Covid a prouvé que le CDC est cassé. Peut-il être corrigé ?

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Rétrospectivement, il semble clair que seul un CDC fort – une autorité fédérale bien financée et bien gérée, fondée sur la science et résistante aux pressions politiques mais également consciente de la réalité vécue – aurait pu sauver les décideurs américains du pire de leur confusion Covid . Et seul un CDC plus fort a une chance de corriger ces erreurs lors de la prochaine pandémie. Mais l’agence fédérale n’est qu’une partie d’un système beaucoup plus vaste, et les autres composants de ce système doivent fonctionner correctement – ​​et ensemble. Pendant une grande partie de l’année dernière, ils ne l’ont pas fait.

Les agences fédérales comme le ministère de l’Éducation ne sont pas intervenues pour aider les écoles à relever les défis du contrôle des infections, par exemple. Et tandis que de nombreuses communautés ont fait des efforts héroïques pour repousser le virus, les autorités étatiques et locales n’ont pas toujours fait tout ce qu’elles pouvaient pour renforcer la confiance ou obtenir le soutien de la communauté pour les mesures nécessaires. Trop souvent, ils ont été la proie de querelles politiques et ont utilisé des points de données comme des armes plutôt que comme des outils pour améliorer la sécurité. En conséquence, la peur et la frustration ont prévalu, alors même que la pandémie s’estompe – et surtout en ce qui concerne les écoles. Alors que certains parents font rage contre les mandats de masque et les régimes de recherche des contacts, d’autres disent qu’ils ne reviendront pas ou ne renverront pas leurs enfants, même avec toutes les précautions en place, jusqu’à ce que chaque dernière personne soit vaccinée. Les lignes de fracture de cette division sont familières, mais d’une manière ou d’une autre, savoir où elles se trouvent n’a pas aidé la nation à les éviter.

La prudence institutionnelle et les messages confus du CDC n’ont pas aidé. « Le CDC est comme un éléphant qui se retourne dans une tente de camp », dit Allen. « Il ne se rend pas compte que quand ça tourne, toutes ces autres choses doivent tourner autour de lui. » Mais le problème est bien plus important que les messages ou les directives. L’appareil de santé publique américain est vaste et difficile à manier. Ses composants sont censés travailler en étroite collaboration mais sont plutôt déconnectés les uns des autres, et il y a peu de conscience de ce problème ou de l’impact qu’il a sur les efforts de réponse plus larges. Ni le CDC ni les entités qu’il sert ne semblent comprendre ce que le contrôle fédéral des maladies est censé faire, ni quelles sont réellement les limites du système actuel. « Le CDC met à jour ses directives, et la moitié des États-Unis pense que cela signifie que les règles ont changé », dit Allen. « Mais le CDC ne fait pas les règles, les États et les villes le font. »

Seul un CDC plus fort a une chance de corriger ces erreurs lors de la prochaine pandémie.

Sans cette compréhension de base, les discussions nuancées ont été difficiles et rares. « Nous avons passé une année entière à débattre de choses comme six pieds contre trois pieds, et des masques contre pas de masques », m’a dit Friedhoff, du Covid Collaborative. « Mais les réponses à ces questions dépendent totalement du contexte. La façon dont vous superposez les mesures de contrôle des infections dans une école dépend de l’apparence de votre bâtiment, du nombre d’élèves que vous avez, etc. C’est, dit-elle, la compréhension que les groupes de santé publique doivent inculquer aux éducateurs, aux propriétaires d’entreprise et aux gens ordinaires. Mais jusqu’à présent, il a été perdu dans tout le bruit.

Une étude de cas parfaite est le comté de Manatee, dans l’ouest de la Floride, qui a décidé d’ouvrir les portes de son école à l’enseignement en personne à temps plein en janvier. Kevin Chapman, le directeur de la planification stratégique du district, s’est fortement appuyé sur les conseils du CDC. « C’était la seule chose sur laquelle nous devions nous appuyer, la seule autorité ou expertise sur laquelle nous pouvions nous appuyer », dit-il. Les directives n’étaient guère parfaites : elles semblaient avoir été rédigées par des professionnels de la santé qui n’avaient jamais mis les pieds dans une école. Et le district n’avait aucun soutien significatif pour les traduire. Le gouverneur de l’État, Ron DeSantis, a régulièrement sapé le CDC dans ses remarques, qui, par extension, semblaient également suspecter les efforts de Chapman et de ses collègues. Mais l’équipe a fait de son mieux. Ils ont mis en place un centre d’opérations, se sont formés à la science délicate de la recherche des contacts et ont travaillé avec leur service de santé local pour se rapprocher le plus possible de ce que l’agence fédérale avait prévu.

Ils ont réussi à tenir le virus à distance. Il n’y a eu aucune épidémie ni fermeture d’écoles entre janvier, date de la réouverture des écoles, et fin mai, date de la fin de l’année scolaire. Mais même ainsi, le district prévoit d’abandonner la quasi-totalité de ses protocoles actuels au début de la prochaine année scolaire : pas de masques, pas de recherche de contacts et aucun des autres édits qui ont permis de contrôler le virus. Chapman craint que ce soit trop, trop tôt, mais son équipe a peu de recours. DeSantis a levé le mandat du masque d’État et pendant des semaines, un contingent de parents vocaux s’est rassemblé dans les réunions du conseil scolaire pour exiger que le district scolaire emboîte le pas. Peu importe que le CDC ait rapidement précisé que ses directives assouplies ne s’appliquaient pas aux écoles. « Ils crient et nous menacent », dit Chapman. « Ils nous disent que peu importe ce que dit le CDC. Que si DeSantis a levé le mandat du masque, les écoles devraient faire de même. »

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