Alors que les cas de virus augmentent, une autre contagion se propage parmi les vaccinés : la colère

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Alors que les cas de coronavirus réapparaissent à travers le pays, de nombreux Américains vaccinés perdent patience avec les résistants aux vaccins qui, disent-ils, négligent un devoir civique ou s’accrochent aux théories du complot et à la désinformation alors même que de nouveaux patients arrivent dans les salles d’urgence et que la nation renouvelle les avis sur les masques.

Le pays semblait sortir de la pandémie; il y a à peine un mois, un sentiment de fête était palpable. Aujourd’hui, beaucoup de personnes vaccinées craignent pour leurs enfants non vaccinés et craignent qu’elles ne courent elles-mêmes le risque d’infections majeures. L’augmentation des taux de cas bouleverse les plans de réouverture des écoles et des lieux de travail et menace une autre vague d’infections qui pourrait submerger les hôpitaux de nombreuses communautés.

« C’est comme si le soleil s’était levé le matin et tout le monde s’en disputait », a déclaré Jim Taylor, 66 ans, fonctionnaire à la retraite à Baton Rouge, en Louisiane, un État dans lequel moins de la moitié des adultes sont complètement vaccinés.

« Le virus est là et il tue des gens, et nous avons un moyen éprouvé de l’arrêter – et nous ne le ferons pas. C’est un scandale.

Le sentiment croissant contribue à soutenir des mesures plus coercitives. Les scientifiques, les chefs d’entreprise et les représentants du gouvernement demandent des mandats de vaccination – sinon par le gouvernement fédéral, alors par les juridictions locales, les écoles, les employeurs et les entreprises.

« Je suis devenu de plus en plus en colère avec le temps », a déclaré Doug Robertson, 39 ans, un enseignant qui vit à l’extérieur de Portland, en Oregon, et a trois enfants trop jeunes pour être vaccinés, dont un tout-petit avec un problème de santé grave.

« Maintenant, il y a un vaccin et une lumière au bout du tunnel, et certaines personnes choisissent de ne pas marcher vers lui », a-t-il déclaré. « Vous rendez les choses plus sombres pour ma famille et d’autres comme la mienne en faisant ce choix. »

Lundi, le maire Bill de Blasio de New York City a ordonné que tous les employés municipaux soient vaccinés contre le Covid-19 au moment où les écoles rouvriront à la mi-septembre ou subiront des tests hebdomadaires. Fonctionnaires en Californie emboîté le pas quelques heures plus tard avec un mandat similaire couvrant tous les employés de l’État et les travailleurs de la santé.

Le ministère des Anciens Combattants a exigé lundi que 115 000 travailleurs de la santé sur place soient vaccinés au cours des deux prochains mois, la première agence fédérale à ordonner un mandat. Près de 60 grandes organisations médicales, dont l’American Medical Association et l’American Nurses Association, lundi a appelé à la vaccination obligatoire de tous les travailleurs de la santé.

« Il est temps de commencer à blâmer les gens non vaccinés, pas les gens ordinaires », a frustré le gouverneur Kay Ivey, républicain de l’Alabama, a déclaré aux journalistes la semaine dernière. « Ce sont les gens non vaccinés qui nous laissent tomber. »

Il ne fait guère de doute que les États-Unis ont atteint un point d’inflexion. Selon une base de données gérée par le New York Times, 57% des Américains âgés de 12 ans et plus sont complètement vaccinés. Les Américains éligibles reçoivent en moyenne 537 000 doses par jour, soit une baisse de 84 % par rapport au pic de 3,38 millions de début avril.

En raison du retard de la vaccination et de la levée des restrictions, les infections augmentent. Dimanche, le pays enregistrait 52 000 nouveaux cas par jour, en moyenne, soit une augmentation de 170% par rapport aux deux semaines précédentes. Les taux d’hospitalisation et de mortalité augmentent également, mais pas aussi rapidement.

Des communautés de San Francisco à Austin, au Texas, recommandent aux personnes vaccinées de porter à nouveau des masques dans les lieux publics intérieurs. Citant la propagation de la variante Delta plus contagieuse du virus, les comtés de Los Angeles et de St. Louis, dans le Missouri, ont ordonné des mandats de masques d’intérieur.

