Avec l’objectif de vaccination dans le doute, Biden met en garde contre la menace de la variante

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WASHINGTON – Les États-Unis n’atteindront probablement pas l’échéance qu’ils s’étaient eux-mêmes imposée de faire vacciner en partie 70 pour cent des adultes contre le coronavirus vendredi 4 juillet, le président Biden a intensifié ses efforts pour que les Américains se fassent vacciner, avertissant que ceux qui refusent risquent d’être infectés par une variante hautement contagieuse et potentiellement mortelle.

Lors d’une apparition dans l’après-midi à la Maison Blanche, M. Biden a évité de mentionner l’objectif de 70 % qu’il s’était fixé début mai et a plutôt claironné une étape différente : 300 millions de tirs au cours de ses 150 premiers jours de mandat. Mais même s’il a salué le succès de la campagne de vaccination, il a émis une note sombre au sujet de l’inquiétante variante Delta, qui se propage dans les États à faible taux de vaccination.

« La meilleure façon de se protéger contre ces variantes est de se faire vacciner », a déclaré le président.

Ses remarques sont intervenues alors que son administration entame un dernier effort pour atteindre l’objectif du 4 juillet au cours des deux prochaines semaines. Le vice-président Kamala Harris et Xavier Becerra, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, étaient tous deux sur la route vendredi, essayant de susciter l’enthousiasme pour le vaccin. Mme Harris s’est rendue à Atlanta, où elle a noté que moins de la moitié des habitants du comté de Fulton, où se trouve la ville, avaient eu au moins une balle, et M. Becerra au Colorado.

M. Biden a pris ses fonctions en janvier, avertissant d’un «hiver sombre» à venir, car les décès étaient proches des niveaux maximaux et les vaccinations étaient à peine en cours, et il a généralement essayé de dépeindre le virus comme en retrait à l’approche de six mois de mandat.

Une fiche d’information distribuée par la Maison Blanche avant les remarques de vendredi a noté que dans 15 États et le district de Columbia, 70 pour cent des adultes ou plus ont reçu au moins une injection. « Les résultats sont clairs : l’Amérique commence à ressembler à nouveau à l’Amérique et entre dans un été de joie et de liberté », proclame le document.

Mais les taux de vaccination et d’infection sont inégaux dans le pays.

Et tandis que ceux qui ont adopté une attitude d’attente sont de plus en plus ouverts à la vaccination, 20% des adultes américains disent toujours qu’ils ne recevront certainement pas le vaccin ou ne se feront vacciner que si cela est nécessaire, selon un sondage publié le mois dernier par la Kaiser Family Foundation.

Les responsables de la santé de l’État tentent de persuader les hésitants. En Virginie-Occidentale, où un peu plus d’un tiers de la population est entièrement vacciné, le Dr Clay Marsh, le tsar des coronavirus de l’État, a déclaré que les jeunes se révélaient particulièrement difficiles à convaincre.

« Il y avait un récit plus tôt dans la pandémie qui nous hante vraiment, à savoir que les jeunes sont vraiment protégés », a-t-il déclaré. « Il y a une fausse croyance selon laquelle pour de nombreux jeunes qui sont par ailleurs en bonne santé, ils ont encore un tour relativement gratuit avec cela, et s’ils sont infectés, tout ira bien. »

En Louisiane, où seulement 34% de la population est complètement vaccinée et seulement 37% ont au moins une dose unique, ont annoncé jeudi des responsables de l’État. une nouvelle loterie pour toute personne dans l’état qui avait reçu une dose, avec un grand prix de 1 million de dollars.

Et dans le Wyoming, avec des taux de vaccination presque identiques à ceux de la Louisiane, Kim Deti, porte-parole du département de la santé, a déclaré que « la politisation est une préoccupation » alors que les autorités cherchent à augmenter le nombre de personnes vaccinées. Mais elle a dit qu’il y avait aussi d’autres raisons pour ralentir les taux dans son état.

« Nous avons des niveaux relativement bas de maladies Covid-19 dans tout l’État depuis un certain temps maintenant, ce qui affecte la perception de la menace », a écrit Mme Deti dans un e-mail. « Avec les écoles ouvertes tout au long de l’année scolaire et la plupart des entreprises ouvertes la majeure partie de l’année dernière, il a probablement été plus difficile pour certaines personnes de voir le besoin personnel de vaccination. »

S’adressant à des étudiants lors d’un événement de mobilisation pour la vaccination à l’Université Clark d’Atlanta en Géorgie vendredi, Mme Harris a mis en garde contre les dangers de la désinformation et a encadré la décision de se faire vacciner comme un moyen de reprendre le pouvoir du virus.

