La ville perd ses enfants à cause du VIH

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Dans un hôpital gouvernemental de Larkana, j’ai vu une infirmière laisser une aiguille ouverte après avoir préparé des médicaments dans l’unité pédiatrique. Puis elle l’a jeté, la pointe toujours exposée, dans une corbeille à papier ordinaire. Je n’ai vu aucun conteneur pour objets tranchants. Dehors, j’ai demandé à un nettoyeur comment l’hôpital traite les ordures. Il m’a fait passer la porte d’entrée de l’hôpital et m’a montré les ordures alignées autour de son périmètre. Il y avait des aiguilles exposées, des canules IV et des masques de nébulisation sales partout. Un incinérateur était à proximité, mais il n’était pas utilisé. (L’OMS a depuis fait don de nouveaux incinérateurs, mais la pandémie a retardé leur installation.)

En tant que médecin d’urgence, j’ai fourni des soins médicaux à l’étranger dans toutes sortes d’environnements horribles. Pourtant, j’ai été choqué ici. Même dans les pays pauvres et dévastés par la guerre en Afrique subsaharienne, j’étais limité aux normes de contrôle des infections les plus strictes en tant qu’étudiant en médecine. Les infirmières des salles d’opération, de travail et d’accouchement avaient des yeux derrière la tête, prêtes à réprimander quiconque enfreignait le protocole. Dans un service VIH en Afrique du Sud, j’ai été surpris par les paroles déchirantes d’un camarade de classe, une femme de la région, alors que je manipulais maladroitement une aiguille. Elle m’a averti que peu importe à quel point j’étais pressé, cette tâche ne peut être compromise. C’est la première leçon que nous apprenons ici en tant qu’étudiants, a-t-elle expliqué.

Les seringues avec fermetures de sécurité intégrées qui glissent facilement vers l’avant pour couvrir l’aiguille sont courantes dans les établissements de santé américains, mais même à Aga Khan, elles ne sont pas disponibles. Au mieux, le piston se verrouille, de sorte que la seringue ne peut pas être réutilisée. Lorsque je suis allé dans plusieurs pharmacies, où ces aiguilles sont distribuées, et que j’ai posé des questions sur leur élimination appropriée, j’ai reçu des conseils affreux. Un pharmacien a plié l’aiguille à 120 degrés. «C’est ce que nous faisons», m’a-t-il dit. La pointe acérée était toujours exposée, évidemment. «Dans les égouts, dans la rue», a dit un autre pharmacien quand je lui ai demandé où jeter l’aiguille, avant de la jeter par la fenêtre sans regarder. J’ai regardé l’aiguille flotter dans une flaque d’eaux usées. Au coin de la rue, des enfants ont sauté dans la rue.

À l’époque, Rajesh Panjwani était le directeur adjoint de l’inspection de la Sindh HealthCare Commission pour la région de Larkana, qui comprend Ratodero. J’ai réussi à le voir. Il partageait un bureau avec Faraz Hussain, un administrateur; leurs bureaux étaient perpendiculaires l’un à l’autre. «Tous les hôpitaux utilisent les boîtes de sécurité», m’a assuré Panjwani, faisant référence aux poubelles pour objets tranchants. Je lui ai dit que ce n’était pas ce que j’avais vu, mais il a contesté ma qualification. Nous avons fait des allers-retours jusqu’à ce qu’il doive prendre un appel téléphonique. Je ne savais même pas que Hussain écoutait, car il tapait vivement sur un grand ordinateur de bureau, mais maintenant il parlait. «Vous dites à 100% la vérité sur les hôpitaux publics», m’a-t-il dit.

Plus tard, Panjwani m’a dit qu’il avait inspecté de nombreuses cliniques de la région et qu’ils avaient des boîtes de sécurité disponibles. J’ai dit que je n’avais vu de boîte de sécurité dans aucune des douzaines de cliniques que j’ai visitées. À ce stade, Hussain a dit quelque chose à Panjwani, et ils ont commencé à se disputer à Sindhi. Mon traducteur m’a dit doucement: «Hussain dit:« Elle dit la vérité. Veuillez admettre la vérité. Il n’y a pas de boîtes de sécurité dans les cliniques. »

Tout, semble-t-il, est toujours le travail de quelqu’un d’autre. Aftab Ahmad, un médecin chargé du suivi et de l’évaluation du programme de lutte contre le sida du Sindh, a accusé le bureau de santé du district d’être responsable de l’épidémie. «Il y a un certain déni, vous avez raison», a déclaré Ahmad. «Les gens ne font pas complètement ce qu’ils devraient faire.» Quant à la Sindh HealthCare Commission, si elle peut ordonner le scellement d’une clinique, elle se tourne vers la police pour faire appliquer l’ordonnance. La commission considère que son travail est terminé lorsqu’elle a fait sa recommandation de fermer les cliniques avec des violations; la commission ne se considère pas responsable de la fermeture des installations ou de leur maintien.

Le cruel dilemme, cependant, est que sans ces espaces de santé privés, de nombreuses personnes à Ratodero et dans d’autres régions reculées du Pakistan n’auraient pas accès à des soins de santé. Pour les pauvres et les non éduqués, le choix est généralement entre des soins terribles ou pas de soins du tout.

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