Comment la pandémie arrive (ou pas) aux heures de grande écoute

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En juin dernier, lorsque le « L’anatomie de Grey » La salle des écrivains s’est réunie de nouveau, virtuellement, après une pause plus longue que d’habitude, Krista Vernoff, la showrunner de longue date, a demandé si la saison à venir devrait ou non intégrer la pandémie de coronavirus.

«Je suis comme 51-49 pour ne pas faire la pandémie», a-t-elle dit à son personnel. «Parce que nous en avons tous tellement marre. Nous avons tous tellement peur. Nous sommes tous tellement déprimés. Et nous venons à ‘Grey’s Anatomy’ pour obtenir un soulagement, n’est-ce pas?

Mais elle était ouverte à des contre-arguments. Et quand elle a demandé à des volontaires d’essayer de la convaincre, elle s’est souvenue récemment que les mains se sont levées dans presque toutes les fenêtres Zoom. Le conseiller chirurgical principal de l’émission, Naser Alazari, a présenté le cas le plus convaincant: la pandémie était l’histoire d’une vie, lui a-t-il dit, s’exprimant depuis la clinique où il traitait des patients atteints de Covid-19. «Grey’s» avait la responsabilité de le dire.

Dans les salles partout sur Internet, les drames dans les hôpitaux, les émissions de premiers intervenants, les comédies de situation et les procédures judiciaires avaient des débats similaires. Ignorer les événements du printemps et de l’été – la pandémie, le décompte racial tardif de l’Amérique – signifiait placer les séries aux heures de grande écoute en dehors (enfin, encore plus en dehors) de la réalité observable. Mais les inclure signifiait potentiellement épuiser les téléspectateurs déjà épuisés et couvrir les étoiles télégéniques des yeux vers le bas.

Cela signifiait également prédire l’avenir. David Shore, le showrunner pour ABC «Le bon docteur» savait que les scripts écrits pendant l’été ne seraient diffusés qu’à l’automne. «C’est un défi auquel vous ne faites vraiment pas face normalement», a-t-il dit en parlant au téléphone. «Habituellement, lorsque vous écrivez une histoire, vous savez à quoi ressemblera le monde.»

À partir d’octobre, lorsque les séries scénarisées ont commencé à revenir, et après les premières hivernales du mois dernier, les téléspectateurs ont pu voir la variété des approches. Certaines émissions ont fait de la pandémie une star, et d’autres l’ont reléguée à un rôle de fond. D’autres l’ont écrit hors de l’existence. Les showrunners et les producteurs exécutifs ont dû mieux deviner ce que le public veut le plus: une télévision qui reflète le monde tel que nous le vivons? Ou cela en fournit une distraction, en particulier lorsque ce monde semble être en feu et parfois littéralement est?

En tant que personne qui a passé les premiers mois de la pandémie à basculer de façon effrénée entre les informations Épisodes «Parcs et loisirs», et qui se crispe encore lors de toute scène dans laquelle des personnages pénètrent dans un espace intérieur démasqué, cela reste une question ouverte. Mais les gens qui fabriquent la télévision ont dû trouver des réponses.

La plupart des sitcoms, en particulier les séries pour nouveaux arrivants, ont écrit sur la pandémie, souvent avec un œil sur les rediffusions. « J’ai toujours été partisan de faire des comédies qui ne soient pas marquées par le temps, » Chuck Lorre, le créateur des comédies populaires de CBS d’hier et d’aujourd’hui («The Big Bang Theory», «Mom»), a écrit dans un courriel. «Une raison d’éviter les pandémies et les fonds de cloche.»

« Monsieur. Plus haute, » qui a été créée le mois dernier sur NBC, l’a traité dans une phrase: «Dolly Parton a acheté un vaccin à tout le monde», dit le politicien novice de Ted Danson.

« Dernier homme debout, » une sitcom de la famille Fox avec Tim Allen, a décidé de passer deux ans entre les saisons. En vue de ses débuts en janvier, le showrunner Kevin Abbott a deviné que la plupart des blagues de pandémie décentes auraient été racontées à ce moment-là et que les scripts qui reflétaient la réalité seraient trop sombres.

