Helen Murray est décédée gratuitement à 98 ans; Test de diabète développé par un chimiste

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Helen Murray Free, une chimiste qui a inauguré une révolution dans les tests de diagnostic lorsqu’elle a co-développé le test de diabète dip-and-read, une bande de papier qui détecte le glucose dans l’urine, est décédée samedi dans un centre de soins palliatifs à Elkhart, dans l’Indonésie. était de 98.

La cause était des complications d’un accident vasculaire cérébral, a déclaré son fils Eric.

Avant l’invention du test de lecture et d’immersion en 1956, les techniciens ajoutaient des produits chimiques à l’urine, puis chauffaient le mélange sur un bec Bunsen. Le test n’était pas pratique et, comme il ne pouvait pas distinguer le glucose des autres sucres, les résultats n’étaient pas très précis.

En collaboration avec son mari, qui était également chimiste, Mme Free a découvert comment imprégner des bandes de papier filtre avec des produits chimiques qui viraient au bleu en présence de glucose. Le test a permis aux cliniciens de diagnostiquer plus facilement le diabète et a ouvert la voie à des kits de test à domicile, qui ont permis aux patients de surveiller leur glycémie par eux-mêmes.

Les personnes atteintes de diabète utilisent maintenant des glucomètres pour surveiller leur taux de glucose, mais les tests de lecture et d’immersion sont omniprésents dans les laboratoires cliniques du monde entier.

Helen Murray est née le 20 février 1923 à Pittsburgh de James et Daisy (Piper) Murray. Son père était un vendeur d’une société charbonnière; sa mère est décédée de la grippe quand Helen avait 6 ans.

Elle est entrée au College of Wooster dans l’Ohio en 1941, avec l’intention de devenir professeur d’anglais ou de latin. Mais elle a changé sa spécialité en chimie sur les conseils de sa mère au foyer; La Seconde Guerre mondiale créait de nouvelles opportunités pour les femmes dans un domaine qui était réservé aux hommes.

«Je pense que c’était la chose la plus formidable qui soit jamais arrivée, car je n’aurais certainement pas fait les choses que j’ai faites de ma vie», se souvient Mme Free livret commémoratif produit par l’American Chemical Society en 2010.

Elle a obtenu son baccalauréat en 1944 et est allée travailler pour Miles Laboratories à Elkhart, d’abord dans le contrôle de la qualité puis dans la division de biochimie, qui a travaillé sur les tests de diagnostic et a été dirigée par son futur mari, Alfred Free. Ils se sont mariés en 1947.

Il a fourni les idées; elle était la technicienne «Qui avait l’avantage de choisir son cerveau 24 heures sur 24», se souvient Mme Free dans une interview pour cette nécrologie en 2011. Ils se sont rapidement fixé comme objectif de développer un test de glycémie plus pratique «afin que personne n’ait à se laver les mains. tubes et déconner avec des compte-gouttes », dit-elle. Lorsque son mari a suggéré des bandes de papier traitées chimiquement, «c’était comme si une ampoule s’était éteinte», a-t-elle déclaré.

Ils ont été confrontés à deux défis. Premièrement, ils devaient affiner le test afin qu’il ne détecte que le glucose, la forme de sucre que l’on trouve dans l’urine des personnes atteintes de diabète. Deuxièmement, les produits chimiques qu’ils devaient utiliser étaient intrinsèquement instables, ils devaient donc trouver un moyen de les empêcher de réagir à la lumière, à la température et à l’air.

Le premier problème a été facilement résolu avec l’utilisation d’une enzyme récemment développée qui ne réagissait qu’au glucose. Pour stabiliser les produits chimiques, les Frees ont expérimenté avec du ciment de caoutchouc, de la fécule de pomme de terre, du vernis, du plâtre de Paris et de l’albumine d’œuf avant de se déposer sur de la gélatine, qui semblait fonctionner le mieux.

Avec son mari, Mme Free a écrit deux livres sur l’analyse d’urine. Plus tard dans sa carrière, elle est retournée à l’école, obtenant une maîtrise en gestion de laboratoire clinique de la Central Michigan University en 1978 à l’âge de 55 ans. Elle détenait plusieurs brevets et a publié plus de 200 articles scientifiques.

Chez Miles, elle est devenue directrice des réactifs de laboratoire clinique, puis directrice des services marketing de la division de recherche avant de prendre sa retraite en 1982; à ce moment-là, l’entreprise avait été rachetée par Bayer. Elle a été élue présidente de la American Chemical Society en 1993. En 2009, elle a reçu la Médaille nationale de la technologie et de l’innovation du président Barack Obama et, en 2011, elle a été intronisée au Temple national de la renommée des femmes à Seneca Falls, NY, pour son rôle dans le développement du test dip-and-read.

Alfred gratuit décédée en 2000. Outre son fils Eric, Mme Free laisse dans le deuil deux autres fils, Kurt et Jake; trois filles, Bonnie Grisz, Nina Lovejoy et Penny Maloney; un beau-fils, Charles; deux belles-filles, Barbara Free et Jane Linderman; 17 petits-enfants; et neuf arrière-petits-enfants.

Miles Laboratories a suivi l’introduction du test de glycémie dip-and-read avec une foule d’autres tests conçus pour détecter les protéines, le sang et d’autres indicateurs de troubles métaboliques, rénaux et hépatiques. «Ils sont certainement devenus fous sur les diagnostics, et c’est la faute d’Al», a déclaré Mme Free dans le livret commémoratif. «C’est lui qui a poussé les diagnostics.»

Tout n’a pas été facile. Plusieurs années après l’introduction du test dip-and-read, Miles a transféré Mme Free dans une autre division, invoquant une politique anti-népotisme. Mais deux ans plus tard, après un changement de direction, elle a été renvoyée dans la division de son mari.

«Ils ont réalisé que la rupture d’une équipe comme celle-ci interférait avec la productivité du laboratoire», a déclaré Mme Free.

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