Pour de nombreux Américains qui ont été vaccinés il y a des mois, l’avenir commence à être sombre. La frustration met à rude épreuve les relations, même au sein de familles très unies.

Josh Perldeiner, 36 ans, un défenseur public du Connecticut qui a un fils de 2 ans, a été complètement vacciné à la mi-mai. Mais un parent proche, qui lui rend souvent visite, a refusé de se faire vacciner, bien que lui et d’autres membres de sa famille l’aient exhortée à le faire.

Elle a récemment été testée positive pour le virus après avoir voyagé en Floride, où les hôpitaux se remplissent de patients Covid-19. Maintenant, M. Perldeiner craint que son fils, trop jeune pour un vaccin, n’ait été exposé.

« Cela va au-delà de la simple mise en danger », a-t-il déclaré. « Les personnes privilégiées refusent le vaccin, et cela affecte notre économie et perpétue le cycle. » Alors que les infections augmentent, a-t-il ajouté, « j’ai l’impression que nous sommes au même précipice qu’il y a tout juste un an, où les gens ne se soucient pas si davantage de gens meurent. »

Les hôpitaux sont devenus un point d’éclair particulier. La vaccination reste volontaire dans la plupart des contextes et n’est pas obligatoire pour les soignants dans la plupart des hôpitaux et des maisons de soins infirmiers. De nombreuses grandes chaînes hospitalières commencent tout juste à exiger que les employés soient vaccinés.

Même si elle est entièrement vaccinée, Aimee McLean, infirmière gestionnaire de cas à l’hôpital de l’Université de l’Utah à Salt Lake City, craint de contracter le virus d’un patient et de le transmettre par inadvertance à son père, qui souffre d’une grave maladie pulmonaire chronique. Moins de la moitié de la population de l’Utah est entièrement vaccinée.

« Plus nous n’atteignons pas ce nombre, plus on a l’impression qu’il y a un pourcentage décent de la population qui honnêtement ne se soucie pas de nous en tant que travailleurs de la santé », a déclaré Mme McLean, 46 ans.

Elle a suggéré que les assureurs maladie associent la couverture des factures d’hôpital à la vaccination. « Si vous choisissez de ne pas faire partie de la solution, alors vous devriez être responsable des conséquences », a-t-elle déclaré.

De nombreuses écoles et universités devraient reprendre les cours en personne dès le mois prochain. À mesure que le nombre d’infections augmente, ces milieux ont également vu la tension monter entre les vaccinés et les non vaccinés.

Les recommandations des Centers for Disease Control and Prevention sur la réouverture des écoles K-12 sont liées aux taux de transmission du virus dans la communauté. Dans les communautés où la vaccination est en retard, ces taux augmentent et les parents vaccinés doivent à nouveau s’inquiéter des épidémies dans les écoles. Les vaccins ne sont pas encore autorisés pour les enfants de moins de 12 ans.

L’American Academy of Pediatrics a conseillé aux enfants de porter des masques en classe lors de la réouverture des écoles. Vendredi, les districts scolaires de Chicago à Washington ont commencé à mettre en œuvre les mandats.

Les universités, en revanche, peuvent souvent exiger la vaccination des étudiants et des membres du personnel. Mais beaucoup ne l’ont pas fait, frustrant les vaccinés.

« Si nous respectons les droits et libertés des non vaccinés, qu’advient-il des droits et libertés des vaccinés ? a déclaré Elif Akcali, 49 ans, qui enseigne l’ingénierie à l’Université de Floride, à Gainesville. L’université n’exige pas que les étudiants soient vaccinés, et avec des taux qui grimpent en Floride, elle s’inquiète de l’exposition au virus.

Certains se demandent même quelle sympathie ils devraient avoir pour leurs concitoyens qui n’agissent pas dans leur propre intérêt. « J’ai l’impression que si vous choisissez de ne pas vous faire vacciner et que maintenant vous tombez malade, c’est un peu votre mal », a déclaré Lia Hockett, 21 ans, directrice de Thunderbolt Spiritual Books à Santa Monica, en Californie.

