Biden nommera Rahul Gupta pour diriger le Bureau national de la politique de contrôle des drogues

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Le président Biden a l’intention de nommer le Dr Rahul Gupta, qui a dirigé la réponse de la Virginie-Occidentale à une crise dévastatrice des opioïdes, pour diriger le National Office of Drug Control Policy – ​​un choix qui peut générer l’opposition des défenseurs des personnes souffrant de problèmes de toxicomanie.

S’il est confirmé par le Sénat, il deviendrait le premier médecin à occuper le poste de « tsar de la drogue » du pays depuis la création de ce rôle en 1988. Le Dr Gupta est actuellement le médecin-chef et le médecin hygiéniste de March of Dimes.

Les responsables de la Maison Blanche ont confirmé le choix de M. Biden pour le Dr Gupta, qui a été rapporté plus tôt dans le Washington Post. Le président devrait faire son annonce plus tard mardi.

Mercredi, les Centers for Disease Control and Prevention publieront des statistiques préliminaires sur les décès par surdose de drogue en 2020 qui, selon toutes les indications, briseront les records précédents. Les décès par surdose ont augmenté de près de 30 % au cours de la période de 12 mois qui s’est terminée en novembre, passant de plus de 71 000 à plus de 90 000, selon données fédérales préliminaires sorti le mois dernier.

En tant que commissaire à la santé publique et responsable de la santé publique de Virginie-Occidentale de 2015 à 2018, le Dr Gupta a été félicité pour sa réponse agressive à la crise des opioïdes. Le choix de M. Biden du Dr Gupta peut également être politiquement stratégique : il est un allié du sénateur Manchin, le démocrate modéré de Virginie-Occidentale dont le vote est crucial pour le programme législatif du président.

Mais le Dr Gupta a également suscité des critiques pour ne pas avoir empêché la ville de Charleston de fermer son échange de seringues programme — un élément clé de la stratégie connue sous le nom de « réduction des méfaits », qui a été adopté par l’administration Biden.

Au lieu d’aider les toxicomanes à atteindre l’abstinence, la réduction des risques vise à réduire leur risque de mourir ou de contracter des maladies infectieuses comme le SIDA, notamment en leur fournissant du matériel stérile.

Alors que le Dr Gupta était commissaire à la santé, son département a publié un rapport qui a trouvé des failles dans le programme de Charleston et a conduit à sa décertification après l’avoir déjà fermé. Le programme avait été reconnu à l’échelle nationale, mais a été critiqué par le maire de la ville à l’époque. Les experts en santé publique ont déclaré que sa fermeture avait un effet dissuasif sur d’autres programmes et en empêchait certains de démarrer.

« L’administration Biden a fait de l’amélioration des programmes de réduction des méfaits fondés sur des preuves une priorité, et j’espère sincèrement que le Dr Gupta adoptera cette politique et fera preuve d’un leadership clair sur cette question », a déclaré Robin Pollini, professeur agrégé de médecine comportementale en psychiatrie. à l’Université de Virginie-Occidentale, qui a dans le passé critiqué le Dr Gupta.

Dans une interview de 2018 avec la radiodiffusion publique de Virginie-Occidentale, le Dr Gupta s’est prononcé contre la fermeture, affirmant qu’il n’était « pas dans le meilleur intérêt de la communauté » que les programmes d’échange de seringues comme celui de Charleston soient fermés « de manière réactive ».

« Cela joue dans cette stigmatisation et est plus nocif à long terme que bénéfique », a-t-il déclaré selon le média.

Fils d’un diplomate indien, le Dr Gupta est né en Inde et a grandi à Washington, DC Il a terminé ses études de médecine à l’Université de Delhi à l’âge de 21 ans, selon une biographie fournie par la Maison Blanche.

Le bureau de la politique de contrôle des drogues a été créé par le Congrès dans le cadre de la Loi anti-drogue de 1988, promulguée par le président Ronald Reagan.

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