Il n’est jamais trop tard pour apprendre à monter à cheval

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« It’s Never Too Late » est une nouvelle série qui raconte l’histoire de personnes qui décident de poursuivre leurs rêves selon leurs propres termes.


Rose Young a une capacité étonnante à s’adapter à des emplois exigeants et à des situations intenses. Elle a été un agent du FBI se concentrant sur les crimes en col blanc ; un avocat pratiquant le contentieux des assurances ; et, après son retour en Caroline du Nord de Lafayette, Louisiane avec son mari et sa fille en 2003, un agent de conformité des soins de santé.

Mais la seule activité qu’elle craignait, même si elle avait désespérément envie de le faire, même lorsqu’elle était enfant, était de faire de l’équitation. «J’ai grandi à Hamlet, une petite ville ferroviaire de Caroline du Nord», a déclaré Mme Young, 65 ans. «J’avais cinq ans lorsque j’ai vu mon premier cheval et j’avais envie d’une leçon. J’ai été conduit une ou deux fois par un voisin, qui avait un cheval dans sa ferme, mais c’était un plaisir rare. Je ne suis plus jamais monté à cheval.

Plusieurs mois avant la pandémie, Mme Young, alors âgée de 63 ans, a pris sa première leçon d’équitation en anglais. (Elle a rencontré par hasard une femme au travail qui l’a mise en contact avec un instructeur disposé à prendre un étudiant plus âgé.) Une classe est devenue deux, ce qui est rapidement devenu mensuel. Ensuite, c’est devenu un projet d’un an. Puis une expérience qui change la vie. (L’interview suivante a été éditée et condensée.)

Pourquoi n’avez-vous pas pris de cours étant enfant ?

J’ai grandi dans une maison modeste. Mes parents étaient cols bleus et travaillaient très dur. Il n’y avait rien pour les extras. Alors je me suis convaincu que rouler n’était pas pour moi, ce qui est triste. Quand j’ai grandi, j’aurais pu prendre le temps de faire une leçon par mois mais j’étais intimidé et je me sentais mal à l’aise. Et il y avait la peur.

De quoi aviez-vous peur ?

Tomber ou me blesser. Mais en 2003, on m’a diagnostiqué un cancer du sein et j’ai subi une mastectomie. Cela a changé les choses. C’est la motivation. Vous devez suivre vos rêves quand vous en avez l’occasion parce que vous ne savez pas combien de temps vous en aurez l’occasion.

Comment avez-vous trouvé le courage de faire le premier pas ?

Je n’ai pas laissé le cancer du sein m’effrayer, et je ne l’ai pas laissé enlever la joie de ma vie. Cela aurait été une catastrophe. J’ai décidé que j’allais avoir une autre vie. Apprendre à rouler, c’était trouver une nouvelle joie. C’était aussi une récompense pour avoir survécu à quelque chose de très sombre et être sorti de l’autre côté.

Comment avez-vous commencé?

Même si je vis dans une région où beaucoup de gens possèdent des chevaux, j’ai dû trouver quelqu’un prêt à se rendre disponible avec son cheval pour un étudiant plus âgé. Beaucoup d’endroits forment les enfants. Trouver quelqu’un pour tenter sa chance avec un élève plus âgé, qui risque de se blesser ou qui pourrait ne pas être ouvert à l’apprentissage, est plus difficile. Il m’a fallu un mois pour trouver mon premier moniteur. J’ai aussi lu des livres et regardé d’innombrables vidéos.

Quels ont été vos plus grands défis ?

Trouver le bon instructeur, puis trouver le bon cheval. En ce moment, j’en suis à mon cinquième instructeur et sixième cheval. Je pense enfin avoir trouvé la bonne. Surmonter aussi la peur de tomber ou de me blesser. Je suis tombé quatre fois et j’ai eu une commotion cérébrale. J’ai eu des doutes avant de continuer. J’ai pensé que j’étais peut-être fou de faire ça. J’ai pris quelques semaines de congé. Ensuite, j’ai essayé un autre cheval et un autre, jusqu’à ce que j’en trouve un dont je n’avais pas peur.

