« C’est difficile de s’en sortir » : comment les facultés de médecine des Caraïbes échouent à leurs étudiants

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L’été dernier, lorsque le Dr Sneha Sheth est allé en ligne pour commencer à remplir des demandes de résidence – la prochaine étape de sa formation après la faculté de médecine – elle a été frappée par une secousse de déception.

Sur les 500 programmes de résidence qu’elle envisageait, près de la moitié avaient été étiquetés comme hostiles aux étudiants internationaux en médecine, comme elle, par le site Web. Associez un résident, qui aide les étudiants en médecine à l’étranger à naviguer dans le processus de demande de résidence aux États-Unis. Le Dr Sheth a soumis ses candidatures en septembre et a passé des mois à cran. Puis vint la détresse des rejets de nombreux programmes, et aucune réponse des autres.

« Il y a 50 pour cent des programmes qui ne veulent pas de vous, ce qui est effrayant », a déclaré le Dr Sheth, 28 ans, récemment diplômé d’une faculté de médecine des Caraïbes. « C’est comme, s’ils ne veulent pas de toi, qui le fera ? »

Les frustrations du processus de jumelage, qui affecte les diplômés à des programmes où ils peuvent commencer à pratiquer la médecine, ont amené le Dr Sheth à se demander si elle avait été stupide de s’inscrire dans une faculté de médecine des Caraïbes. Elle avait dépensé des dizaines de milliers de dollars mais s’est retrouvée exclue des programmes de résidence américains (bien qu’elle ait récemment décroché une place dans un programme canadien).

Dans les années 1970, une vague d’écoles de médecine a commencé à s’ouvrir à travers les Caraïbes, s’adressant en grande partie aux étudiants américains qui n’avaient pas été acceptés dans les écoles de médecine américaines ; aujourd’hui, ils sont environ 80. Contrairement à leurs homologues américaines, les écoles sont principalement des institutions à but lucratif, leurs revenus excédentaires provenant des frais de scolarité et des frais allant aux investisseurs.

Les normes d’admission dans les écoles des Caraïbes ont tendance à être plus laxistes que dans les écoles des États-Unis. Beaucoup ne considèrent pas les scores au test d’admission standardisé au Collège médical comme un facteur d’admission. Les taux d’acceptation dans certains sont 10 fois plus élevés que ceux des écoles américaines. Ils ne garantissent pas non plus un cheminement de carrière aussi clair. Le taux de jumelage des résidences pour les diplômés internationaux en médecine est d’environ 60 %, contre plus de 94 % pour les diplômés américains.

En 2019, Tania Jenkins, un sociologue médical, a étudié la composition des programmes de résidence aux États-Unis et a découvert que dans plus d’un tiers des plus grands programmes de médecine interne affiliés à une université du pays, la population des résidents était composée en grande partie de diplômés en médecine américains. Les étudiants des facultés de médecine des Caraïbes correspondent aux résidences à un taux inférieur de 30 points de pourcentage à celui de leurs homologues américains.

« Les diplômés des facultés de médecine américaines profitent des vents favorables », a déclaré Mme Jenkins. « Les étudiants en médecine des Caraïbes sont confrontés à des vents contraires. Ils doivent surmonter un certain nombre d’obstacles pour avoir une chance dans des établissements de formation de moindre prestige et de moindre qualité.

Les défis auxquels les étudiants en médecine des Caraïbes sont confrontés dans l’avancement professionnel ont soulevé des questions sur la qualité de leur éducation. Mais avec l’augmentation rapide du nombre d’écoles de médecine dans le monde – d’environ 1 700 en l’an 2000 à environ 3 500 aujourd’hui – le suivi et l’établissement de rapports sur la qualité des écoles de médecine à l’étranger se sont avérés une tâche difficile.

Au cours des dernières années, les enseignants en médecine et les agréments ont fait un effort plus concerté pour évaluer la crédibilité de ces institutions, dans le but de tenir les candidats informés des écoles caribéennes inférieures à la moyenne, qui facturent des dizaines de milliers de dollars en frais de scolarité et parfois ne parviennent pas à positionner leurs étudiants pour la réussite professionnelle.