«Les gens sont déjà déprimés», dit-il. «Nous ne voulions vraiment pas ajouter à cela.» Sauter la pandémie signifiait également que la série n’aurait pas à s’inquiéter de bouleverser un public qui, comme la star de la série, pèse sur les conservateurs. (Allen est sorti, au moins sur Twitter, comme pro-masque.)

« Il valait mieux pour nous de ne pas avoir à y faire face, car ce n’est pas quelque chose que notre émission a été particulièrement bien conçue pour traiter », a déclaré Abbott, parlant par téléphone.

D’autres comédies n’avaient pas ce luxe, comme les plus engagées politiquement « noirâtre, » ou « Hypermarché, » qui est peuplé de caractères de travail essentiels.

«Notre spectacle se déroule dans un magasin», a écrit Jonathan Green, un showrunner «Superstore» dans un courriel. «Nous avions l’impression que cela pourrait en fait être gênant si c’était comme d’habitude.» Lui et l’autre showrunner, Gabe Miller, ont ressenti la responsabilité de montrer l’impact de la pandémie sur les employés du commerce de détail. Parce que « Superstore » est une sitcom, pas un drame médical, ils ont estimé qu’ils pouvaient le faire avec une main légère, quand ces mains n’étaient pas occupées à accumuler du papier toilette.

Les expositions hospitalières devaient bien sûr y faire face. «The Good Doctor» a été créé avec un deux parties lourd de coronavirus, puis a été lancé dans le temps.

« Il aurait été fou d’ignorer simplement la pandémie », a déclaré Shore. « D’un autre côté, il aurait également été épuisant pour nous et nos téléspectateurs de le parcourir pendant une saison entière. »

Le drame Fox « Le résident » l’a abordé dans un livre de première saison terminé par des scènes se déroulant dans un avenir sans coronavirus, où le reste de la saison se déroule. Une émission avec une philosophie de cas de la semaine ne pouvait pas s’attarder sur le virus, a déclaré Amy Holden Jones, une créatrice, s’exprimant par téléphone. «Sur le plan médical, ce que vous pouvez faire à propos de Covid est limité.»

Mais «Grey’s Anatomy» a passé toute sa saison à lutter contre la pandémie, plusieurs de ses personnages principaux, dont Meredith Grey d’Ellen Pompeo, tombant malade.

«J’étais comme, si nous faisons cela, nous faisons cela», a déclaré Vernoff, parlant par téléphone depuis le poste. «Nous ne savons pas à quoi ressemblera le médicament après Covid. Nous ne sautons pas dans un futur imaginaire.

Pourtant, elle et les écrivains ont construit un soulagement narratif, comme des séquences fantastiques en bord de mer et quelques urgences plus ordinaires, bien que ce ne soit pas comme un segment impliquant des adolescents horriblement brûlés par un feu de forêt qui offrait beaucoup de répit. («Très bien», a répondu Vernoff lorsque je lui ai mentionné cela.)

S’engager dans les histoires de Covid-19 prête une série de poids, de gravité et de frisson du réel. Cela peut aussi vraiment gâcher vos arcs d’histoire. Quand « C’est nous » terminé sa quatrième saison, juste avant la fermeture au printemps dernier, les premiers épisodes de sa cinquième étaient déjà écrits. Y compris la pandémie signifiait que Dan Fogelman, le showrunner, a dû faire des réécritures importantes. Soudain, les membres de la famille ne pouvaient plus voler cavalièrement pour se voir. Les histoires de grossesse et d’adoption devaient également être ajustées.

«C’est devenu un véritable défi pour nous en tant qu’écrivains et conteurs de dire:« OK, nous allons posséder cette pandémie »», a déclaré Fogelman au téléphone. «Mais nous allons également essayer de raconter exactement la même histoire que nous avons planifiée pendant six ans.»

D’autres séries ont initié des changements à la fois grands et petits. «Superstore» a déplacé ses scènes de salle de repos vers un entrepôt plus aéré afin que ses personnages puissent socialiser à distance. «Grey’s Anatomy» a habillé la pelouse à l’extérieur du bungalow des écrivains en arrière-cour de Meredith Grey. Le premier répondant de Fox montre, «9-1-1» et «9-1-1: Lone Star», augmenté leurs jeux de catastrophe.