À quand remonte votre moment d’ampoule?

J’avais quelques amis qui se sont mis à l’équitation plus tard dans la vie; c’était inspirant. Ensuite, une amie plus âgée qui a subi une arthroplastie du genou et qui pensait qu’elle ne reviendrait jamais à cela, a décidé de recommencer la compétition. C’était aussi inspirant. J’ai pensé, ‘si elle peut le faire, moi aussi.’

Qu’est-ce que ça fait d’être enfin à cheval ?

Au début, c’était plus effrayant qu’impressionnant. Je me forçai à respirer et à disperser l’anxiété. Les chevaux sont beaux, intelligents et sensibles. Leurs yeux sont émouvants. Il n’y a rien de mieux que d’être là-haut et de ressentir une réelle synchronie et une connexion avec un autre être. Nous avançons tous les deux dans le même but. C’est une connexion éphémère, fluide et sans effort. Vous vous sentez en dehors de vous-même. Et il y a quelque chose de très séduisant et stimulant dans le fait de pouvoir contrôler et influencer le comportement de quelque chose qui est plus grand que vous.

Qu’avez-vous appris sur vous-même pendant cette période ?

Que je n’ai pas peur d’échouer. Que dans l’intérêt d’apprendre quelque chose de nouveau qui est précieux pour moi, je suis prêt à avoir l’air idiot. Que vous ne pouvez pas précipiter ce processus. Cela m’a pris du temps à comprendre. Je voulais tout apprendre en un mois. Cela ne s’est pas produit. Je continue d’apprendre. J’ai encore un long chemin à parcourir. J’ai réprimé mon désir de rouler si longtemps parce que c’était gênant ou cher ou que cela prenait trop de temps ou était hors de portée. C’étaient des excuses pour justifier mon inaction. J’ai réalisé que c’était stupide. Je voulais le faire quand j’étais enfant, j’ai appris que je devais me le donner maintenant.

Comment ta vie a-t-elle changé depuis que tu roules ?

Il s’est enrichi de ce processus. De petites victoires s’ajoutent à un objectif plus grand. J’ai appris à ralentir et à profiter de chaque instant que je suis avec le cheval. J’essaie de prendre plaisir au sentiment d’accomplissement.

Quels sont tes plans futurs?

Ma prochaine grande étape est de louer un cheval en octobre, ce qui signifierait pouvoir monter en dehors d’une leçon. Je serais seul à cheval. Vous devez atteindre un certain niveau de compétence avant de pouvoir le faire.

Qu’est-ce que l’équitation vous a apporté auquel vous ne vous attendiez pas ?

Cela a intensifié tous les aspects de ma vie. Cela a rendu tout plus intéressant, plus lumineux, plus vivant. Cela a rajeuni ma curiosité et mon intérêt pour tout ce qui m’entoure.

Que diriez-vous aux personnes qui se sentent bloquées et qui cherchent à changer les choses ?

Repensez à ce qui vous rendait heureux quand vous étiez jeune et voyez si c’est quelque chose que vous pouvez trouver pour trouver de l’inspiration ou de la joie. Ensuite, trouvez le temps et la capacité de le faire.

Quelles leçons les gens peuvent-ils tirer de votre expérience ?

N’ayez pas peur de l’embarras ou de vous ouvrir à la critique. Vous devez accepter de ne pas maîtriser quelque chose. Et ne laissez pas la peur vous barrer la route. Cela deviendra moins effrayant à chaque fois que vous essayez.


Nous recherchons des personnes qui décident qu’il n’est jamais trop tard pour changer de cap, changer de vie et poursuivre leurs rêves. Devrions-nous vous parler ou parler à quelqu’un que vous connaissez? Partagez votre histoire ici.

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