« Armons-nous de la vérité », a-t-elle dit. «Quand les gens disent qu’il semble que ce vaccin est apparu du jour au lendemain, non, ce n’est pas le cas. C’est le résultat de plusieurs années de recherche. « 

Lorsque M. Biden a fixé l’objectif du 4 juillet début mai, il a déclaré que la réunion démontrerait que les États-Unis avaient fait « un pas sérieux vers un retour à la normale », et pour de nombreuses personnes, cela semble déjà être le cas. Cette semaine, la Californie et New York levé pratiquement tous de leurs restrictions pandémiques sur les entreprises et les rassemblements sociaux.

Mais le délai est serré. Une analyse du New York Times montre que, si le taux de vaccination des adultes se maintient sur la moyenne de sept jours, le pays sera tout juste en deçà de l’objectif de 70 pour cent de M. Biden, avec 67,6 pour cent des adultes américains ayant eu au moins une injection. avant le 4 juillet.

Vendredi, 65% des adultes avaient reçu au moins une injection, selon données du CDC. Mais le nombre d’Américains qui reçoivent leur premier coup n’a cessé de baisser, à environ 200 000 par jour, contre environ 500 000 par jour depuis M. Biden a annoncé que juin serait un « mois d’action » pour atteindre son objectif.

« Je ne vois pas d’intervention qui pourrait vraiment ramener une augmentation exponentielle de la demande pour obtenir le genre de chiffres dont nous avons probablement besoin pour atteindre 70 pour cent », a déclaré le Dr Marcus Plescia, médecin-chef de l’Association of State. et les responsables de la santé territoriale.

Les experts disent que du point de vue du contrôle des maladies, la différence entre 67 pour cent et 70 pour cent est insignifiante. Mais d’un point de vue politique, ce serait la première fois que M. Biden se fixe un objectif lié à la pandémie qu’il n’a pas atteint. Il s’est continuellement fixé des objectifs relativement modestes et les a dépassés, y compris sa promesse d’obtenir 100 millions de coups dans les bras des Américains d’ici son 100e jour au pouvoir.

« L’objectif de 70 % n’est pas un chiffre précis ; ne pas le toucher exactement ne signifie pas que le ciel s’effondre », a déclaré Jen Kates, directrice de la politique mondiale de santé et de VIH à la Kaiser Family Foundation. « D’un autre côté, il a une importance symbolique. On a beaucoup insisté pour arriver à ce point et ne pas le toucher rappelle à quel point le tronçon restant sera difficile. »

À la Maison Blanche, les collaborateurs de M. Biden disent maintenant qu’ils sont moins soucieux d’atteindre l’objectif de 70 % que de faire ressentir à la nation le sentiment de normalité promis par le président. Il y a quelques mois seulement, notaient-ils, il parlait de petits barbecues familiaux le 4 juillet, alors que désormais les grands rassemblements sont possibles.

Pour le prouver, la Maison Blanche prévoit également une grande célébration le 4 juillet d’« indépendance vis-à-vis du virus », avec des feux d’artifice sur le National Mall ici à Washington et un rassemblement de plus de 1 000 militaires et travailleurs essentiels rejoignant M. Biden, Mme Harris et leurs conjoints pour regarder les festivités depuis la pelouse sud.

En annonçant l’objectif de 70 %, le 4 mai, M. Biden a lancé un appel personnel à tous les non vaccinés : « C’est votre choix. C’est la vie et la mort.

Un mois plus tard, début juin, il a essayé de rallier la nation en déclarant un « mois d’action » et en proposant des mesures incitatives, notamment une offre de garde d’enfants gratuite pour les parents et les soignants pendant qu’ils reçoivent leurs injections. Il a également promis un effort de démarchage national ressemblant à une campagne de vote.

Depuis lors, selon des responsables de la Maison Blanche, des organisations à but non lucratif et des groupes communautaires à travers le pays ont organisé des événements de dépistage et de vaccination, en particulier dans les églises noires. Planned Parenthood a investi dans des services bancaires par téléphone payants et le Service Employees International Union s’est associé à l’Association nationale des fonctionnaires élus et nommés latinos pour organiser des cliniques de vaccination et des événements de démarchage.

Interrogé sur la date limite du 4 juillet cette semaine, Jeffrey D. Zients, le coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a évité de dire spécifiquement que la nation atteindrait le seuil de 70% à cette date.

« Nous avons fait d’énormes progrès », a-t-il déclaré. « Des centaines de milliers de personnes continuent de recevoir leurs premières injections chaque jour, et nous allons atteindre 70 %, et nous allons continuer pendant les mois d’été à dépasser les 70 %.

Annie Karni contribué aux reportages de Washington, et Amy Schoenfeld Walker de Trumbull, Connecticut.

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