«Ces émissions ont une réalité très poussée», a déclaré Tim Minear, créateur des deux séries «9-1-1», lors d’une entrevue téléphonique. «Quelque part au cours des huit ou neuf derniers mois, la réalité est devenue plus poussée que mes émissions. Je dois donc trouver cet équilibre. (Ce qui aide à expliquer pourquoi la première de la saison a détruit une partie importante d’Hollywood, et aussi pourquoi cela semblait si cathartique.)

Les masques, surtout lorsqu’ils sont portés de manière responsable, posent des problèmes particuliers. La télévision dépend du gros plan, du plan moyen et de ce que beaucoup de showrunners appellent «le jeu du visage». Lorsque vous couvrez tout du nez vers le bas, moins de visage peut fonctionner.

« Je ne pense pas que ce soit amusant de regarder la télévision quand la moitié du visage d’Angela Bassett est tout le temps couvert », a déclaré Minear.

Les émissions médicales ont sans doute plus de facilité, car le public est habitué à regarder les médecins émettre, masqués, dans le bloc opératoire «Nous faisons de longues séquences où nous parlons de sentiments sur un corps ouvert», a déclaré Vernoff.

Mais même les drames hospitaliers veulent trouver des moyens responsables de laisser les personnages se démasquer, ce qui signifie parfois les infecter. (Pompeo souffre d’asthme. Ces séquences de plage provoquées par la fièvre sont conçues pour permettre au personnage et à l’acteur de respirer.)

Plusieurs showrunners ont détaillé des «plans de masques» élaborés, suivant les couvertures faciales personnage par personnage et scène par scène. Décrivant les risques d’hygiène appropriés qui agacent le public confronté à la fatigue pandémique, Christopher Silber, le showrunner de CBS «NCIS: La Nouvelle-Orléans», écrit dans un e-mail. Mais ça en valait la peine.

«La responsabilité que nous avons ressentie était de refléter le monde dans lequel nous vivons actuellement», a-t-il déclaré. (Heureusement, c’est un monde qui peut encore inclure un attaque de torpilles.) Certaines émissions préconisent le port de masques dans leurs récits, comme dans «For Life» d’ABC, dans lequel un personnage principal désapprouve les personnes qui ne les portent pas.

La pandémie a également modifié les séries diffusées aux heures de grande écoute de manière moins visible. Il y a plus de scènes en extérieur maintenant et moins de tournages en intérieur. «Les gens ne veulent pas de vous chez eux; ils ne veulent pas de vous dans leurs affaires », a déclaré Glenn Gordon Caron, le showrunner du drame de la salle d’audience de CBS « Taureau. » CBS « Tous se lèvent » comprend moins de procès devant jury. «9-1-1» limite ses scènes de foule. Les joueurs de fond sont réduits, réutilisés, recyclés.

En général, les émissions ont réduit leurs commandes de saison et tournent plus rapidement et avec moins de prises, afin de minimiser les risques pour les acteurs et l’équipe. La propagation communautaire sur le plateau reste faible, mais il y a encore eu quelques frayeurs. ABC «Pour la vie», qui a consacré la dernière moitié de sa saison à explorer les effets de la pandémie et des manifestations de Black Lives Matter sur les populations carcérales, a dû faire une pause de deux semaines après qu’une erreur de laboratoire ait renvoyé de multiples résultats positifs.

«Nous avons tourné plusieurs samedis pour compenser cela», a déclaré le créateur de l’émission, Hank Steinberg, lors d’un appel vidéo.

À mesure que le nombre de cas augmente et que le virus mute, les émissions muteront également. D’autres séries trouveront des moyens d’écrire au-delà de la pandémie. Parce que même l’histoire d’une vie ne dure pas éternellement, un avenir de variantes et de lents déploiements de vaccins reste imprévisible, et qui veut vraiment assister à une autre intubation?

Mais dans une culture saturée de médias de «photos ou ça ne s’est pas produit», il y a beaucoup à dire pour valider une expérience partagée et terrible, même avec des pauses publicitaires. Jusqu’à ce que tout le monde puisse flasher un «J’ai reçu mon vaccin Covid-19!» autocollant, les spectacles que la persévérance nous tiendra par la main – métaphoriquement, parce que tenir la main est une idée terrible en ce moment – reflétant notre réalité et nous aidant à la supporter, au cas par cas, rire par rire, masque par masque.



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