Cet effort a été largement dirigé par la Commission éducative pour les diplômés en médecine étrangers, qui examine et fournit les diplômes aux diplômés des facultés de médecine étrangères, y compris la documentation de leurs résultats aux examens et de leurs antécédents académiques. En 2010, la commission a annoncé une initiative exigeant que chaque médecin demandant une certification soit diplômé d’une faculté de médecine accréditée. Le groupe a également déclaré qu’il examinerait de plus près les normes des organisations qui accréditent les facultés de médecine du monde entier. La nouvelle règle entrera en vigueur d’ici 2024.

La commission a déjà pénalisé deux facultés de médecine des Caraïbes : la faculté de médecine de l’Université des sciences, des arts et de la technologie à Montserrat et la faculté de médecine de l’Université de l’Atlantique à Antigua-et-Barbuda. Le groupe a refusé d’accorder des diplômes à l’un des diplômés de ces écoles, affirmant qu’il avait trouvé les écoles « extrêmes en termes de façon dont elles traitaient les étudiants et se présentaient sous un faux jour ». La faculté de médecine de Montserrat a ensuite poursuivi la commission, mais l’affaire a été rejetée par un tribunal fédéral américain. La faculté de médecine de l’Université des sciences, des arts et de la technologie de Montserrat n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

« Je suis très préoccupé par le fait que les élèves profitent des écoles qui ne leur donnent peut-être pas les informations appropriées sur la façon dont ils vont apprendre et quelles seront leurs opportunités à la fin de leurs études », a déclaré le Dr William Pinsky. , chef de la commission.

Il a déclaré qu’il espérait que les étudiants seraient mieux protégés d’ici 2024, lorsque les organisations d’accréditation prévoient de terminer les évaluations de toutes les écoles de médecine internationales par le biais d’un processus d’accréditation plus rigoureux.

L’un des principaux organismes d’accréditation des facultés de médecine des Caraïbes est l’Autorité d’accréditation des Caraïbes pour la formation en médecine et autres professions de la santé, connue sous le nom de CAAM-HP. Lorna Parkins, directrice exécutive de l’organisation, a déclaré que certains des facteurs clés pris en compte par le groupe pour refuser l’accréditation comprennent des taux d’attrition élevés et de faibles taux de réussite aux examens.

Crédit…via Yasien Eltigani

Mais les écoles des Caraïbes déforment parfois leur statut d’accréditation sur leurs sites Web, a ajouté Mme Parkins. Elle entend parfois des étudiants qui ont du mal à quitter des écoles de qualité inférieure.

« C’est ma préoccupation quotidienne », a déclaré Mme Parkins. « Je sais que les étudiants ont des prêts très élevés et que leurs familles font de grands sacrifices pour les éduquer. »

L’inscription à une faculté de médecine aux États-Unis nécessite un certain niveau de savoir-faire : comment étudier pour le MCAT ; comment faire une demande de prêt ; et comment devenir compétitif pour un certain nombre de places. Les candidats ayant moins accès aux ressources et au mentorat sont désavantagés et sont parfois moins conscients des inconvénients de l’enseignement médical international.

Le Dr Yasien Eltigani, 27 ans, qui est soudanais et a immigré des Émirats arabes unis aux États-Unis, a déclaré qu’il avait peu d’aide pour naviguer dans le parcours du combattant des candidatures aux facultés de médecine. Il a postulé dans seulement neuf écoles, toutes au Texas, sans se rendre compte que la plupart des étudiants américains postulent plus largement, et a été rejeté de toutes. Deux ans plus tard, lorsqu’il a vu une publicité Facebook pour l’Université St. George à Grenade, il a décidé de postuler.

Avec le recul, il dit qu’il aurait souhaité avoir réappliqué dans les écoles américaines au lieu de suivre la route des Caraïbes. Bien qu’il ait pu s’intégrer à un programme de résidence, qu’il a récemment lancé, il a trouvé le processus anxiogène.

« Si vous prenez du retard dans une faculté de médecine américaine, vos chances d’appariement sont décentes, alors que dans une faculté de médecine des Caraïbes, vous êtes à risque », a-t-il déclaré. « En tant qu’immigrant, je n’avais pas beaucoup d’orientation. »

Les administrateurs des facultés de médecine des Caraïbes affirment que leurs intentions sont simples : ils visent à élargir les possibilités pour les étudiants d’aller à la faculté de médecine, en particulier ceux issus de milieux racialement, socio-économiquement et géographiquement divers, pour inclure des personnes qui n’ont peut-être pas traditionnellement poursuivi une carrière en médecine.

