« Flying Treats » : les chiens et les chats peuvent-ils grignoter des cigales en toute sécurité ?

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Bien sûr, vous êtes anxieux.

Votre gentil ami pandémique à quatre pattes, certes pas trop brillant, est amoureux du film d’horreur de la saison : des hordes implacables de cigales grasses et impertinentes.

Cliquetis et lent, le swarmageddon Brood X 2021 se moque des chats et des chiens, qui semblent incapables d’affecter la méfiance. Au cours des dernières semaines, de nombreux animaux de compagnie se sont précipités et se sont cognés de manière obsessionnelle. Puis, avalant.

Les propriétaires craintifs se précipitent chez les vétérinaires et les centres antipoison pour animaux, sans parler du Dr Google. Les exosquelettes des cigales peuvent-ils percer les muqueuses intestinales ? Le champignon de la cigale est-il toxique pour les chiens?

Les réponses sont non et non.

Christine Falaises, un vétérinaire d’urgence au Friendship Hospital for Animals à Washington, une ville actuellement prisonnière des cigales, semblait un peu las.

« Non, manger une cigale ne rendra pas un chien ou un chat malade », a déclaré le Dr Klippen.

De vastes zones dans 15 États, principalement du milieu de l’Atlantique, s’étendant à l’ouest jusqu’à l’Ohio, vibrent maintenant avec des milliards de Brood Xers, qui ont éclaté après une gestation de 17 ans, pleine de tant d’énergie reproductrice refoulée que la semaine dernière ils ont envahi un avion charter du corps de presse de la Maison Blanche, retardant un vol de plusieurs heures. Et dans une année pandémique au cours de laquelle, selon un enquête par la Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux, un foyer américain sur cinq a adopté des chiens et des chats, les propriétaires d’animaux débutants sont prêts à avaler les mythes des cigales en entier.

Après tout, ils n’ont pas eu d’années d’exposition aux choses horribles que les animaux de compagnie grignotent régulièrement.

Autre bonne nouvelle : si vous n’avez pas encore vu ou entendu les cigales Brood X, il est peu probable que vous le fassiez. John Cooley, chercheur sur les cigales et expert en écologie et biologie évolutive à l’Université du Connecticut, a déclaré qu’à présent, ils étaient tous sortis et que le 4 juillet, leurs nouveau-nés auraient éclos et auraient creusé des terriers.

« S’il fait froid et misérable comme dans le Maryland, cela prolonge les choses », a déclaré le Dr Cooley, qui cartographie les observations. « Le temps ensoleillé et chaud les brûle. »

Pour les chiens et les chats, les cigales ressemblent à de « grosses friandises volantes », comme le dit le Dr Klippen. Mais, ajoute-t-elle, à moins qu’un animal ne présente une allergie rare à la chitine, le matériau de l’exosquelette, les insectes ne sont pas toxiques. Cela inclut un champignon qui a été vu sur ces cigales périodiques, qui peut affecter les insectes mais pas les grignoteurs.

« La plupart des animaux de compagnie qui ingèrent quelques cigales ne développeront que de légers maux d’estomac », a déclaré Tina Wismer, vétérinaire qui est directrice principale au Centre antipoison animal ASPCA à Urbana, dans l’Illinois. Certains chats et chiens ont le ventre si sensible, a-t-elle ajouté, qu’ils peuvent même réagir à une nouvelle croquette. La plupart des appels au centre antipoison liés aux cigales, a-t-elle déclaré, impliquent des chiens vomissant les exosquelettes.

Les ailes sont croustillantes « mais pas plus que de la nourriture sèche pour chiens », a observé Ann Hohenhaus, un oncologue vétérinaire au Centre médical animalier à New York.

Elle et d’autres ont rejeté le bavardage sur les coquilles de cigale tranchant les parois intestinales. « Les chiens mangent des os et se sentent malades, mais même les éclats ne pénètrent pas dans les intestins », a-t-elle déclaré. « Mais les coquilles de cigales nous sont inconnues, nous avons donc décidé de nous en préoccuper. »

Parce que les chiens passent plus de temps à l’extérieur que les chats, les appels concernant l’ingestion de cigales félines sont rares. Mais les chats apprécient parfois les amuse-bouches de cigale.

« Les chats d’extérieur n’aiment pas la nourriture statique », a déclaré le Dr Hohenaus. « Si quelque chose est vivant et en mouvement, ils le feront. Les gens craignent que parce que les chats ont un petit tube digestif, la cigale se coince, mais un chat peut manger une souris entière. Il digérera très bien la cigale.

Le mot clé ici est « peu ». Consommer trop de quoi que ce soit, y compris des cigales, peut entraîner de la léthargie, de la diarrhée et des vomissements, disent les vétérinaires, ainsi que le bon sens de base.

« Les chiens mangent beaucoup de choses – ils ouvriront un garde-manger et mangeront cinq livres de nourriture pour chiens avant que les propriétaires ne les attrapent », a déclaré le Dr Hohenhaus. « Un chien a vomi un jouet de requin. Donc, si vous avez un chien qui va à la campagne pour le week-end et mange du caca de cheval, il aura la diarrhée le lundi matin.

Quant aux animaux de compagnie qui ont aspiré des cigales et atterri dans les urgences vétérinaires, a-t-elle dit, la cause et l’effet ne sont pas nécessairement évidents. « Je ne sais pas si les coquilles de cigales ont rendu le chien malade ou si c’était les Kleenex et les ordures que le chien a mangées dans le panier de la salle de bain. »

Les cigales peuvent cependant inciter certains chats et surtout les chiens à se gaver. (Pensez aux croustilles : pouvez-vous n’en manger qu’une ?)

« Parce que les cigales sont si faciles à attraper, certains animaux vont en ville les manger », a déclaré le Dr Klippen, qui voit peut-être une poignée de chiens par semaine pour cette raison. Les risques ne proviennent pas des insectes, a-t-elle dit, mais de la déshydratation liée aux vomissements et à la diarrhée, ou d’avoir absorbé des pesticides pulvérisés sur les cigales.

Pour les chiens qui ne peuvent pas arrêter les cigales, « envisagez une muselière en panier », a déclaré le Dr Klippen. « C’est bénéfique et n’empêche pas les chiens d’haleter et de boire. »

Essayez également de promener votre chien à l’aube et au crépuscule, a conseillé le Dr Wismer, lorsque les cigales sont les moins actives. Étant donné que les cigales se trouvent dans et autour des arbres matures, évitez les itinéraires qui les incluent.

Les heebie-jeebies sur les animaux domestiques et les cigales découlent principalement de l’alignement de plusieurs facteurs. Il y a l’émergence des bogues une fois en près de deux décennies. Et l’attachement accru et la surprotection que les propriétaires ont développé envers leurs animaux de compagnie au cours de la dernière année pendant le verrouillage. De plus, ont déclaré les vétérinaires, les inquiétudes des gens sont exacerbées par Internet et, euh, par les médias.

« Mais fondamentalement, c’est quelque chose dont nous devons parler autre que le coronavirus », a déclaré le Dr Klippen.

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