Il n’est jamais trop tard pour apprendre à nager

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« It’s Never Too Late » est une nouvelle série qui raconte l’histoire de personnes qui décident de poursuivre leurs rêves selon leurs propres termes.


Les 68 premières années de Vijaya Srivastava avaient été résolument terrestres. Elle a parcouru les Berkeley Hills dans la région de la baie de San Francisco, passé du temps avec ses jeunes petits-enfants, fait du bénévolat à la bibliothèque. Rien de tout cela ne nécessitait une immersion dans l’eau, ce qui lui convenait parfaitement, l’eau étant terrifiante. La peur de la noyade était un gros problème.

Ayant grandi en Inde, elle n’a jamais eu accès aux piscines. Au moment où elle a déménagé aux États-Unis, l’idée de faire des allers-retours ne lui est tout simplement pas venue. Puis un jour, son médecin a mentionné que des tours réguliers amélioreraient sa santé.

« Je ne sais pas nager », a avoué Mme Srivastava, maintenant âgée de 72 ans. Elle n’avait même jamais mis son visage sous l’eau.

« Avez-vous entendu parler des leçons ? » demanda le médecin.

« À mon âge? »

« Pourquoi pas? »

Ce qui a suivi a peut-être été une longue période de réflexion sur cette question. Ce n’est pas ce qui s’est passé. (L’interview suivante a été éditée et condensée.)

Q : Quels ont été vos premiers pas ?

UNE: La première chose que j’ai faite a été de demander à une voisine si elle voulait prendre des cours ensemble. Nous avons embauché un lycéen, d’Albany High. Elle avait une formation de sauveteur – j’ai aimé ça.

« Avez-vous déjà formé un senior ? » nous avons demandé. Elle a dit non. D’ACCORD.

Nous avons commencé les cours trois jours par semaine.

Une fois que j’ai décidé d’apprendre, c’était tout. J’allais à la piscine les jours entre les cours. J’ai commencé à rêver de nager. Je me réveillerais excité. Quand je n’arrivais pas à m’endormir, je nageais au lit. Mon mari disait : « Que se passe-t-il ? Ce n’est pas une piscine…”

J’ai également acheté de nombreux maillots de bain – je pensais que l’un d’eux pourrait avoir de la chance. Plus tard, j’ai réalisé que vous n’aviez pas besoin de 10. J’en ai donné pas mal.

Avez-vous fait des recherches sur la natation?

Après ma première leçon, j’ai commencé à Google. Au début, je regardais tout ce que YouTube avait sur la façon de nager. C’est devenu confus. Plus tard, ma fille m’a parlé de Vidéos de natation en immersion totale. Il y a un gars qui se lance dans la physique de la natation – cela m’a beaucoup aidé.

De plus, mes petits-enfants allaient sous l’eau et regardaient ma brasse, ou s’asseyaient dans le bain à remous et me donnaient le pouce levé ou le pouce baissé.

Quels ont été les plus grands défis ?

Être pétrifié. Rien ne m’était jamais arrivé pour me faire peur. C’était juste savoir que je pouvais me noyer. Pendant très longtemps, je suis resté dans la partie peu profonde, à quatre pieds. Je priais avant chaque leçon.

Et ne pas avoir assez d’endurance. Mes bras et mes jambes n’étaient pas prêts. Au bout d’une demi-heure, j’étais tellement fatigué.

Y a-t-il eu un moment où tout a cliqué ?

Après quelques mois, l’instructeur a commencé à me dire : « Il est temps d’aller à l’autre bout. » Je n’arrêtais pas de dire : « Je ne suis pas prêt. Elle a dit: « Tu l’es. »

Finalement, j’ai décidé que si je n’essayais pas, ça n’arriverait jamais. L’instructeur a dit qu’elle serait à côté de moi tout le temps.

« Mais tu es si petit ! » Je lui ai dit. Elle a promis qu’elle ne me laisserait pas me noyer.

Alors j’ai commencé à nager. Quand j’ai atteint le marqueur de six pieds – je mesure 5 pieds, 4 pouces – je savais qu’il n’y avait pas de demi-tour. De plus, je ne savais pas comment faire demi-tour.

Finalement, je suis passé de l’autre côté. Mes voisins de la copropriété étaient dans le bain à remous. Ils m’avaient regardé lutter pendant les derniers mois, et maintenant ils se sont tous levés et ont applaudi pour moi.

Je n’ai pas fait signe en retour jusqu’à ce que je reprenne mon souffle et nage vers la partie peu profonde. Il n’y a aucune chance que je retire ma main du mur à l’extrémité de huit pieds.

Qu’auriez-vous fait différemment lorsque vous avez commencé ?

Il n’y a pas grand-chose que je ferais différemment. Peut-être commencer plus tôt.

Comment votre nouvelle activité a-t-elle changé votre vie ?

Quand nous en parlons – mes neveux, mes enfants – ils semblent si fiers de moi. Peu de gens de mon âge ou de ma famille nagent. C’est un bon sentiment que j’ai fait cela. Je parle à ma famille en Inde. Mon frère ne peut pas le croire.

Et après?

Je parlais à un ami d’apprendre à danser – peut-être pourrions-nous prendre des cours de danse ?

Que diriez-vous aux personnes qui se sentent bloquées et qui souhaitent changer les choses ?

J’ai trouvé ça bien d’avoir mon voisin qui nage avec moi. Nous nous motiverions mutuellement. Si j’étais fatigué ce jour-là, elle dirait qu’on y va pour 20 minutes. Vingt minutes se transforment en une demi-heure.

Votre expérience a-t-elle fait de vous une personne différente ?

Nager une longueur en piscine pour la première fois à l’âge de 68 ans – cela restera toujours avec moi. Vendredi dernier, j’ai nagé 20 tours ! Cela m’a pris 52 minutes. Je fais encore une pause après les tours. Mon prochain objectif est de le faire en continu, sans faire de pause. J’y arriverai.

Qu’auriez-vous aimé savoir plus tôt sur l’épanouissement ?

J’ai un très bon ami qui m’a dit de connaître votre corps, de vous connaître vous-même – ce qui vous rend heureux, en bonne santé, en colère. Cela m’est toujours resté. Cela m’a beaucoup aidé.

Mais il n’y a pas grand chose dans ma vie que je changerais. Si vous êtes détendu dans votre esprit et heureux, cela vous apporte la santé. Vous n’avez pas besoin de trop de choses dans la vie.

Quelles leçons les gens peuvent-ils tirer de votre expérience ?

Ne vous donnez pas la possibilité d’abandonner. Je n’ai jamais pensé à arrêter. Si j’investis mentalement, je n’arrête pas.


Nous recherchons des personnes qui décident qu’il n’est jamais trop tard pour changer de cap, changer de vie et poursuivre leurs rêves. Devrions-nous vous parler ou parler à quelqu’un que vous connaissez? Partagez votre histoire ici.

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