Ganga Stone, qui soutenait les malades du sida, décède à 79 ans

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Ganga Stone, qui a survécu de petits boulots à Manhattan jusqu’à ce qu’elle découvre que la mission de sa vie était d’apporter des repas faits maison gratuits aux patients alités du sida sur son vélo, puis a élargi son corps de bénévoles de cuisiniers et de coursiers en une organisation durable appelée L’amour de Dieu que nous délivrons, est décédée mercredi à Saratoga Springs, NY Elle avait 79 ans.

Sa mort, dans un établissement de santé, a été confirmée par sa fille, Hedley Stone. Elle a dit qu’une cause n’avait pas été déterminée.

En 1985, Mme Stone vendait du café dans un chariot à Wall Street et se sentait insatisfaite. Elle est arrivée à la conclusion, elle a dit plus tard Le New York Times, que « si ma vie n’était pas directement utile à Dieu, je ne voyais pas l’intérêt de la vivre ».

Mais alors qu’elle faisait du bénévolat à l’hospice de Cabrini dans le Lower East Side, elle a eu une révélation. On lui a demandé de livrer un sac de courses à Richard Sale, un acteur de 32 ans qui se mourait du sida. Lorsqu’elle s’est rendu compte qu’il était trop faible pour cuisiner, elle a rassemblé des amis, qui ont accepté de lui apporter des repas chauds.

« Je n’avais jamais vu quelqu’un avoir l’air aussi mauvais », rappelé. « Il mourait de faim et il était terrifié. »

La légende raconte que lorsqu’elle est revenue dans le quartier avec de la nourriture adaptée aux besoins nutritionnels de M. Sale, elle a rencontré un ministre, qui l’a reconnue. Quand elle lui a dit ce qu’elle faisait, il a répondu : « Vous ne faites pas que livrer de la nourriture. Vous livrez l’amour de Dieu. (Dans une autre version de l’histoire d’origine, Mme Stone a déclaré qu’elle se brossait les dents lorsqu’elle a imaginé des panneaux «Nous livrons» sur les devantures des restaurants.)

« C’est la chose parfaite – c’est tellement non sectaire qu’il est impossible de se méprendre », a-t-elle déclaré au New Yorker en 1991.

L’organisation naissante – composée de Mme Stone et de quelques amis, dont sa colocataire, Jane Ellen Best, avec qui elle a fondé l’organisation – a commencé par livrer des repas, cuisinés à la maison ou donnés par des restaurants, principalement à des hommes incapable de faire ses courses ou de cuisiner en raison d’une maladie alors mystérieuse. Ils ont laissé leurs ordres sur son répondeur.

Tout le monde ne voulait pas un repas gastronomique.

« Un gars voulait une boîte de Cheez Whiz et des salés », a déclaré Mme Stone.

Au cours de la première année seulement, 400 de leurs clients sont décédés.

Au fur et à mesure que l’épidémie se propageait, le groupe a attiré la publicité et le soutien de groupes religieux, d’agences gouvernementales et de célébrités. (Blaine Trump, l’ex-épouse du frère de l’ancien président Donald J. Trump Robert, est la vice-présidente.)

Cette année, God’s Love We Deliver, avec un budget de 23 millions de dollars, espère distribuer 2,5 millions de repas à 10 000 personnes de la région métropolitaine de New York confinées à la maison avec diverses maladies.

Ingrid Hedley Stone est née le 30 octobre 1941 à Manhattan et a grandi à Long Island City, dans le Queens et dans le Bronx. Son père, M. Hedley Stone, un immigrant juif de Varsovie né Moishe Stein, était un marxiste qui était un organisateur de l’Union maritime nationale et plus tard son trésorier.

Sa mère, Winifred (Carlson) Stone, une fille d’immigrants norvégiens, était bibliothécaire (elle a créé la bibliothèque du Conseil national sur le vieillissement), qui souffrait de la maladie de Lou Gehrig lorsque Mme Stone était dans la mi-vingtaine.

Diplômée de la Fieldston School dans le Bronx, Mme Stone a étudié la littérature comparée au Carleton College du Minnesota et a fréquenté la Columbia University School of General Studies, mais n’a jamais obtenu son diplôme.

Son curriculum vitae éclectique d’emplois incluait la conduite d’un taxi et le travail comme technicien de morgue. Elle a été embauchée comme serveuse à la discothèque de Manhattan Max’s Kansas City, où elle a rencontré Gerard Hill, un busboy australien. Ils se sont mariés en 1970, mais elle a quitté le mariage après 13 mois et le couple a divorcé en 1973.

En plus de sa fille, ses survivants comprennent un fils de ce mariage, Clement Hill, et une sœur, le Dr Elsa Stone.

Une féministe radicale autoproclamée, Mme Stone a été dirigée par son instructeur de yoga vers les enseignements spirituels de Swami Muktananda. Au milieu des années 1970, après avoir envoyé son fils de 6 ans vivre avec son père, elle a entrepris une retraite de deux ans à l’ashram du swami à Ganeshpuri, en Inde. Elle a nettoyé le linge, lavé les sols et est restée neuf mois sans parler. Le swami l’a nommée Ganga, pour le Gange.

À son retour à New York, Mme Stone a repris sa carrière composite jusqu’au milieu des années 1980, lorsqu’elle a été inspirée par le lancement de God’s Love.

Elle a pris sa retraite en tant que directrice générale de l’organisation en 1995 et a été remplacée par Kathy Spahn. L’année suivante, Mme Stone, qui a enseigné des cours sur la mort, a publié « Démarrez la conversation : le livre sur la mort que vous espériez trouver ». Elle vivait à Saratoga Springs.

« J’ai toujours été attirée par le travail avec des personnes mourantes, car il me semble qu’il n’y a pas de moment plus important dans une vie humaine que celui-là », a déclaré Mme Stone au New Yorker. « Tout le reste peut mal se passer, mais si ce moment se passe bien, cela semble faire une différence, et je voulais faire une différence dans ces moments pour les gens. »

Elle a ajouté: « Mon sentiment de mon propre rôle dans la vie était de partager avec les gens ce que je sais de la nature immortelle du moi humain, mais vous ne pouvez pas réconforter les gens qui n’ont pas mangé. »

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