« Les facultés de médecine américaines ont plus de candidats qu’elles ne savent quoi en faire », a déclaré Neil Simon, président de l’American University of Antigua College of Medicine. «Alors pourquoi s’opposent-ils aux facultés de médecine qui ont obtenu l’approbation et forment une population étudiante beaucoup plus diversifiée? Ne pensez-vous pas qu’ils nous accueilleraient à bras ouverts ? »

M. Simon a déclaré qu’il était conscient des préjugés auxquels les diplômés de l’AUA sont confrontés lorsqu’ils postulent pour des postes de résidence aux États-Unis et qu’il considérait la stigmatisation comme infondée. Il a ajouté que les diplômés internationaux en médecine étaient plus susceptibles de poursuivre des études en médecine familiale et de travailler dans des régions mal desservies, en particulier dans les communautés rurales.

Mais les experts disent que la prolifération des facultés de médecine à but lucratif ne sert pas toujours les meilleurs intérêts des étudiants. Le Comité de liaison sur l’éducation médicale, qui certifie les écoles américaines, n’a reconnu aucune école à but lucratif jusqu’en 2013, date à laquelle il a changé sa position à la suite d’une décision antitrust obligeant l’American Bar Association à accréditer les écoles de droit à but lucratif. Parmi les enseignants en médecine, un scepticisme substantiel existe toujours à l’égard du modèle à but lucratif.

« Si les étudiants en médecine sont considérés comme des signes de dollar plutôt que comme des stagiaires qui nécessitent beaucoup d’investissement, de soutien et d’orientation, cela change fondamentalement l’expérience de formation de ces étudiants et la façon dont leur éducation se déroule », a déclaré Mme Jenkins.

Certains étudiants des facultés de médecine des Caraïbes ont déclaré que la qualité de leur éducation avait encore baissé ces dernières années, certains campus étant confrontés à des catastrophes naturelles.

En 2017, lorsque l’ouragan Maria a frappé la Dominique, où se trouvait le campus de la faculté de médecine de l’Université Ross, l’école a décidé d’offrir à ses étudiants un hébergement sur un navire amarré près de Saint-Kitts. Pour certains étudiants, cela ressemblait à une aventure. Mais dès qu’ils arrivèrent sur le bateau, ils se rendirent compte qu’il ne se prêtait pas à une étude rigoureuse.

Avec peu de places d’étude ou de prises électriques disponibles sur le navire, Kayla, une étudiante de première année, se réveillait chaque jour à 2 heures du matin pour réclamer un endroit où elle pourrait étudier pour la journée. (Kayla a demandé à être identifiée uniquement par son prénom afin de pouvoir partager librement son expérience.) Ses examens se sont déroulés dans une pièce remplie de fenêtres donnant sur les vagues de l’océan. Elle et ses camarades de classe ont dit que s’ils levaient les yeux de leurs tests, ils s’étaient immédiatement sentis nauséeux. Elle ne pouvait pas prendre de Dramamine, a-t-elle dit, car cela exacerbait sa fatigue. Certains de ses camarades de classe sont partis avant la fin du semestre parce qu’ils ne pouvaient pas gérer les conditions d’étude sur le navire.

« Nous comprenons que les circonstances atténuantes posent des défis pour tous », a déclaré un porte-parole d’Adtalem Global Education, l’organisation mère de la Ross University School of Medicine, dans un e-mail. «Nous avons pris des mesures extraordinaires pour offrir aux étudiants la possibilité de poursuivre leurs études ou de prendre un congé jusqu’à ce que les installations du campus puissent être restaurées.»

Mais les défis combinés de ces écoles ont cédé la place à un dicton : « Il est extrêmement facile d’entrer dans les écoles des Caraïbes », a déclaré Abiola Ogunbi, une récente diplômée de la Trinity Medical Sciences University à Saint-Vincent. « Mais c’est dur d’en sortir. »

À mesure que les normes d’accréditation évoluent, Mme Jenkins a déclaré que l’un des moyens les plus critiques de protéger les étudiants était d’assurer la transparence des écoles. « Les gens devraient commencer leur entraînement les yeux grands ouverts », a-t-elle déclaré.

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