Elle a souffert de problèmes d’équilibre pendant des années. Était-ce une tumeur cérébrale?

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Mais quand il a vu le scanner dentaire, il a immédiatement ordonné un scanner conventionnel de sa tête. Le scan dentaire a été développé pour donner une image tridimensionnelle de la mâchoire et des dents, donc on ne peut pas s’attendre à ce qu’il montre tout le crâne. Le scanner complet a confirmé qu’il y avait une petite masse dans le sinus gauche. Sur la base de son apparence, son médecin a suspecté qu’il s’agissait d’un vestige d’une infection des années auparavant. Mais sur le côté droit, il y avait autre chose: une masse de la taille d’une fraise avait détruit une grande partie de l’os mastoïde juste derrière son oreille. C’était au même endroit que l’anomalie beaucoup plus petite observée lors de la première IRM des années plus tôt. Maintenant, il était assez grand pour comprimer l’un des vaisseaux menant à la veine jugulaire. Le radiologue a dit que cela ressemblait à une infection. Ou peut-être un type rare de cancer des os.

Le cancer étant une possibilité, la patiente a décidé qu’elle avait besoin d’un deuxième avis. Elle a contacté la succursale de l’Arizona de la Mayo Clinic, à Phoenix, et devait voir le Dr Peter Weisskopf deux semaines plus tard. Weisskopf a écouté pendant que le patient décrivait le vertige, les acouphènes et la perte d’audition, ainsi que la fatigue débilitante et le sentiment terrifiant de catastrophe imminente. «Je ne suis pas sûr que cette masse puisse causer tout cela», lui a-t-il dit, mais il a convenu qu’une IRM fournirait des informations diagnostiques importantes. Il soupçonnait qu’elle avait quelque chose de connu comme un cholestéatome. Ce sont des excroissances bénignes de cellules qui se retrouvent piégées à l’intérieur de l’oreille – ou, rarement, comme dans le cas de ce patient, à l’intérieur du cerveau – et commencent à se développer. Parfois, ces cellules sont importées dans l’oreille après une infection chronique, mais la plupart du temps elles y restent pendant le développement du fœtus.

Weisskopf a passé en revue l’IRM Le tissu cérébral s’est manifesté, comme prévu, sous forme de bandes de gris clair et gris foncé entourées de liquide, qui apparaît en noir. Mais juste derrière l’oreille de ce patient, niché dans le bord inférieur de l’os mastoïde du crâne, se trouvait un gros nuage de blanc brillant. Sur la base de cette apparence, Weisskopf savait ce qu’elle avait. C’était un cholestéatome. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un cancer, ces types de tumeurs doivent être éliminés. Laissés en place, ils continuent de s’agrandir jusqu’à ce qu’ils causent de réels problèmes. Le patient était impatient de faire enlever la chose. Elle était convaincue que cela devait être derrière les symptômes avec lesquels elle vivait ces dernières années.

La suppression de la grande masse a nécessité deux opérations, la seconde à la fin du printemps dernier. Mais ça valait le coup, m’a dit le patient. Les pires symptômes ont complètement disparu. Sa fatigue et son sentiment d’oppression et de malheur ont disparu après la première intervention chirurgicale. Mais même après la seconde, elle a toujours des acouphènes, qui sont parfois très bruyants. Elle a toujours des problèmes d’équilibre. Son audition n’est plus aussi bonne qu’avant.

Weisskopf ne croit pas que la masse ait causé les symptômes du patient. Le patient est respectueusement en désaccord; là où cela comptait vraiment, avec son humeur, son sentiment de bien-être, elle se sent de nouveau à quelque chose comme son ancien moi. Et même si son médecin ne peut pas voir le lien, elle est certaine que tout est venu de cette croissance, qui, pense-t-elle, n’était peut-être pas aussi bénigne que ses médecins et les manuels le disent.


Lisa Sanders, MD, est un écrivain contributeur pour le magazine. Son dernier livre est «Diagnostic: résoudre les mystères médicaux les plus déconcertants». Si vous avez un cas résolu à partager avec le Dr Sanders, écrivez-lui à Lisa .Sandersmd @ gmail.com.

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