La course est une affaire de corps entier

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Une grande partie de cette recherche est venue de l’esprit et du laboratoire de Daniel Lieberman, professeur d’anatomie évolutionnaire humaine à l’Université de Harvard et auteur du nouveau livre «Exercised», qui se penche sur l’exercice et l’évolution. Au début, la plupart de ses travaux et d’autres scientifiques concernaient l’évolution et la course à pied, car les jambes jouent un rôle si évident dans la façon dont nous nous déplaçons d’un endroit à un autre.

Mais le Dr Lieberman s’est également intéressé au haut du corps des coureurs et, en particulier, à leur tête. En tant que coureur de marathon de longue date, il savait qu’une tête stable est essentielle pour réussir à courir, mais pas nécessairement une chose simple à réaliser. La course est propulsive. Vous poussez, vous vous levez, puis vous freinez avec force contre le sol à chaque foulée, plaçant des forces sur votre tête qui pourraient la faire flop de manière incontrôlable, comme cette queue de cheval qui ondule.

Cependant, la manière dont nous parvenons à garder la tête stable n’a pas été tout à fait claire. Comme la plupart des espèces cursives ou des animaux qui courent, y compris les chiens et les chevaux, nous avons un ligament nucal bien développé, un tissu qui relie le crâne et le cou. Ce n’est pas le cas des espèces qui ne sont pas des coureurs naturels, comme les singes ou les porcs.

Quand il était jeune scientifique, se souvient le Dr Lieberman, il a attiré des porcs – qui sont des coureurs inélégants – sur des tapis roulants pour étudier leur biomécanique. Leurs têtes tremblaient comme des bobbleheads lorsqu’ils ont été forcés de courir, ce qui a incité le Dr Lieberman et ses collègues à conclure qu’ils n’avaient pas de ligament nucal, une découverte confirmée par des études anatomiques.

Mais nous, les humains, avons aussi le défi d’être debout, sur deux jambes. Vraisemblablement pour nous équilibrer en courant, nous avons commencé, à un moment donné, à balancer nos bras. Le Dr Lieberman a deviné que le balancement du bras aidait à stabiliser nos têtes. Mais, si c’est le cas, il faudrait qu’il y ait une coordination entre les muscles de nos avant-bras et de nos épaules, pensa-t-il, même si ces muscles ne se connectent pas physiquement. Ils auraient besoin de tirer ensemble et avec une force comparable pendant la course pour réussir à stabiliser nos têtes.

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