Alors que le virus recommence à se propager, certaines personnes vaccinées pensent que le gouvernement fédéral devrait commencer à utiliser des bâtons plutôt que des carottes, comme des billets de loterie.

Carol Meyer, 65 ans, du comté d’Ulster, NY, a suggéré de retenir les paiements de relance ou les crédits d’impôt aux refusant la vaccination. « Je pense que nous avons un contrat social dans ce pays avec nos voisins, et les personnes qui peuvent se faire vacciner et choisissent de ne pas se faire vacciner le rompent », a déclaré Mme Meyer.

Bill Alstrom, 74 ans, un aubergiste à la retraite à Acton, dans le Massachusetts, a déclaré qu’il ne soutiendrait pas les mesures qui affecteraient directement les familles et les enfants, mais a demandé si le financement du gouvernement fédéral devrait être refusé aux États qui n’atteignent pas les objectifs de vaccination.

Peut-être que le gouvernement fédéral devrait exiger que les employés et les entrepreneurs soient vaccinés, se dit-il. Pourquoi le financement fédéral ne devrait-il pas être refusé aux États qui n’atteignent pas les objectifs de vaccination ?

Bien qu’ils soient souvent considérés comme un phénomène conservateur, l’hésitation et le refus de la vaccination se produisent à travers le spectre politique et culturel aux États-Unis, et pour diverses raisons. Aucun argument ne peut à lui seul répondre à toutes ces préoccupations, et changer d’avis est souvent un processus lent et individualisé.

Le pasteur Shon Neyland, qui implore régulièrement les membres de son église à Portland, en Oregon, de se faire vacciner contre le Covid-19, a estimé que seulement environ la moitié des membres de l’église du Highland Christian Center ont été vaccinés. Il y a eu des tensions au sein de la congrégation à propos de la vaccination.

« C’est décevant, parce que j’ai essayé de les aider à voir que leur vie est en danger et que c’est une grave menace pour l’humanité », a-t-il déclaré.

Shareese Harris, 26 ans, qui travaille au bureau de Grace Cathedral International à Uniondale, NY, n’a pas été vacciné et « prend mon temps avec ça ». Elle craint que les vaccins puissent avoir des effets secondaires à long terme et qu’ils aient été précipités sur le marché.

« Je ne devrais pas être jugée ou forcée de prendre une décision », a déclaré Mme Harris. « La société n’aura qu’à nous attendre.

Le ressentiment croissant parmi les vaccinés pourrait bien conduire à un soutien public à des exigences plus coercitives, y compris des mandats, mais les experts avertissent que les mesures punitives et l’ostracisme social peuvent se retourner contre eux, mettant fin au dialogue et aux efforts de sensibilisation.

Les élus de plusieurs communautés du comté de Los Angeles, par exemple, refusent déjà d’appliquer le nouveau mandat de masque du comté.

« Tout ce qui réduit l’opportunité d’un dialogue honnête et une opportunité de persuasion n’est pas une bonne chose », a déclaré Stephen Thomas, professeur de politique et de gestion de la santé à l’école de santé publique de l’Université du Maryland. « Nous sommes déjà dans des systèmes d’information isolés et cloisonnés, où les gens sont dans leurs propres chambres d’écho. »

Une persuasion douce et un encouragement persistant ont convaincu Dorrett Denton, une aide-soignante à domicile de 62 ans dans le Queens, de se faire vacciner en février. Son employeur a exhorté Mme Denton à plusieurs reprises à se faire vacciner, mais c’est finalement son médecin qui l’a persuadée.

« Elle me dit : ‘Tu viens me voir depuis 1999. Combien de fois je t’ai opéré et ta vie était entre mes mains ? Vous me faites confiance pour votre vie, n’est-ce pas ?’ », s’est souvenue Mme Denton.

« J’ai dit : ‘Oui, docteur.’ Elle a dit : « Eh bien, faites-moi confiance sur ce coup-là. »

Giulia Heyward a contribué aux reportages de Miami, Sophie Kasakove de New York et Livia Albeck-Ripka de Los Angeles.

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