autrement libres de reprendre la recherche.

«Ces garanties éthiques et ces oublis sont suffisants pour empêcher tout ce que la plupart des gens diraient être flagrant», a déclaré le Dr Weissman. «C’est un changement bienvenu.»



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