Alors que le virus réapparaît, les législateurs du GOP permettent au scepticisme à l’égard des vaccins de s’épanouir

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WASHINGTON – Alors que le coronavirus augmente dans leurs États et districts, attisé par une variante plus contagieuse exploitant des taux de vaccination dérisoires, de nombreux républicains du Congrès ont refusé de repousser les sceptiques des vaccins dans leur parti qui sèment la méfiance quant à la sécurité et l’efficacité des tirs.

Au milieu d’une division partisane grandissante sur la vaccination contre les coronavirus, la plupart des républicains ont alimenté ou ignoré le flot de désinformation atteignant leurs électeurs et ont plutôt concentré leur message sur le vaccin sur le dénigrement du président Biden, qualifiant sa volonté de vacciner les Américains de politiquement motivé et de brutalité.

Mardi, le représentant Steve Scalise de la Louisiane, le républicain n ° 2 de la Chambre qui a déclaré qu’il n’avait reçu son premier vaccin Pfizer que dimanche, a imputé l’hésitation à M. Biden et ses critiques à l’égard de la campagne de vaccination de Donald J. Trump l’année dernière. Le sénateur Tommy Tuberville, républicain de l’Alabama, a déclaré que les sceptiques n’auraient pas leur chance jusqu’à ce que « cette administration reconnaisse les efforts de la dernière ».

Et le sénateur Roger Marshall du Kansas a pointé du doigt l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, et le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony S. Fauci.

« Chaque fois que Jen Psaki ouvre la bouche ou que le Dr Fauci ouvre la bouche », a-t-il déclaré, « 10 000 personnes de plus disent que je ne vais jamais me faire vacciner. »

Certains élus républicains sont ceux qui répandent les mensonges. Le représentant Jason Smith du Missouri, candidat au Sénat, a mis en garde sur Twitter contre «Style KGB” des agents frappant à la porte des Américains non vaccinés – une référence à la campagne de vaccination porte-à-porte de M. Biden.

De telles déclarations, et le silence généralisé des républicains face au scepticisme à l’égard des vaccins, commencent à alarmer certains stratèges et chefs de parti.

« Le moyen d’éviter de retourner à l’hôpital est de se faire vacciner », a plaidé mardi le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, leader républicain et survivant de la polio, l’un des rares membres de son parti à adopter une approche différente. « Et je veux encourager tout le monde à le faire et à ignorer toutes ces autres voix qui donnent manifestement de mauvais conseils. »

À l’échelle nationale, la moyenne des nouvelles infections à coronavirus a augmenté de près de 200% en 14 jours, pour atteindre plus de 35 000 lundi, et les décès – un nombre à la traîne – ont augmenté de 44% par rapport à il y a deux semaines. Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention estimé mardi que la variante Delta représentait 83 % de tous les nouveaux cas.

La disparité politique dans l’hésitation vaccinale est frappante. La Kaiser Family Foundation a fait un rapport fin juin que 86 % des démocrates ont eu au moins un coup, contre 52 % des républicains. Un analyse du New York Times en avril ont constaté que les comtés les moins vaccinés du pays avaient une chose en commun : ils ont voté pour M. Trump.

« Il y a un grand écart, et il grandit », a déclaré Jen Kates, vice-président senior de la Kaiser Family Foundation. « Nous savons que davantage de personnes non vaccinées sont des républicains auto-identifiés, elles sont donc beaucoup plus à risque de maladie, de décès et de propagation continue que les personnes entièrement vaccinées. »

Des pans conservateurs du pays sont particulièrement touchés. Les unités de soins intensifs du sud-ouest du Missouri et du nord de l’Arkansas se remplissent ou se remplissent rapidement, tandis que 40% des nouveaux cas surviennent en Floride.

Au Capitole mardi, où une assistante vaccinée de la présidente Nancy Pelosi a été testée positive pour le coronavirus, le médecin interne a averti les législateurs et les membres du personnel que la variante Delta était désormais présente. Il a supplié les législateurs non vaccinés de se faire vacciner et a averti qu’un mandat de masque pourrait devoir être réimposé.

Au milieu de ces tendances troublantes, la représentante Marjorie Taylor Greene de Géorgie a été suspendu de Twitter temporairement pour avoir écrit que Covid-19 n’était pas dangereux pour les gens à moins qu’ils ne soient obèses ou âgés de plus de 65 ans. Mardi, elle a refusé de répondre à la question d’un journaliste pour savoir si elle avait été vaccinée, la qualifiant de violation de la loi fédérale régissant la confidentialité des informations sur les soins de santé. (La loi n’interdit pas à une personne de parler de son propre état de santé, ni n’interdit à quiconque de se renseigner.)

