En Afghanistan, un commerce du rein en plein essor s’attaque aux pauvres

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HERAT, Afghanistan – Au milieu de l’agitation des mendiants et des patients à l’extérieur de l’hôpital bondé ici, il y a des vendeurs et des acheteurs, se regardant les uns les autres: les pauvres, cherchant de l’argent pour leurs organes vitaux, et les gravement malades ou leurs substituts, à la recherche de acheter.

Le commerce illégal du rein est en plein essor dans la ville occidentale de Herat, alimenté par les bidonvilles tentaculaires, la pauvreté des terres environnantes et la guerre sans fin, un hôpital entrepreneurial qui se présente comme le premier centre de transplantation rénale du pays, et des fonctionnaires et des médecins qui ferment les yeux sur trafic d’organes.

En Afghanistan, comme dans la plupart des pays, la vente et l’achat d’organes sont illégaux, tout comme l’implantation d’organes achetés par des médecins. Mais cette pratique reste un problème mondial, en particulier en ce qui concerne les reins, car la plupart des donneurs peuvent vivre avec un seul.

«Ces gens, ils ont besoin d’argent», a déclaré Ahmed Zain Faqiri, un enseignant à la recherche d’un rein pour son père gravement malade à l’extérieur de l’hôpital Loqman Hakim. Il a été regardé avec inquiétude par un jeune fermier, Haleem Ahmad, 21 ans, qui avait entendu parler du marché du rein et cherchait à vendre après l’échec de sa récolte.

Les conséquences seront sombres pour lui. Pour les vendeurs de reins appauvris qui récupèrent dans des appartements glaciaux et non éclairés de Herat, de peinture écaillée et de sols en béton, temporairement délivrés d’une dette écrasante mais trop faibles pour travailler, dans la douleur et dans l’incapacité de se payer des médicaments, l’accord est un portail vers une nouvelle misère. Dans l’une de ces habitations, un demi-sac de farine et un modeste contenant de riz étaient les seuls aliments de la semaine dernière pour une famille de huit enfants.

Pour l’hôpital Loqman Hakim, les greffes sont une grosse affaire. Les responsables se vantent d’avoir effectué plus de 1 000 greffes de rein en cinq ans, attirant des patients de tout l’Afghanistan et de la diaspora afghane mondiale. Il leur propose des opérations au rabais à un vingtième du coût de ces procédures aux États-Unis, dans une ville avec un approvisionnement apparemment sans fin d’organes frais.

Lorsqu’on lui a demandé si l’hôpital gagnait beaucoup d’argent grâce aux opérations, Masood Ghafoori, un directeur financier principal, a répondu: «On pourrait dire ça.

L’hôpital s’occupe du retrait, de la greffe et du rétablissement initial des deux patients, sans poser de questions. Les vendeurs disent que leurs frais d’hospitalisation sont pris en charge par les acheteurs et qu’après quelques jours dans le service de récupération, ils sont renvoyés chez eux.

La façon dont le receveur d’organe amène le donneur à accepter la procédure n’est pas la préoccupation de l’hôpital, disent les médecins.

«Ce ne sont pas nos affaires», a déclaré le Dr Farid Ahmad Ejaz, un médecin hospitalier dont la carte de visite indique «Fondateur de la transplantation rénale en Afghanistan» en anglais.

Le Dr Ejaz a d’abord soutenu que plus d’une douzaine de résidents pauvres d’Herat mentaient lorsqu’ils ont dit au Times qu’ils vendaient leurs reins contre de l’argent. Plus tard, il a admis que «peut-être» ils ne l’étaient pas. Les entretiens avec d’autres responsables de la santé suivaient ici le même arc: des refus initiaux, suivis d’une reconnaissance réticente.

«En Afghanistan, tout a une valeur, sauf la vie humaine», a déclaré le Dr Mahdi Hadid, membre du conseil provincial de Herat.

Les récits de vente d’organes remontent aux années 1980 en Inde, selon les Nations Unies, et aujourd’hui, la pratique représente environ 10 pour cent de toutes les transplantations mondiales. L’Iran, à moins de 130 km d’Herat, est le seul pays où la vente de reins n’est pas illégale, tant que les parties sont iraniennes.

«Il y a toujours un écart entre les directives internationales et ce que les gouvernements font dans la pratique», a déclaré Asif Efrat, membre du corps professoral du Centre interdisciplinaire Herzliya, une université en Israël, soulignant que l’Afghanistan est un nouvel acteur par rapport aux pays où le commerce d’organes est le plus prolifique: la Chine, le Pakistan et les Philippines. «Le consensus international actuel est du côté de l’interdiction, mais les gouvernements sont incités à ne pas le suivre», a-t-il déclaré.

