Jim Klobuchar décède à 93 ans, le journaliste du Minnesota et le père d’Amy

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Jim Klobuchar était un écrivain sportif renommé et un chroniqueur d’intérêt général du Minnesota pendant des décennies.

Tout droit sorti du casting central, il était célèbre pour son audace: il tenait autrefois un morceau de craie entre ses lèvres pendant qu’un tireur d’élite le visait. Il a été finaliste pour l’initiative de la NASA d’envoyer un journaliste dans l’espace, jusqu’à ce que le Explosion du Challenger en 1986, a mis fin au programme. Il a escaladé le Cervin huit fois et le Kilimandjaro cinq fois.

Et il pourrait faire pleurer les lecteurs, comme quand il a écrit à propos d’une fillette de 5 ans atteinte d’une tumeur au cerveau qui adorait monter sur les rails: «Elle était bercée sur les genoux de sa mère dans la voiture d’observation de la Milwaukee Road’s Hiawatha, une jeune femme bien rangée. Une petite fille mourante, prenant son dernier trajet en train.

Mais il n’a attiré l’attention nationale qu’en 2018, lorsque sa fille, la sénatrice Amy Klobuchar, démocrate du Minnesota, l’a mentionné lors de la audiences télévisées contentieuses sur la nomination du juge Brett M. Kavanaugh à la Cour suprême.

Lors de son interrogatoire sur la candidate, Mme Klobuchar a noté que son père, alors âgé de 90 ans, était un alcoolique en convalescence qui assistait toujours aux réunions des Alcooliques anonymes. Elle a demandé au juge Kavanaugh s’il avait déjà bu tellement qu’il ne pouvait pas se souvenir des événements. Il lui a retourné la question, un manquement au décorum pour lequel il s’est excusé plus tard. Elle a accepté les excuses, ajoutant: «Quand vous avez un parent qui est alcoolique, vous faites très attention à boire.»

À ce moment-là, son père était sobre depuis plus de 25 ans. Lorsqu’elle s’est présentée à l’investiture démocrate à la présidentielle en 2020, le sénateur Klobuchar a souvent parlé de son traitement réussi et a proposé de dépenser des milliards de dollars pour traiter la toxicomanie.

M. Klobuchar est décédé mercredi dans un établissement de soins à Burnsville, une banlieue des villes jumelles. Il avait 93 ans. Le sénateur Klobuchar, qui a annoncé sa mort sur Twitter, n’a pas précisé de cause mais a déclaré qu’il avait eu la maladie d’Alzheimer. Il a survécu à un combat avec Covid-19 l’année dernière.

M. Klobuchar a longtemps été populaire dans le Minnesota, même un héros populaire. En plus de ses chroniques de journaux – 8400 d’entre eux au moment où il a pris sa retraite du Minneapolis Star Tribune en 1995 – il a écrit 23 livres, organisé une clinique de football pour les femmes, animé des talk-shows et pendant près de quatre décennies dirigé une «Jaunt avec Jim» des voyages à vélo à travers l’État, s’arrêtant aux téléphones publics le long de la route pour appeler et dicter sa chronique. Après que lui et sa première femme, Rose (Heuberger) Klobuchar, aient divorcé en 1976, lui et Amy ont commencé à faire de longs voyages à vélo pour créer des liens entre eux.

En tant que jeune journaliste pour l’Associated Press, il a vécu un moment particulièrement grisant au lendemain de l’élection présidentielle de 1960, lorsque John F. Kennedy et Richard M. Nixon étaient toujours au coude à coude, trois États n’ayant pas encore rendu compte de résultats. M. Klobuchar a écrit le bulletin national annonçant que M. Kennedy avait remporté le Minnesota, lui donnant suffisamment de votes électoraux pour décrocher la présidence. Le scoop est apparu dans les journaux à travers le pays.

James John Klobuchar est né le 9 avril 1928 à Ely, une petite ville de la chaîne de fer du nord du Minnesota, où il a grandi. Son père, Michael Klobuchar, travaillait dans les mines de minerai de fer. Sa mère, Mary (Pucel) Klobuchar, était une femme au foyer.