La représentante Madison Cawthorn, républicaine de Caroline du Nord, a suggéré que l’effort de porte-à-porte de l’administration Biden n’était qu’une première étape. Ensuite, il a dit dans une interview avec Right Side Broadcasting Network, ils feraient du porte-à-porte pour prendre vos armes.

« Ils pourraient alors faire du porte-à-porte pour prendre vos Bibles », a-t-il ajouté.

Pourtant, de nombreux républicains de premier plan font peu attention à la résurgence. Lors d’une audition devant le comité sénatorial de la santé, les républicains n’ont guère parlé de la manière de faire face à l’hésitation vaccinale, à l’exception des commentaires du sénateur Mitt Romney de l’Utah, qui a déploré les « fausses théories du complot » et s’est demandé si « les ennemis de notre pays » étaient diffuser de la désinformation.

Lors d’une conférence de presse des dirigeants républicains de la Chambre mardi, le coronavirus n’a été entendu nulle part au milieu des « crises » d’inflation, de la frontière sud-ouest et des dépenses incontrôlables des démocrates « socialistes ».

Même les législateurs qui ont exprimé leur inquiétude ont déclaré que les politiciens ne pouvaient pas faire grand-chose.

« Je le surveille quotidiennement, et ce n’est pas bon », a déclaré le sénateur Josh Hawley, dont l’État d’origine, le Missouri, est désormais un point chaud de Covid. Mais il a catégoriquement exclu les mandats pour inoculer davantage de Missouriens, affirmant que cela ne ferait que se retourner contre les électeurs conservateurs.

« Là où vous rencontrez des problèmes, c’est là qu’ils disent: » Vous devez faire ce qui suit «  », a déclaré M. Hawley. « C’est pourquoi le discours du président sur le porte-à-porte est si alarmant pour les gens qu’il a l’effet inverse. »

M. Marshall, un médecin qui a organisé d’autres médecins républicains élus pour encourager les électeurs à se faire vacciner, a conclu qu’« il n’y a rien que quiconque puisse dire ici qui puisse convaincre quelqu’un de se faire vacciner ».

Au large de Capitol Hill, certains conservateurs sont devenus considérablement plus énergiques. Le gouverneur républicain de l’Utah, Spencer Cox, a accusé les « têtes parlantes » des conservateurs de « tuer littéralement leurs partisans » avec leur scepticisme à l’égard des vaccins.

La personnalité conservatrice Sean Hannity a dit aux téléspectateurs lundi soir de prendre le virus au sérieux et de se faire vacciner. Steve Doocy, co-animateur de l’émission d’information préférée de M. Trump, « Fox & Friends », a eu un message similaire mardi matin.

Mais les messages sur Fox restent mitigés, tout comme celui du Parti républicain.

Le sénateur Rand Paul, républicain du Kentucky et médecin, tente de changer de sujet. Lors de l’audience du comité de la santé de mardi, il a intensifié ses attaques de longue date contre le Dr Fauci pour savoir si les National Institutes of Health finançaient recherche « gain de fonction » – des expériences conçues pour identifier des mutations génétiques qui pourraient rendre un virus plus puissant – dans un laboratoire de Wuhan, en Chine, où la pandémie a commencé.

M. Paul a accusé le Dr Fauci d’avoir menti au Congrès lorsqu’il a témoigné en mai que le NIH ne finançait pas un tel travail. Le Dr Fauci a rétorqué qu’il ne mentait pas et a accusé le sénateur de répandre des mensonges en laissant entendre que les scientifiques américains étaient à blâmer pour la pandémie.

M. Marshall a profité de l’audience pour se demander si les enfants devraient être vaccinés. Il a ensuite déclaré qu’il encouragerait toute personne de plus de 50 ans à se faire vacciner, mais a ajouté qu’il y avait des « avantages et des inconvénients » pour toute personne plus jeune que cela, contredisant directement les directives du CDC, qui a déclaré que toute personne de plus de 12 ans devrait être vaccinée.

Le sénateur a ajouté que ceux qui ne sont pas encore vaccinés devraient être testés pour voir s’ils avaient des anticorps d’une infection précédente, et s’ils le faisaient, ils pourraient ne pas avoir besoin d’une injection. Cela aussi va à l’encontre du CDC, qui recommande la vaccination pour ceux qui se sont remis de Covid-19.

Mais les inquiétudes des républicains se concentrent toujours principalement sur les tactiques de ceux qui tentent de faire vacciner davantage de personnes.

« Vous voyez certaines personnes essayer d’intimider les gens pour qu’ils fassent des choses au lieu de simplement les encourager », a déclaré M. Scalise. «Il est même question de remettre le masque obligatoire sur les personnes dans certains États lorsque le vaccin est largement disponible, il est sûr et efficace.

« Nous devrions encourager les gens à l’obtenir », a-t-il ajouté, « mais ne pas essayer de menacer les gens. »



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