Les scrupules moraux qui maintiennent l’entreprise clandestine ailleurs ne sont guère évidents à Herat. Le Dr Ejaz et les responsables de la santé soulignent la dure logique de la pauvreté. «Le peuple afghan vend ses fils et ses filles contre de l’argent. Comment pouvez-vous comparer cela à la vente de reins? » Il a demandé. «Nous devons faire cela parce que quelqu’un est en train de mourir.»

Le Dr Ejaz a semblé imperturbable lorsqu’on lui a montré la carte de visite d’un «courtier» rénal, disant: «En Afghanistan, vous trouvez des cartes de visite pour que les gens assassinent d’autres.

Au quatrième étage de l’hôpital, trois patients sur quatre en convalescence ont déclaré avoir acheté leurs reins.

«Je me sens bien maintenant», a déclaré Gulabuddin, un imam de 36 ans et receveur de rein de Kaboul. « Pas de douleur du tout. » Il a dit qu’il avait payé environ 3 500 $ pour son rein, acheté à un «parfait inconnu», avec une commission de 80 $ au courtier. Il a fait une bonne affaire: les reins peuvent coûter jusqu’à 4 500 $.

«S’il y a consentement, l’Islam n’a aucun problème avec cela», a déclaré Gulabuddin.

Le Dr Abdul Hakim Tamanna, directeur de la santé publique de la province de Herat, a reconnu la montée du marché noir du rein en Afghanistan, mais a déclaré que le gouvernement ne pouvait pas faire grand-chose.

«Malheureusement, c’est courant dans les pays pauvres», a-t-il déclaré. «Il y a un manque de primauté du droit et un manque de réglementation entourant ce processus.»

Le taux de pauvreté de l’Afghanistan devrait atteindre plus de 70% en 2020, selon la Banque mondiale, et le pays reste largement dépendant de l’aide étrangère; les recettes intérieures ne financent qu’environ la moitié du budget du gouvernement. Sans un filet de sécurité public substantiel, les soins de santé ne sont qu’une autre occasion d’exploiter les plus vulnérables du pays.

Au plus profond du dédale de rues sablonneuses des bidonvilles d’Herat, Mir Gul Ataye, 28 ans, regrette chaque seconde de sa décision de vendre son rein. Ouvrier du bâtiment qui avait gagné jusqu’à 5 $ par jour avant son opération en novembre dernier, il est maintenant incapable de soulever plus de 10 livres, et à peine cela.

«Je souffre et je suis faible», dit-il. «J’ai été malade et je ne peux pas contrôler mon pipi. Quatre enfants se blottissaient devant lui sur le sol en béton dans la pièce nue et non éclairée. Il a dit qu’il soutenait 13 membres de sa famille en tout et qu’il avait accumulé quelque 4 000 $ de dettes.

«C’était difficile, mais je n’avais pas le choix. Personne ne veut abandonner une partie de son corps à quelqu’un d’autre », a-t-il déclaré. «C’était très honteux pour moi.»

Pour son rein, M. Ataye a reçu 3 800 $. C’était il y a à peine trois mois. Il est toujours endetté, incapable de payer son loyer ou sa facture d’électricité.

Il a dit qu’il ressentait «de la tristesse, du désespoir, de la colère et de la solitude». Une nuit, il souffrait tellement qu’il s’est cogné la tête contre le mur et s’est fracturé le crâne.

D’autres autour de Herat ont cité des raisons similaires pour vendre un rein: dette impayée, parents malades, mariage qui autrement aurait été inabordable.

«Mon père serait mort si nous n’avions pas vendu», a déclaré Jamila Jamshidi, 25 ans, assise par terre en face de son frère, Omid, 18 ans, dans un appartement glacial près de la périphérie de la ville. Tous deux avaient vendu leurs reins – elle, il y a cinq ans, et lui, il y a un an – et tous deux étaient faibles et souffraient.

Dans un camp aux murs de boue juste à l’extérieur de Herat, un tourbillon de soleil, de vent et de poussière rempli de réfugiés de guerre d’autres provinces, Mohammed Zaman, un aîné de la tribu au turban blanc, a parlé de l’attrait irrésistible de l’opération rénale de Loqman Hakim. Plus de 20 de son village, maintenant chassés de leurs maisons, avaient vendu leurs reins.

«Mon peuple a faim. Nous n’avons pas de terre. Nous ne pouvons pas être des commerçants. Nous n’avons pas d’argent », dit-il. «Je ne peux pas l’arrêter.»

Dans un restaurant local, cinq frères ont dit avoir été chassés de leurs terres dans la province de Badghis par les attaques constantes des talibans. A Herat, tous avaient vendu leurs reins. Le plus jeune avait 18 ans, le plus vieux 32 ans.

«Nous n’avions pas le choix», a déclaré Abdul Samir, l’un des frères. «Nous avons été obligés de vendre. Sinon, nous n’aurions pas vendu un ongle.

Asad Timory et Kiana Hayeri ont contribué au reportage.

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