Dès son plus jeune âge, Jim a lu The Duluth Herald, et sa mère l’a encouragé à poursuivre une carrière dans le journalisme, a écrit le sénateur Klobuchar dans ses mémoires de 2015, «The Senator Next Door».

Il est diplômé du Ely Junior College (maintenant Vermilion Community College) en 1948, puis s’est inscrit à l’Université du Minnesota, où il a obtenu un diplôme en journalisme en 1950.

Il a décroché un poste de rédacteur en chef au Bismarck Daily Tribune. Mais six mois plus tard, il a été enrôlé dans l’armée et affecté à une nouvelle unité de guerre psychologique à Stuttgart, en Allemagne, où il a écrit du matériel anticommuniste.

Il est revenu brièvement au journal Bismarck, puis a été recruté par l’Associated Press à Minneapolis, où il a marqué son scoop électoral. Il a rejoint le Minneapolis Tribune en 1961 en tant que journaliste sportif, se concentrant sur les Vikings du Minnesota.

Il quitta The Tribune en 1965 pour la compétition St. Paul Pioneer Press, mais il ne fallut pas longtemps avant que The Minneapolis Star ne l’attire en lui donnant une chronique pour écrire ce qu’il voulait.

C’était l’apogée du journalisme imprimé, lorsque les journaux envoyaient leurs écrivains vedettes partout dans le monde. Au plus fort de la guerre froide, M. Klobuchar a rapporté de Moscou. Il a couvert le meurtre et les funérailles de Aldo Moro, Ancien Premier ministre italien, en 1978. Il a défié l’arnaqueur de piscine Graisses du Minnesota à un jeu. Il a écrit sur un service aérien qui employait des agents de bord seins nus. Il a joué un journaliste dans le film de 1974 «The Wrestler», avec Ed Asner.

Mais tout n’a pas été facile. Il a été suspendu deux fois, une fois pour avoir écrit un discours pour un politicien et une fois pour avoir inventé une citation dans une histoire qu’il pensait être une satire évidente.

Il a également poussé sa consommation d’alcool trop loin, a déclaré sa fille dans son livre. Pendant un certain temps, la consommation excessive d’alcool faisait partie de sa personnalité publique colorée. Lorsqu’il a été accusé de deux ou trois infractions liées à l’alcool au volant au milieu des années 1970, il ne s’est rien passé.

Mais l’attitude du public à l’égard de l’alcool au volant a changé radicalement et lorsqu’il a été arrêté en 1993 pour conduite sous l’influence, il a perdu son permis et a été menacé de prison. Il a écrit des excuses en première page à ses lecteurs. Et dans une note d’accompagnement, le rédacteur en chef du journal, Tim McGuire, a déclaré que M. Klobuchar avait «mis des vies en danger» et que le journal insistait pour qu’il se fasse soigner.

Il s’est conformé. Il est entré dans un centre de réadaptation pour patients hospitalisés, a assisté aux réunions des Alcooliques anonymes et a trouvé Dieu. Mme Klobuchar a écrit que ses lecteurs lui avaient pardonné.

«Ce sont ses défauts mêmes qui ont rendu mon père si attrayant pour eux», a-t-elle déclaré. «Sa vie difficile en grandissant et ses luttes personnelles ont eu une énorme influence sur son écriture. C’est pourquoi il était à son meilleur lorsqu’il a écrit sur ce qu’il appelait «les héros parmi nous» – des gens ordinaires faisant des choses extraordinaires.

En plus du sénateur Klobuchar, il laisse dans le deuil une autre fille, Meagan; sa femme, Susan Wilkes; son frère, Dick; et une petite-fille.

Lorsqu’il a décidé de se retirer du Star Tribune en 1995, M. Klobuchar a dit à ses camarades de bureau qu’il ne voulait pas d’histoires, juste partir tranquillement. Après avoir fait ses valises et se diriger vers la porte, un rédacteur en chef s’est mis sur le système de sonorisation et a annoncé: «C’est le dernier jour de Jim Klobuchar. C’est 43 ans de journalisme qui sortent de la porte. »

Tout le monde s’est levé et a applaudi.



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